美國學習見聞(一)

我们在加州州立大学洛杉矶分校学习美国的政府架构和公务员管理等课程。加州州立大学有别于加州大学。加州州立大学属于私立大学(由于这个原因,学校更关注成本开支而不太愿意主动翻新校舍,校舍相对比较陈旧),比较注重理论的应用;加州大学属于公立大学,更注重理论的研究。

  
给我们上第一堂课的CATHERINE.L-ITT博士是一位金发碧眼的美丽的女士。博士自我介绍于1946年11月15日出生在一个德国家庭,因此拥有一个冗长的名字,她是这个德国家庭在美国生养的唯一的孩子。博士曾作为国务卿基辛格的秘书随行来到过中国,为中美建交做出重要的贡献;以后则随同尼克松总统访华,与-、-等中国国家领导人亲切会晤;任麦道公司顾问时,曾担任加大客座教授参与上海客机制造合作项目。听说,在她的家中珍藏着许多的那个年代珍贵的照片和历史的纪念。

  
在拉维特博士的提问下,我们首先一一介绍了自己的名字及工作,博士也向我们展示了其超强的记忆力,在授课的全过程中准确地叫出了我们全部19人的姓名。随后,她教给了我们第一个知识:中国政府的公务员都称自己为“政府-”或“国家干部”,而美国政府的公务员都称自己为“CIVIL SERVANT”,也就是人民公仆的意思,只有非常高级别的行政长官才可以被称作“政府-”。在往后的学习中,我们感到了无处不在的社会差异,渐渐由对政府架构的学习,深入为对这个国家文化背景的了解与感受。也只有充分了解了美国人的思维方式,才能试着去了解美国的政治、民主、法律及社会状况产生的原因。

  
美国的组织、民主、法律,都是建立在为ONE PERSON服务的基础上,都是以追求每一个人的幸福和利益为目的的。个人的幸福得到了满足,即使集体没有得到任何东西,在绝大多数情况下还是能够得到这个社会认可的。了解这一关于“实现个人利益”的思想,对于理解美国法律的制订,理解学习和生活中遇到每一件事都会有所启发。举个例子:大家一定都看过《拯救大兵瑞恩》,也知道美国攻打伊拉克时不惜一切代价营救女兵林奇的故事,也许都会不理解为何政府要花如此大的代价营救一个普通的士兵。或许瑞恩得到救助有其特殊背景的关系,但根本原因却是美国宪法规定了政府保障每一位公民个人利益得到实现的缘故。

  
美国的大学都没有校门,一块路边不太起眼的铜牌也许就标志着你来到了某所大学的校区。整所学校就象是一座建在山坡上的大花园,光从学校停车场的架势就可以感觉到加州车辆拥挤的状况。全加州1700万人口却拥有了2000万辆汽车。因为人们都不住在市区,上下班的时候,高速公路上总是排起了十几公里的长龙,整齐的车灯,缓缓地移动,场面颇为壮观。加州的塞车非常出名,在全美的排名每年都处在前三位。


“老外”是非常友好、友善、热情的,他们会主动向身边走过的“老中”亲切地致以问候,就如同我们在国内大街上看到的一模一样;“老墨”大多从事服务工作,他们会兢兢业业对待每一位客人,但表情总是显得很冷漠;“老中”对远道而来的乡客表现得格外热情,但时间久了你会明白,这也许只是套近乎的方式而已,因为“老中”开店吸引的90%还是“老中”顾客,来自中国的客人是他们的经营最大的支柱。当然也会遇到不和谐的事情:在一家“云南米线”店里,店员见我们的团队入座后,偷偷向厨房里通报“大陆人来了”,明显带有藐视的意思。我知道,其实他的本意是指“中国游客”,并非歧视华人同宗,毕竟他每天所面对的,所赖以生存的都是华人。Rudy说,“我们华人与日本人、墨西哥人相比,勤劳与聪明是优势;缺乏团结是最致命的缺陷”。确实如此,在我们的学习中就了解到:在加州的地区议员选举中,墨西哥城和日本城都集聚各自区域的全部选民力量,各推选出了一位代表自己民族利益的议员;而人口数量最多的中国城,却自我分解成了6个团体参加选举,最后因为票数分散而没有得到1个议员席位。所以说,远在它乡,最重要的就是要团结互助,集聚力量,齐心协力,共同面对遇到的问题。中国人不帮助中国人,还能去帮助谁?还能依靠谁的帮助?

 
稍微展开一下。其实在美国,有色人种同白人是分区居住的。白人从心底里不认同有色人种,尤其是黑人。比如一个富有的白人区住进了黑人,于是所有的白人都会接二连三地陆续搬走,反正对美国人来说搬家十分平常,平均一生会有五、六次之多。但是在白人的社会里,黑人是能够被看作同事的,毕竟黑人也是美国公民;其它有色人种,包括中国人和日本人在内,在他们的眼中顶多只能算是雇员。也就是说,整个社会被分层,白人第一档,黑人第二档,“老中”和“老墨”同为第三档,但老中的地位稍高些,因为“老墨”大多在“老中”店里打工。

  
刚到美国会感觉到时差的影响特别厉害,晚上睡不着觉,或者每隔短暂的几小时就醒来一次;白天精神萎靡,上课的时候容易犯困。同行的团友们几乎都遇到了这样的问题。所以一定要记得注意自我调节:白天抓紧学习与做事的间隙小睡几分钟,晚上睡觉前稍微做些运动,就可以提高睡眠的质量。在加州的时候,我仍然坚持每晚跑步20分钟,身体略微感到疲劳,于是睡得更香,因此也未曾受到时差问题的困扰。


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