美國學習見聞(四)

今天是美国的“总统(纪念)日”,绝大多数的企业都会实行放假,学校也会根据各区管会的安排调整休息。所以,今天的洛杉矶没有塞车的现象。为了解决洛杉矶的塞车问题,市政府可谓动足了脑筋,从自身做起,实行“弹性工作”制度,错开上下班时间,以缓解交通压力。员工可以自己选择每周哪几天工作(法定全职工的工作时间为每周满32小时),以及每天上下班的时间,比如:可以选择周日上班而周一休息,可以选择早晨六点至八点半之间的任何时段开工。这样的“弹性工作”制度是必须建立在目标管理的基础上的。其优点在于保证了政府每一天都能进行正常的工作、处理各项事务,辅以人性化的管理,反而提高了工作效率、受到了欢迎;其缺点在于员工之间的关系比较松散,选择较晚上班也容易造成身体发胖。但是我觉得,真正造成压力的主要还是来自应对复杂的人际关系,而非正常的工作,这样的工作制度对于舒缓员工从人际关系中被动获取的巨大压力是非常有益的。不过,至少目前在我们的政府中很难被接受实行,举一个最简单的例子:我们的政府职员每周都需要参加很多不论有用没用的大小会议,如果哪天领导召-议了,正好遇上是你休息,你能怎么办呢?因此,我也非常赞叹洛杉矶政府能够将“弹性工作”制度实行得如此顺利。

  
洛杉矶市有30000名公务员,与市民的比例约为1:120。政府所提供的服务是有偿的,因此在规定的时间内他们会出色地完成任务,并且收回服务成本,包括人力成本。若是愿意出更多的钱,政府可以将你的事情处理得更快些。当然,不要理解为“走后门”的歪风邪气,他并非优先处理你的请求,而是利用下班的时间加班为你工作。很合理吧。

  
洛杉矶政府有两条非常好的做法非常值得我们借鉴。其一,鼓励每一位政府职员对政府建设的参与。每一位给出良好建议的员工,将得到相当于他提出的建议所创造价值10%的现金奖励。就曾经有一位员工因为建议改善用电设备而得到了$37万的丰厚奖励。其二,政府工作讲求高效。洛杉矶政府的会议全部都是站着召开的,每一位参加者的发言时间受到了严格控制,因此都必须做到有建设性。这样的例子我也曾听说过,在一些大型企业,每一个会议的时间是不允许超过17分钟的。联想起在香港立法会考察的时候,范徐正座两旁的墙壁上各有一个电子记时器,那天立法会讨论通过的前两项法规,仅仅用时12分钟。而在我们的政府中,会议已经成为了吞噬宝贵时间的黑洞,贪婪地吸尽寸秒寸金的光阴和体力。绝大多数的会议既没有效率,也没有建设性,更不能为任何问题的解决寻求答案,我们只是在会议的议程(过程)中熬过两、三个小时的时间。关于这个话题,我在香港中央图书馆专门查阅了有关专业精神的书籍,希望在接下来的时间里能够整理出一些自己的感想。

  
加州的社会福利相当好,反过来成为了政府最大的负担,也是施瓦辛格的政府面临最严峻的棘手问题。据说,不愿意工作的人,只要到互联网上下载所有有关政府福利的申请表格,填妥之后帖上$0.37的邮票寄出去,剩下的就只需要一边悠闲地在海边散着步,一边坐享每月$1300左右的社会福利补助金了。而如果按照加州法定最低工资报酬计算的话,参加工作所得到的最低收入(约$ 864)还不如申领政府福利补助。我想对过去提供的一些数据做出更正:美国政府规定的最低工资为$5.15/小时,加州为$6.75/小时;2003年6月统计的全美平均工资为$15.33/小时,平均周薪为$522.75/小时,工作时间为34.1小时/周。有如此优厚的社会福利,懒人们还会愿意工作劳动吗?

  
同时,我们也知道,西方国家是非常注重法治的。但是由于司法权益的过度使用,加州政府每年必须拨出$4000万专款,用于应付市民对政府行为的控告造成的巨额赔偿。因此,政府在做出每一个决定、发布每一个文件之前,都必须请求律师的帮助,形成了“每一位外派公务员身后都一定跟随着一位律师”的奇怪现象。这样的情形也向我们说明:一个国家的律师越多,她的生产效率越低。

  
美国的政府大概就是如此。

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