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貧與富,行動的約束與言論的自由 管窺美國

9月21日 星期五 貧與富,行動的約束與言論的自由 管窺美國 之一

這次美國西部地區的自駕 車旅遊,是我們全方位接觸美國,多層次了解這個世界第一超級大國的國內的國計民生,風俗習慣,環境保護,娛樂消遣的最好機會。比94年底那次來美國較表面的接觸深了一個層次,當然我也不敢說通過這次出遊就對美國有了很深的了解。我只能說我這次的確是看到了釵h最基本的美國表象,接觸了一些最基層的人們,看到了美國本土最荒蕪的沙漠腹地,當然,我們也看到了號稱世界第一大賭城拉斯維加斯 的燈紅酒綠,紙醉金迷,這強烈的反差仍時時在腦際出現,和世界上其他地方一樣,美國這個超級大國也同樣有貧富差別,同樣有窮人,有乞丐。94年底來美我就曾在紐約 最繁華的曼哈頓 和地鐵車站見過以街頭賣藝的方式進行乞討的窮人,我們這次自駕車遊歷了西部五個州,在不少中小城市的公路出入口也見過舉著牌子衣衫襤褸的乞丐。

除此之外,我們在荒僻的內華達 沙漠腹地的一些小城鎮,見過一些生活較貧困的人們,他們的房屋多數窄小而破舊,他們的汽車也多是用了十多年的舊車,這些人大部分都是滿臉菜色,衣著襤褸。

然而大多數的美國人都是處于那種豐衣足食,無憂無慮的環境,處于一種很優閒,很自由的社會之中,他們只要努力就可以找到工作,也可以過上比較豐富的物資生活。在美國,維持人生活最基本的食品課稅是最低的,不到 1% ,而在購買住房方面的費用和案揭,是在工資收入當中扣除後才打稅。也就是說,政府首先保障國民最基本維持生計的食品,住房後才進行正常的征稅,就是給人們有一個最低的生活保障線,超過部分,才增加有關稅項。

除了聯邦稅外,美國的每州也都要向國民征稅,以維持聯邦政府外本州政府以及本州國計民生的費用。因此,美國人的收入,要扣除20-30 % 的稅收,剩下的才是自己可支配部分,在使用過程中,仍舊要支付各項消費稅。

另一個就是關于美國國民的社交和自由的感受,來美之後,發現美國人盡管在公共場合,如辦公室,超級市場,機場候機室都具有很強的交談,聊天的能力,盡管兩個素不相識的人都可以在飛機上,或者在超市購物排隊時天南地北地聊得很熱乎,仿佛是多年的老朋友一樣,笑語連篇,話題廣泛,在平時素不相識的人在路上相遇,也會很客氣地點點頭,或者”Hai“一聲。

別以為美國人就是這麼容易打交道,並社交活動頻繁,朋友很多。我們通過各方面的了解和觀察,發現並不是這麼一回事。

大多數的美國人都是很獨立,很孤獨的,他們一般只是維系在以家庭為單位的小圈子裡,這兒才是他們的自由天地,無拘無束,而且這個小天地外人是未經野i,不得涉入的。

這與我們中國人的那種朋友之間豪爽好客,不分彼此的社交性質是截然不同的。文化背景不同的東西方國民都不習慣對方那種社交方式和處事辦法,例如在美國和朋友出去聚嚏AA A 制,各自付款是天經地義的事情,即使是男女同事,朋友也不例外。

然而在東方 ,在中國,一般是誰邀請,誰付款,被邀請的客人是從來不會去支付費用的,否則就是看不起主人,反而引起對方的不滿。因此大多數從中國出來的留學 生,只有在自己的小圈子裡進行聚會,交往,不少人來了十多年,有的甚至加入了美國籍,但仍然無法溶入美國社會,適應美國本土的社交習俗。

美國是一個法律制度非常健全而執法很嚴,守法自覺的國家,憲法是所有法律的基礎,所有法律均應符合基本的憲法精神,美國除聯邦政府有聯邦法外,各州,各郡,都有自己的法律,從專業上來說,各行各業也都有自己的法律,美國從1776年建國以來兩百多年所立的法,多如牛毛,一般的美國人是根本無法弄清楚的,因此律師行業的出現就為一般老百姓在了解掌握法律,提供法律服務創造了條件。

一般的老百姓法律意識也非常強,有事就去找律師,因此美國的自由是建立在釵h法律約束下的自由,例如法律規定,未滿16歲的少年是不允雀R酒的,因此在商店內,買酒必須出示駕駛證,或證明年齡的證件。前段時間,布什總統的女兒就因為違法買酒而被處罰。

又例如在公路上超速駕車也屬違法,須課以罰款。但是美國確實又有它特殊的自由,例如有集會,結社,言論自由,不管你是什麼觀點,什麼理想,什麼宗教,都可以自由發表自己的意見,可以組織社團。停留在言論,出版方面的東西,政府是不會去幹涉的,這也是美國建國初期確定憲法賦與國民的權力。這也就是為什麼象人民聖殿教,法輪戊o樣的組織,李洪志的有關言論,可以在美國存在的原因了。對于這些自由,美國政府是無權幹涉的。

此外美國的憲法還賦予美國人民在自己的私人土地上(如莊園,住所)有持有槍支的權力和自由,美國各地都有不少專門出售槍支的商店,店內的各種輕重武器琳琅滿目。我這次在拉斯維加斯停留,就在一戶居民的院子裡看見了一輛微型坦克車,但這僅限制在自己的私有土地上,可以擁有槍支的自由,如果你一旦將它帶出去就屬于違法的了就將受到檢控。由于憲法賦予人們的持槍的自由,那麼老百姓也就面臨著被不法分子槍擊殺害的危險,進來連續發生的幾起校園槍擊案就是一些變態者或不諳世事的學生制造的悲劇。因此美國憲法賦予老百姓的自由是要老百姓付出一定的代價的。

兩百多年來,廣大的美國人民就是在憲法制定的這個國家架構當中,在政府權力和國民自由方面進行著艱難的代價沉重的選擇和思考。即使在9,11 紐約國貿大廈被恐怖主義用民航客機撞毀,全國人民義憤填膺,美國總統布什提出加強聯邦調查局的力量,以對付恐怖主義分子的時侯,仍有不少頭腦清醒的人提醒國民,要充分考慮在賦予總統及其政府組織強大的調查,打擊恐怖主義分子的同時,提防政府和總統的權力過大而侵犯了廣大國民自身的權力。

直到目前為止,冷靜的美國人在對待國民自身的權力問題上盡管不斷出現槍擊案,屢屢發生恐怖主義的破壞行動,廣大的美國人對自身的生存,自由仍然礎b了第一位,而不願將其交給政府去處理,去保護。因為大多數的美國人認為,一旦一個政府及其機構太強大了,那麼作為國民個人,就無法與其進行抗衡,那麼作為一個人最基本的生存,自由就無法得到保護。

兩百多年前,美國立國之初確定的憲法( 該憲法經兩百多年至今一字未改 )及憲法修正案中就對立國的本意,對國民的最基本的要求,以及保障這個基本要求而設立的三權分立的架構禪述了明確的主張,。這也是北美人們在飽受了幾百年英,法等殖民統治,推翻簡璊F歐洲君主的統治下,經過反思總結後得出的結論。因此美國憲法就將人民的生存權,自由權,以及追求幸福的權力放在了至高無上的地位,時時處處保護著國民的這些權力不受侵犯,也防範政府的權力過大而厄殺了國民的權力和侵犯了人民的自由。

9月22日 星期六 美國的公路 管窺美國之二

室外秋雨瀟瀟,寒氣逼人,雖然陽陽休息在家,我們也沒有出去,只是

呆在一起閒聊,回憶出去旅遊時我們身邊發生的一些有趣的事情,也聊到了美國發達的公路,以及有關公路的一些情況。

這次在外十幾天,每天都是在公路上跑,各種各樣的公路都跑過了,對

于我這個搞了三十多年公路的人來說,也是一個很好的參觀了解的機會。也為我學習,使用美國地圖 ,在美國公路上辨別方向,尋找自己的目的地積累了一些經驗。

據我所了解,美國的公路分為六個等級。

前面兩個等級是常年通車的州際公路和聯邦公路,這兩種公路基本上都

是全互通,全立交的高速公路。一般是採用雙向四車道,在交通繁忙的城市內和郊區,多採用六到八車道。除在城市內或兩條高述公路相交時採用了一些多變化的立交形式外,其餘大多是採用稜形立交,簡捷而實用。美國的收費公路不多,我們這次在西部五個州跑了接近5000英裡,都沒有遇到收費的公路,有一些聯邦公路,在有一些段落,也會因為人煙稀少或交通量少而由四車道,修成三車道或兩車道。

州際公路的編號標志是蘭底白數字的盾形,聯邦公路的編號標志是白底黑數字的盾形。這兩種公路是美國發達的公路網的主骨架,它將全美的所有州以及州內的大中城市,重要的工業區,戰略要地都聯結起來,是一張名副其實的公路網。在地圖上,州際公路以蘭色線條繪出,而聯邦公路以紅色線條繪出,都是非常清晰,明了的。

州內公路是各州自行修建的雙車道普通公路,多數採用瀝青混疑土路面結構,公路之間相交都是採用平交,用白底黑數字圓形的公路編號標志,郡與郡之間的公路也多為雙車道瀝青路,採用白底黑數字的矩形標志,以上這兩種公路在大雪和洪峰暴發時是允傢鶶洩滿A這兩種公路視各個州的財力情況有很大的區別,有的修成了雙車道,有的修成了四車道。這種公路在地圖上是以灰色線條來表示。

我們也走過一些純碎由地方鄉鎮以及村民自行修建的道路,這種道路有些採用瀝青路面,或者泥結碎石路面,有些就只有一些路胚,寬度也只有4-8 米不等,這兩種路的編號,有的採用矩形,白底黑英文字,有的就根本沒有編號和標志。在地圖上它們採用類似我國的鐵路線的雙線黑白相間來表示。

外出旅遊或公幹時,當我們決定了一條旅遊線路或確定了所去的城市後,首先就是在出發點和目的地之間尋找出應該走的公路路線。一般情況下首選州際公路,因為州際公路肯定是路線線形好,路面較平整,車道數多,行車速度快,幹擾少的高速公路。但假如在出發點和目的地之間沒有直接的州際公路相通,那就應按照兩地最短的路線上選擇州際公路和聯邦公路為主以州內公路和郡內公路為輔的行車路線。實際上以我們這在西部五個州駕車所行徑的公路情況來看,這幾個州的州內公路全部為雙車道瀝青路面,相當于我國的二級公路,但路面質量,標志標線,都是較好的,很少行人,一般限速為65英裡。因此出行並非一定要選擇州際公路或聯邦公路的。

在選擇好了路線之後,就應該統計一下所行徑路線的公路裡程,安排好中午和晚上的吃飯和住宿的地方,避免走過了頭給自己增加不必要的麻煩。通常在地圖冊上每個編號的公路在一些交叉點或城鎮之間,都在其間標明距離,只要將這些數字累加起來就可以知道兩地距離,據此來安排就孺M住宿的地點。

一般州際公路和聯邦公路屬于高速公路範圍,限速為75英裡,州內公路限速65英裡,但在通過城鎮,學校,工廠範圍和平交路段,會分別限制 45,35,25,15英裡。此外在一些風景點或風景比較好的公路邊,會闢出一段停車帶讓汽車停靠觀賞,這些地段在地圖上會在原公路線邊再用虛線表示。

我們在安排行程時要充分考慮上述因素,一般情況下,全天走州際公路

的,安排每天走380-450 英裡的行程為好,走州內公路建議每天安排的的行程,根據沿途風光和駕車人的喜好在200-350 英裡之間為好。不要駕車太疲勞了而忽視了行車的安全。建議每2-3 小時為一小節,適當在加油站,快孺悼薿坐Q多分鐘,如果有兩個人輪換開車就更好了。

美國公路上的標志標線比較清晰明了。

一般高速公路的標線比較簡單,左側路沿帶或硬路肩以及右側硬路肩與行車道,超車道之間均為白實線,兩個車道之間均為白虛線,在立交的進出口的加減速車道與快車道之間有明顯的寬虛線,以提示偏右進出口的車輛。

在一般州內公路上,兩邊為白或黃實線,將行車道和兩邊寬約1.5 米的硬路肩分隔開,中間的標線在不準超車段採用雙黃實線,其餘就分為虛線,(雙方可以超車),和一虛一實雙線(虛的一邊可以超車),在交叉口和城鎮內,還有供左轉,右轉的專用車道。

除標線外,各級公路還有簡單而清晰的標志,,高速公路的標志比較有規律,入口處均有標明該公路編號的標志,此外還有限速標志和該進口 距幾個城市的距離的提示牌,在距下個出口前,有連續三次的提示牌,標明下一個出口的編號,地名。美國的高速公路上很少見到我國高速公路的那種大型龍門架,懸臂架之類的標志結構,它們多採用簡易的獨柱結構。在中央分隔帶極少看見我國常用的綠化帶和防眩板,從交通工程方面來看,美國在這方面所投入的費用比例以及規格,型式都遠遠少于我國目前的高速公路。

盡管這樣,我這次在美國公路上走了18天,卻沒有見過一宗交通事故,也沒有發現有人違章被警察抄牌。因此我覺得良好的駕駛道德和嚴厲的執法手段,是杜絕交通事故非常重要的兩個方面,這比投入大量的財力,設置諸多的交通設施要好得多了。

在一般公路上,同樣有限速標志和公路編號標志,其次在公路平交口,有提前提示平交接頭標志,在沒有紅綠燈的交叉路口,均設有六邊形的紅底白字的Stop(停止)標志,原則上汽車在Stop標志前都應停車,觀看,拐彎的讓直行的,後到的讓先來的,大家都非常自覺,相安無事,此外在一些特殊路段,如學校,居民區,均限速15-25英裡。

在美國行車,只要嚴格按標志標線行車,是完全可以安全快捷地到達目的地的,警察也決不會來找你的麻煩。

9月23日 星期天 公英制,美國人的旅遊方式 管窺美國之三

在美國的日常生活中,作為從中國大陸來的人在日常中有關度量衡的計量單位的錯位及適應問題。

由于美國早期的大量移民 是由英國 過來的清教徒,立國之後,歐洲諸國也陸續來了不少移民,因此與人們日常息息相關的度量衡就順其自然地採用了原出生地常用的計量單位了,這就是在英國、歐洲流行了數百年的英制單位。

我們出外旅遊,首先過問的是路線,每天的行車裡程、兩地的距離以及行車速度,這些數字在美國統一是按英裡、碼來計量的。我們國際通用的公裡、公尺與英制是什麼關系呢?那就是1英裡=1.609公裡,1碼=0.914米。因此高速公路限速為75英裡就等于公制單位的120 公裡的時速了,每天300英裡的行程就等于480公裡了。

出門在外,汽車每天都要遇到加油的問題,所有的油站都是統一採用加

侖(美)來計量的。一般是每加侖85號汽油為1.6美元,那我們就應該這樣

換算了:1加侖(美)=3.79升,1美元=8.3RMB,折算為3.5元/升。此外,出外購物均採用磅、安士(盎司),我們就較熟悉了1磅=16盎司=0.454公

1安士=31克=31錢。

最後一個就是溫度,美國習慣採用華氏溫度。我們中國習慣採用攝氏,因此看見電視裡預報溫度100。,或64。,我就無法從感性上體驗到底是什麼

感覺了。如此算成攝氏100。華氏=37.8。C,那就是酷熱無比了。如是64。

華氏=18。C就是非常舒適的天氣了。

當然令我們最大習慣的當然就是語言不通,這也只有不斷地學習,增長自己的英語水平,包括英語語法單詞,以及聽和說的能力了;只有不斷地學習,再有了一個環境以及日程月累地接觸和鍛鍊,這個語言關遲早是可以過的。我認識不少來美的朋友,以及在美接觸的一些原來在國內是報平常的無文化的鄉鎮居民,鬥轉星移,都是一口流利的英語,洋味十足了。

廣大的美國人民是一個崇尚自由、熱愛自然的群體,除了有非常敬業的

服務精神之外,空閒時間對大自然的熱愛,對自然環境的保護,接近親近大自然,就是他們除工作之外的最喜好的活動了。在麥迪遜 ,我們每天出去散步,在公路邊、在各庭院裡或者在公園裡都可以看到跑步、騎自行車、打球、劃船的普通美國人;也都隨處可見如鬆鼠、鴿子、野鴨的野生動物。在一些國家公園內,那更是有釵h包括綜熊、野鹿在內的一些大型野生動物自由自在地生活。美國人民對這個世界上除人之外的野生動物都是抱著一種同是地球的一份子,和平共外的態度的。

美國人出外旅遊,也是業餘生活的一個非常重要的方面,政府規定國

家機關和任何企業都必須為每一個員工安排每年二次的工休假。此外,每年還有諸如聖誕、元旦、國慶、復活節等等的1~3天的短假期。一個正常的美國的就業者,每年包括週六週日的假期,有140天之多,這些假期除正常在家休息、整理家庭的家務、衛生和在庭院裡整理美化庭院外,其餘的就多數出去旅遊。

我們這次出去旅遊,也領教了美國多種多樣的出外旅遊的方式。

由于汽車是美國人用以代步的工具,沒有一輛汽車在美國真是寸步難行,因此利用自己的汽車,駕車出遊是最常見的旅遊方式了。特別是在自己居所附近幾個州範圍的短距離出遊,這種方式是最多也是最方便、最經濟的旅遊。

此外,象我們這樣,先乘飛機到一個適中的地點,再向租車公司租車,在附近幾個州範圍活動參觀是另一種方式,這種方式適用于較遠距離,又想多玩幾個景點的旅遊。

釵h租車公司,還有一種租車業務,就是租用帶房間、廚、衛一體的車

輛,供人們出遊。用這種車輛,可以走到哪裡,停到那裡,車內可備足自用的糧食、水、荒山野嶺也無所謂。這種車有大、小之分,小的如國內的東風車,大一些的就如市裡的公共汽車。我們在不少旅遊點看到釵h開這種車出來的旅遊的人。

一大群大馬力的摩託車發燒友,身穿黑皮革的夾克和褲子,頭綁彩巾

行駛在高速公路上或穿行在國家公園的各景點中,豪氣十足,頗有西部牛仔的遺風,這也是另一類的出遊方式,這次出去,就幾乎每天都可以看到幾拔這樣的遊者。

騎自行車旅遊在美國也應是一種較時髦的旅遊方式,兩三知己,穿戴著

很專業的自行車服裝頭盔,後行李架上有些簡易的行李,行進在地方公路或山嶺丘陵之間,逍遙自在地領略大自然的風光就減少了廢氣污染,又鍛鍊了體魄。

最後還有一種步行出遊者,背囊行走在公路上,在風景區,如同我國的

一些背包族一樣,是一些另類的旅行者,我們在加州的約塞米蒂國家公園內就見過一些這樣的旅行者。



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