美國行:美國版圖的形成(一)

写在前面的话:

 

美国之大,的确很难用一个与大意思相近的词去形容,但它再大还是比中国小了些,美国之美,你也尽可以极致地去想像,但在我心中祖国山川地貌的壮美、秀美丝毫不亚于美国。一个国家版图的形成总是与其波澜壮阔的历史事件紧密相关,美国也不外外。在美国的版图上,相当容易地发现占了90%面积的各州之间都划割得相当齐整,只有新英格兰地区是个例外。带着与此相关问题与思索,展开这个年轻国度的历史画卷,慢慢理清了脉络,于是随着我的脚步从西到南、从南至北,徜徉在历史名城与繁华都市之间,应证着、感受着,在这里,曾经响起了北美独立战争的第一枪,并因此成为北美革命的中心,在这里,曾经酝酿了废奴运动并开启了美国南北战争的序幕,在这里,曾经使美国日渐强大并由此而踏上了美国版图的西扩之路、、、、、、

 

出行美国之前,在当当网上买了两本书,一本是《一口气读完美国史》,另一本是洪颖编著的《踏足美利坚》,两本书各有特色,一本完全描述历史,而另一本则以一个记者的眼光介绍美国东、西海岸值得踏足的城市风光与自然美景。要去美国,所以对美国的风貌、地理、历史有一种急于了解的渴望及冲动,而上中学时学过的美国地理及历史知识早已经交还给老师了,所以在去的这一路便开始恶补跟这次出行相关的所有知识点,飞机上、船舷旁、客舱里、转机中,只要有时间,除记写当时的心情外,其他时间,这两本书一直伴我左右,边看边分享,现买现卖刚刚了解到的信息,引来了LG和儿子的兴趣,没成想后来我们在从波士顿到纽约的大巴上,儿子也端着美国史看起来。

 

没去之前,对美国的地貌、气候、胜景、人文、历史仅仅停留在影像及图片资料上,对美国五十个州的地理位置及关系只有一个大概的了解,去之后,由于这次行程安排飞机转机的原因,所以从西到南,再由南北上走了几个州,所以对美国国土的辽阔及壮美有了一个大略的概念和认识。无论是西部的跌宕粗犷,还是南部的热辣喧嚣,抑或是东部的冷峻现代,都吸引着我这个初来美国的游客,边走边看,边看边思,时而空中俯览,时而亲呢大地,时而身处其中,时而游于其外。

 

位处大洋彼岸的美国与东临太平洋的中国其实有着很多的相似与不同,国土面积、形状、气候、地区划分都与中国非常相似。中国960万平方公里,美国937万平方公里;中国国土形状像一只公鸡,而美国则有些像一头公牛;美国从北到南、从东到西的气侯特点与中国几乎是一样的,东部寒冷、西部干燥,北部四季分明,南部温暖湿润,另外,由于美国国土辽阔,地貌复杂,所以几乎包括了地球上所有的气侯特征,阿拉斯加为寒带极地,夏威夷和南佛罗里达是热带风光,其余大部分地区以温带和亚热带为主;中国地区常划分为东北、西北、东南、西南、华中,而美国也基本将本土划分成五大区域:新英格兰地区、大西洋中部、南部、中西部和西部。

 

新英格兰地区包括了最东北端的缅因州、新罕布什尔州、麻萨诸塞州等六个州,主要城市是波士顿,相当于中国的黑龙江省(为便于记忆,我采取的是对比法,拿美国的区域与中国的省区相比较就很容易做到心中有数);大西洋中部包括了大西洋沿岸中部的纽约州向南延伸于华盛顿特区北部,相当于中国的吉林省、辽宁省外加北京、天津等地;南部,包括弗吉尼亚州、佛罗里达州等十三个州,相当于中国的华东、华南地区;中西部包括了俄亥俄州、印第安纳州等十三个州,相当于中国的华北及中原地带;西部包括了新墨西哥州、加利佛尼亚州等十三个州,相当于中国的大西北——新疆、西藏、一部分甘肃地区。这样对比来记忆,在脑海中对美国本土是否有了一个较直观的了解呢?我想即使没有去过美国的人,回答也一样是肯定的。

 

在美国这五个区域划分中,新英格兰地区是最值得书写一笔的。因为可以这�说,没有新英格兰,也就没有现在的美国,它是美国历史的源头。这个位于美国最东北端的区域,与加拿大魁省的蒙特利尔接壤,气侯异常寒冷,就在这块面积相比于美国其他区域最小的土地上,接纳了自1620年前来美国淘金的欧洲移民前来定居,正如央视财经频道正在播出的《华尔街》开篇所说的:“很久以前,这是印第安人的领地,400年前,它是荷兰人的一道墙,100年前,它塑造了美国的崛起。”从十七世纪至十九世纪,新英格兰一直是美国经济文化的中心,这里集中了美国这个年轻国家中几乎所有最古老的城市,小小的一片区域内包含了缅因州、新罕布什尔州、佛蒙特州、马萨诸塞州、康涅狄格州、罗德岛州等六个州。位于麻省的波士顿为麻省的首府,也当之无椰a被称之为美国的雅典及美国文明的摇篮。美国第一个图书馆、第一家报纸、第一所公立学校、第一所高等学府、第一家毛纺厂和第一间铁匠铺都诞生于此地。正因为此,它更多地保留和沉淀下了早期欧洲移民自立、冷峻、优雅、传统的风格与特质。到今天,这里更是集中了美国最顶尖的高等学府和全美最优秀的私立高中,因为打算两、三年后送孩子去美国读书,所以对这个区域投入了更高的关注度(关于美国高中及波士顿我还会另文记写),而我们此行北上的主要目的就是去参观麻省的两所私立高中。





静水深流     《美国的版图是怎样形成的?(1)——美国纪行之十四》


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