美國行:美國版體的形成(二)


美国作家房龙曾说:“哥伦布是美国诞生的接生婆,他给我们生活的这片土地带来文明之光。”的确如此,没有哥伦布四年游说西班牙国王斐迪南五世及女王伊莎贝拉,赢得西班牙政府资助开辟美洲大陆的海上航线,就不会有今天的美洲大陆。正在播出的《华尔街》称:女王的资助实际上是哥伦布获得的一笔风险投资,如果探险成功,他将获得开辟新大陆所得收益的15%。

 

当欧洲人踏足这片土地时,他们所发现的不是屈从奴役的土著,不是成熟到适于征服的古老文明,而是一片未经开发的土地和森林茂密的辽阔大陆,稀稀落落地定居着一些宁死不屈的原始部落,他们就是美洲最早的原住居民——印第安人,他们的活动大约始于15000年前,在长达15000年的悠悠岁月中,这个曾经是美洲大陆上惟一的人类族群在领有自然的富饶之余,却未能释放出足够的智慧能量,进而创造出足以抗衡其他大陆的人类文明,以至于后来欧洲殖民者仅仅凭马匹和粗糙的火器,便可以长驱直入,欧洲殖民者几乎如入无人之境。看来一个民族的兴盛与衰亡取决于自己的自强、自兴、自搏。美国一位经济学家根特曾说:“一个国家财富的增长,不能依赖于自然资源,而要依靠这个民族的创造与发现。”

 

欧洲各国的殖民者在哥伦布发现美洲新大陆后蜂拥而至,西班牙与葡萄牙凭借海上强国的优势,很快征服了中美和南美,这就是墨西哥、巴西等都是西班牙殖民地的原因,我在“缤纷科苏梅尔岛——美国纪行之十三”中曾上传了大量的图片,图片展示了墨西哥加勒比海沿岸诸多西班牙风格酒店与住宅的景致。而16至17世纪的英国是一片土地狭小的农业国,人口的持续增长与土地和工作的缺乏,导致了英国人开始海外殖民拓展,这也成为英国缓解人口压力和贫困问题的重要措施。另外,16世纪中期,英国的宗教改革产生了众多的新教教徒,那些不堪忍受英国国教迫害的清教徒开始向新大陆寻求生存和发展的空间。在17世纪中期的10年间从英国陆续迁至麻省1.3万新移民,他们保留了英国最为传统的生活方式和习俗,而且沿袭至今。听美国的朋友说,新英格地兰地区的美国人与其他区域的美国人不太一样,他们更愿意把自己打扮得绅士、优雅、文明,而不愿意与南部或西部的美国人为伍,以区别于他们的随性、张扬的个性。在波士顿的街道上,你可以很容易看得到年迈的夫妇穿着做工考究的风衣、戴着金丝边的花镜手挽手地在黄昏中漫步的情景。

 

随着英国在美国开拓的第一个的殖民地——弗吉尼亚州的建立,在16至17世纪期间,陆陆续续建立了十三个英属殖民地,它们主要集中在美国的东部也即新英格兰地区及大西洋中部地区。英国殖民者从英国带去了大量的牲畜,也带去了农业技术,实施了土地私有化,同时也带去了欧州的文化、艺术、宗教和教育,逐步使移民在北美落地生根。这也是现今美国很多优秀的私立高中及大学大都拥有200多年傲人历史的原因,而且他们大多秉承了欧洲人治学及教育思想的严谨和纯粹。

 

但早期这十三个州的建立必须要得到英国的殖民特许状,而且英国为了加强对北美殖民地的统治,可以任意地增加关税也可以随意地吊销已经颁发的特许状。《华尔街》曾说,英国对十三个州提高关税,由此而激怒了被殖民的美国人,所以说关税成就了美利坚的独立。

 

走过一路血泪、步步艰难的殖民春秋,时间来到1755年,北美这13块英属殖民地已经发展一个颇具规模的社会实体,人口将近300万,农业日渐发达,工业开始起步,本地精英阶层的羽翼渐丰,辽阔的疆土上潜藏着无限的生机。但尽管这样,他们仍然受制于远在万里之外的英国,时时处处忍受着英王和殖民业主们的肆意盘剥。而那时的英国拥有了世界上最强大的海军及规模最大的商船队,控制着不止北美一处的海外殖民地,经济上已开始了工业革命,英国成为当时当之无愧的日不落帝国。英国政府也由此更加无视北美殖民地人民的利益,垄断北美的商业,控制北美的运输,变本加厉地盘剥压榨,并将北美十三个州变成英国的商品市场和原料供应地。

 

由此,北美各殖民地的代表聚集费城,召开第一届大陆会议,通过了给英王的请愿书,作出了抵制英货的决议。于是各州纷纷成立安全委员会,接管地方政权,波士顿成为北美革命的中心。从1775年4月一直到1776年6月,经过与英国政府艰苦卓绝的斗争,于7月4日投票通过了《独立宣言》,7月9日在费城公布,庄严地宣告北美十三个殖民地脱离英国,成为独立自由的国家。这也是美国星条国旗的由来:国旗右上角的星以深蓝色为底,衬着50颗白色的五角星,代表美国现在的50个州,而13道红白相间的条纹,则代表了美国争取独立时的十三个殖民地,即合众国最早的十三个州。

 

1783年美英签属结束独立战争的《巴黎条约》时,当时的美国,版图只有大西洋沿岸的80多万平方公里,就是现今的新英格兰地区及大西洋北部地区,也就是说现今美国版图90%的地域在当时都不属于美国。

 

待续、、、、、、

 

注:文章部分资料来源于《一口气读完美国史》。



静水深流     《美国的版图是怎样形成的?(2)——美国纪行之十五》


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