美國留學:選校心得(二)


排名并不绝对

 

可能打算送孩子去美国读高中的家长都特别关注美国私立高中的排名,这很必须,可以作为参考依据,但不能把它作为唯一考虑的因素。大家通过各种渠道可以拿到很多排名,有SAT的也有SSAT的,如果再加进了录取比或住校比等一些指标之后的排名更是迥然不同,而且2010与2011年相比,部分学校的排名还出现了很大的差异,比如The Governor's Academy 在2010年SAT的排名是66,2011年则位居第一,达到了2200分,Linden Hall 在2010年SAT排名是23,而2011年位列第二。据专业人士分析,这其中可能存在统计口径的问题,有些学校在送报当年SAT考分时,有可能没有将国际生参加美国高考的成绩计入进去,所以它的平均分比较高。

 

但全美排名前20位的好学校在每年top 排行榜上基本都不会有太大的出入。所以如果想将SSAT及SAT的成绩作为选校时参考的因素,那么最好至少要看三至四年的排名,这样就能看出这个学校的真实水平和稳定性。综合来看,这个因素最好放10%的比重就足够了,因为值得考量的因素还很多,比如录取比、SSAT的percentage、住校生的比例、国际生的比例、是否有ESL课程、毕业生的去向等等。

 

竞争力的评估很重要

 

参加完第一次托福考试或者有过SSAT的模考经历之后,就会对自己孩子的竞争力有一个初步的预估,如果孩子的竞争力能到70%-85%以上,那么就可以考虑排名靠前30以前的学校;如果竞争力处于中等偏上比如50%——70%,那么可能需要下拉一档次,排名31至70名左右的学校可能是目标范围,然后据此选择合适的目标学校。当然万事都没有绝对,有些孩子极有可能超常发挥,可以报几所相对好的学校冲一下也是必要的,所以要根据孩子的特点划定几个区域,比如目标主攻区(这个区间可以多选择一些学校)、争取突破区、保守垫底区。

 

避开热点区域及热门学校

 

新英格兰及大西洋中部地区一直以来都是孩子们喜欢去的目标所在地,由此竞争也变得更加激烈起来,其实马里兰州、纽约州、弗吉尼亚州、俄亥俄州、五大湖地区还有北卡也有一些很不错的学校。如果考虑可以去西部的话,俄勒岗的Oregon Episcopal School 也很不错。去年有一个同学托福考了78分,SSAT 2000多不到2100分,被这所学校录取了,当然他的面试环节非常成功,个人在科学方面又很擅长。

 

有些学校排名并不是特别靠前,但却受到华人或亚裔学生的热捧,比如Mercersburg Academy , Western Reserve Academy  ,Northfield Mount Hermon School ,都是近一两年来华人申请最多的学校,到华人太密集的学校上学,也不利于孩子尽早融入全英文环境。

 

关注学校的捐赠

 

如果仔细浏览各学校的网站,你会发现每所学校都有一个栏目叫Giving,这个就是学校每年接受校友会或学生家长捐赠的资金池。在每年秋季,学校校董会都会召集从本校毕业出去的各界名流、政府要员、商界精英等校友回学校开会讨论整年的投资计划,而他们会根据自己的情况捐资给学校的基金会,回馈母校用于新增投资或培养学生等项目。这个资金池的大小表明学校是否有足够的资金用于学生各方面的培养,比如有些学校上一对一的声乐课或小提琴课时还要另收费,这就说明这所学校在资金上不是很充裕。所以在选校时要关注Endowment Size及学生人数,这两个数据,前者越大越好,后者则要适中,学生人数太多照顾面太大,学生人数太少,也不好组织课外活动。




静水深流     《美国高中选校心得(二)》


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