馬媊鶡{簡介:宗教



因为儿子最终选择了Saint James School,所以开始关注与SJS有关的所有信息:它所在的州,所在州的历史、宗教、名人,地理、气候,离它最近的机场,周围的大学与博物馆,周边的设施等等。此前与儿子一起奋战的日子里,曾经遥想过儿子有可能会去的地域,东部?西部?还是北部?最终,我们的关注点落在了位于美国大西洋中部区域的马里兰州。我又将曾经读过的美国史重新翻开,现在读与两年前去美国的路上读这本书,心绪、心态、心思,想必都会有些不同吧!

 

马里兰州与其北、其东的纽约州、新泽西州、宾州、特拉华州共同构成了大西洋中部地区,这片区域与新英格兰一样,也是欧洲移民的最早定居点。

 

马里兰州在美国史所介绍最早的十三个殖民州中位列第三,可见其历史的悠久及地位的重要,马里兰州的来源最早要追溯到十七世纪二十年代。

 

英国宗教改革运动之后,天主教在英国不再受追捧,受到排挤和边缘化的教徒们的心中,便在北美的殖民活动中燃起了另辟一片新天地的希望之火。1628年信奉天主教的英国贵族巴尔的摩男爵——Lord Baltimore George Calvert 打算为天主教徒建立一个新的北美洲殖民地,但无料受到当地英国国教势力的刁难而最终搁浅。1632年,其子Cecil Calvert继承爵位后,得到了由英王查理一世颁发的殖民特许状,批准Calvert 家族在北美洲东海岸的切萨皮克海湾建立殖民地,Calvert家族将这块殖民地命名为马里兰(Mary land),以纪念信奉天主教的英国女王玛丽一世(Mary  1516-1558)。

 

为了吸引英国各地不同信仰的移民迁居北美洲,共同建设马里兰殖民地,Baltimore男爵采取了“宗教宽容”政策。所以从一开始就有大批的清教徒陆续来到马里兰州,人数曾经超过了天主教徒。1652年,日渐强大的清教徒控制了马里兰殖民政府,随后,教友派、浸礼派、长老派、胡格诺派和归正派等各派教徒也相继移民马里兰州,与清教徒共同构成了马里兰居民的大多数。从目前马里兰人口信仰比例上看,罗马天主教(25%)的比例虽然不及新教徒(58%),但马里兰依然带有相当浓重的天主教色彩,如巴尔的摩在1789年,选出了第一个美国天主教的总教主,而Emmitsburg 市,是伊莎贝拉修女的家和墓园所在,她也是第一位受封为天主教圣徒的美国人St. Elizabeth Ann Seton.

 

Saint James School 学校的校长Mr Stuart Dunnan 是圣公宗少有的几位神父中的一位,(圣公宗——Anglicanism又称圣公会,过去属于天主教其中的一个教派,而目前属于英国的国教。美国及苏格兰则使用The Episcopal Church这个英文写法。)他拥有哈佛历史学本科和研究生的学位,同时,还拥有牛津大学神学的博士学位,他在任职SJS的校长前既是教师也是一位牧师。

 

儿子在选择这所学校时,我们曾犹豫过这所学校浓郁的教会色彩会不会有大量的神学课程要读而会让孩子觉得有些闷。后来与北京的九妈(她的女儿去年九月入学SJS)沟通后,了解到每周只有一次神学课,学校也不会刻意地要求孩子一定要信教,但学生们每天早上是需要去教堂与信教的同学一起做祷告。其实,到了美国,有机会去了解和感受西方的宗教,也是一件幸事,毕竟,基督宗教是在教人向善、诚实、公正、孝敬、爱人如爱己,如《新约》中的《登山宝训》里包含了六个方面的训言:不可杀人——尊重人的生命,不可奸淫——尊重异性,不可离婚——尊重配偶,不可起誓——尊重真理,不可报复——放下自我,爱仇敌——多走一哩。显然,它蕴含着温情的、充满着人性光辉的伦理道德与精神诉求。 

 


 静水深流     《初识马里兰——历史宗教》


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