美國留學生活(一)

   

8月26日一大早,我们一家人在Hagerstown的 Clarion 酒店用着早餐,坐在我对面的儿子,好像没什么胃口,精神也不太好,他说这几天跟夏校的同学一起聚会每天都睡得很晚。我细细打量着儿子:这个小家伙经过一个月夏校的学习及生活之后变得皮肤黝黑,人瘦了许多,头发也长了,看起来比走之前又高了一些,作妈妈的我,看着沉默无言的儿子,有些心疼,也有点不舍,我知道,再过一个小时,眼前的儿子即将投入到另一个全新的环境,它不是快乐、短暂、纵情的夏校,而是儿子将要学习和生活长达五年的地方,14岁至18岁,人生中非常重要的阶段将在此渡过,这里将留下他青春的足迹、成长的脚印。他将一个人独立面对全新的环境,语言上适应、学业上的挑战、压力将会不由分说、接踵而至,孩子,你准备好了吗?我们是不是太残酷了,他才十四岁啊!我收住了思绪,回到现实中,毕竟,有些事,只能一个人做;有些关,只能一个人过;有些路,只能一个人走。

 
   

大约九点,我们趋车赶到了SJS校园,把车停在指定的地方——Alumni Hall 门前的停车场。校园里没有见到多少学生,我们仨径直往学区的中央走去。天空有些阴阴的,云是铁灰色的,校园宁静、空气干净,八月底马里兰丝丝的凉意悄悄掠过我的发梢,地面湿滑,显然昨夜下过雨。

 
   

穿过Alumni Hall 及Bowman Byron Fine Art Center ,在一片苍翠的掩映下,正看见那座著名的白尖顶教堂,这是我们在学校网站、宣传画册以及校友妈妈的照片中无数次看到过的景象,如今它就这般静静地、真实地伫立在眼前,同时,一个巨大圆环式小广场就在教堂的西侧铺展开来,放眼望去,一幢幢教学楼围绕着这个圆环散落在一大片绿意之中,所有建筑基本是一个风格,红墙、白柱、灰瓦、坡顶,无论新、老建筑的窗户都用白色边框勾挑出醒目的线条,看着干净、明快、清新。

 
   

说实话,25日晚上接近7:00,我们一家人开着车已经在学校附近转了一圈,沿着College Road 东西纵深方向走了一下,学校外围的环境并不是特别吸引我们,相反还有点小小的失望,觉得它与我们曾经参观过的Cushing Academy 和Saint Pual’S School 相比,着实有点平淡无奇,而那两所学校都地处美国东部的深山里,SJS就在一大片平原之上,没有让人神秘向往的好奇。但为了不影响孩子的情绪,我并没有表达出自己当时的感受。

 
   

可是报到那天,当我们走进中央大圆环之后,SJS美丽的校园立即展现在我们眼前了。此时的我开始有些兴奋地打量它,徜徉其间,感觉它与我昨天的感受似乎大相径庭。和他爸交流之后才知道,原来昨天他也与我一样有着完全相同的感受。事实上走入校园里,才知道SJS郁郁葱葱、别有洞天。于是我们带着新奇、向往、热情到处欣赏着、寻觅着,也在感知着。

 
 

不多时,我们一眼看见可爱的COCO正和另一个美国女孩从西侧的教学楼向我们走来,我惊呼着COCO,问她一切怎么样?因为,她与儿子都来自深圳,而此次来美报到,她只身一人从北京飞华盛顿,坚决拒绝妈妈陪她的好意,以显示她的坚强和独立,为此,她妈妈极不放心地交待我,到校后要帮她再添置些必备的东西。COCO一脸阳光、真诚又开心的样子,说她很好,头一天就住在学校了。同时,COCO把另一位男生介绍给儿子,说是他的Big Brother,一开始,我们还没闹明白Big Brother是什么含义,后来得知就是学长,由他负责带领着儿子办理当天报到的所有程序。

 
   

这位Big Brother是一位韩国学生,今年12年级了,名叫Seung Gag Yoo,他个头不高,但很结实,人又非常友善,总是面带笑容。除新生外,今天也是老生开学的日子,所以,Seung Gag Yoo 带着我们在各个教学楼、艺术中心、体育中心、教堂、会议中心、宿舍楼之间穿梭时,与见到的所有老师与同学,无论男女,一律紧紧拥抱,好像没有谁他不熟的,后来才听说他是学校的红人儿。韩国学生在SJS的占比与中国学生占比基本相当,后来听儿子说,这些棒子都特努力,成绩又好,智商相当高,他们的父母大都已经移民美国,他们小学就在美国读书,所以语言上他们没有什么障碍。

 
   

校园里学生越来越多了,各个国家、各种肤色、不同种族的同学们经过一个暑假的分别,再次见面都显得格外亲切和想念,他们齐聚在Claggett Hall的大堂,交流着、分享着,老生自然、热情,新生则显得有些陌生和拘谨。

 
   

我们跟着这位Big Brother开始逐个完成注册报到的所有环节,所到之处,每一个环节都井然有序。每到一处,无论是有关学业、有关健康、有关学生帐户管理,还是学生体育及艺术类课程,都有相应的老师在固定的位置上笑容满面地等待新生的到来,最令我感到吃惊的是,我们去Fine Art, 那个大胡子老师居然一下子叫出了儿子的名字,还知道儿子小提琴拉得不错。可能是他看过儿子在“神父北京之行”的表演吧!

 
  

我之前就从校友父母那儿听说过:SJS在硬件上可能与很多学校无法相比,但学校严谨的学术、严格的管理,老师对每一位学生的关注、关心及学业上的支持却是其他很多学校做不到的,无论你是否来过学校,只要你的信息在SJS有记录,当你到访时,所有学生和老师都会倾注极大的热情欢迎你的到来。这也是很多中国孩子在拿到好几个学校的offer时,毫不犹豫地选择SJS的原因。

 

繁花修树、小径回廊,校园美丽而宁静。

 

这就是我看到的SJS。

 
当然,它的美远不止这些,它留待我细心的发现、悉心的找寻,因为,它毕竟是我们和儿子经过认真思考之后的选择和决定。








 



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