美國行:簽證記


我为自己有限的人生规划过很多地方很多花样的旅游计划,但从来没有把美国列入过前一百。


但有时候人生就是这么叵测,公司一个工作安排:K啊,偶们希望你辛苦跑一趟资本主义老窝山姆大叔家吧。公司给你报销路费住宿和汉堡钱......顺便替你的家小闺蜜姐妹们带一些可恶的奢侈品回来,我们要彻底剖析资本主义国家的黑暗面,让大家好好接受一下爱国主义教育......和钱包和信用卡的洗礼!

于是,我在一个风萧萧兮的七月初,放下手头一切工作,开始为去美国的商旅活动忙乱一切准备事宜。



第一步,登录美国大使馆的中文官方网页,了解和学习如何打入美国内陆的各种指示。在公司如此破烂的网速之下,吭哧吭哧在线填完着签证申请表。幸好5月底刚去过一趟澳大利亚,各种无厘头的填写项目居然都能坦然接受并理解并搞定。为了防止公司网络随时中断,填一页存一页,美大使馆还真体察中国民情,在线申请表可以随填随存,于是,几乎折腾了一个星期,我的签证申请表终于在我反复斟酌之下,成功提交。


第二步,为了减少时间提高效率,填写签证申请单的同时,去照相馆拍了美国签证专用尺寸的照片;复印身份证;复印户口本;去银行打印了自己工资存折的半年流水单;让公司开具了一个雇佣关系及“出访美国”的商务证明;还按照美大使馆网站提供的模板编写了一个个人简历......我甚至还复印盖章了公司营业执照副本!所有这一切材料,我甚至的甚至都准备了中英文对照版本∼


第三步,既然是商务出访,嘿嘿,就得和太平洋那头的某某组织联系,让对方给我开具邀请信以及会议所需的一切证明。



我为能顺利通过美大使馆的面签,作了所有必要或不必要的准备。心想,不是说拿你老美签证不容易嘛?我武装到了牙齿,看你咋挑刺?!



第四步,材料准备工作自觉得OK了,跑到中兴银行(老美就是搞特权,申请面签都是有专户银行为其服务,他从中抽佣啊∼),交了1024元的商旅签证费用,又额外花钱买一张预约电话卡(TNND,申请面谈预约电话都是要中兴银行的特制电话卡,个中各种资金的不明流向简直不能想象∼)。好吧,手持预约专用电话卡,噼里啪啦打过去,战战兢兢地回答来自电话那头比机器人更加流程化和模式化的某男生接线员的问题,约上了一个星期后的面谈时间。



第五步,一个星期唰的就飞过去了。期间北京经历了61年来最大的暴雨洪涝灾害。在约定面签时间到来的前一天,收到了大使馆发来的电子邮件,内附一个“入馆单”,并被严明要求打印带上——好吧,我一切都老老实实服从,然后在一个中雨转小雨的异样天色中,跋涉到美驻京大使馆门口——如此恶劣天气之下,美大使馆门口排队等候面签的广大群众仍然里外三层。因为老山姆对恐怖分子的严防死守,所有接受面谈的人,都不许随身带背包手机之类的设备——于是乎,美大使馆周遭兴起了一个令人眼红的行业:存包行业!那火爆程度,做成家族产业上市公司都绰绰有余。


我在细雨绵绵中,排着长队,终于进入使馆区域内,然后继续排队,交材料、摁指纹,再排队......历时近3个小时,我终于来到了面谈窗口。心想,上海世博会的排队场面其实也就这个仗势了吧。所幸今天木有太阳暴晒,否则我一定见不到面签官就中暑倒地了。

第六步,和面签官进行了一场热烈且紧张的讨论。窗口里头是一位年轻而帅气的腹黑老外,他第一句话理所当然是中文啦:去美国干嘛去啊?


我赶紧回话:开会。


面签官:会说英语嘛?


我不好意思地回:会那么...... 一点点嘿∼


然后,面签官不动声色地穿越回了他的故乡:@#$$^%$**&%$$#$%^%^*(他嘴里开始各种母语飘出)


我在极短的时间内经历了一次极其迅速的大脑细胞更新活动,居然神鬼不能信地从嘴里开始冒出各种火星语言。


腹黑面签官来劲了,一个问题接着一个问题,全部英语伺候。


我心想,大不了拒签——于是两眼一抹黑,跟着“英语”回应。


就这样一来二去,鸡同鸭讲地互动了4、5跟问题。腹黑面签官居然让我PASS了。


最可恨的是,我准备的那么多材料,身份证、收入证明、公司证明......丫一眼都没看,甚至都没给我机会递到丫眼前。然后就同意我进入他的祖国了!


我在恍若隔世中,走出了大使馆。到路对面的存包馆取了手机和背包......然后站在马路哑子边,看着逐渐放晴的天空,居然有些怅然若失起来。



第七步,徒步走到大使馆旁边的邮局——这又是一个专门为美国大使馆服务的邮局。在这里,不能寄包裹不能寄信,只能干一件事:填写EMS单子,用于美大使馆给你快递护照。各种明码标价各种童叟无欺......又是各种不明资金流向暴利收入啊∼



四个工作日后,我收到了加盖美国签证的护照。



第八步,我终于可以好好规划行程了。公事之内的机票和酒店由公司搞定,我要做的就是在自由活动自费的那几天,怎么也要折腾出一番不留遗憾的动静来。


在各大中内外的旅行社网站上耗费了我八成元气后,各种货比三家,各种电话、邮件联系,各种询问,各种解答,各种云山雾罩,各种鸡同鸭讲,各种国际形势分析,最终我选定了总部在美国但国内也有分支机构的专门为华人服务的途风旅行网(Toursforfun.com),从中选定了一个黄石公园四日游产品;然后在地球人都知道的Hotels.com网站上预订了行程转接期间的最便宜酒店;再然后又到美国联合航空公司官网(United.com)上预订自费旅途期间需要的中途转程最便宜机票......然后......突然发现,我的信用卡额度超了,又赶紧打电话和银行交涉,又提额度又改订单,痛并快乐地自以为水来土掩兵来将挡——但是预订额度还是超支,然后......赶紧退订某些预订项目又去找同行的同事重新分摊预订项目......就这样太极推手之间来来回回寞寞唧唧,国没出,心已碎。其中以美联航网站预订机票碰到的波折最令人发指,中文网页显示的某航班空座位数量显示很诡异,导致我们又预订又退订的来回了三次,不得已,咬着牙根打电话到美国客服,对方居然说该航班座位空位多多,完全可以预订,并且对于我们看到的空位时有时无的状态表示不能理解——在美联航客服的“撑腰”下,终于订上了最关键的一趟中转航班。确保我们能赶上最后一天回北京的返程飞机。


事后,我对于美联航网站国内国外看到航班预订座位显示不一致的情况,颇费神琢磨了一番——难道是国内某些旅行社机构通过网站代理服务器在后台设置作了手脚?就为了将航班预订的权力控制到旅行社手里?看来,想要DIY省钱出行的朋友,千万别相信眼睛看到的,英语再烂,为了省钱,也要打电话到人家美国总部客服,结局可能就会180度转弯......



将所有各种预订项目的确认单,统统打印下来,封装到文件夹里,这些都是来日对证的必要材料啊,和护照一样重要的玩意儿∼∼



第九步,也是最后一步了,开始准备行李吧!



基本上,几件换洗衣服,一堆充电器,一堆自救药品(为了抵御正在肆虐的西尼罗病毒,我特别准备超级无敌风油精和清凉油)...统统塞进一个小箱子,然后...把小箱子又塞进一个宽敞的大空箱子——我肩负着各类血拼任务,那个大空箱子据无数过来人说都不一定够使!TNND,山姆大叔家究竟是有多少便宜玩意儿值得这么兴师动众啊?



然后,此刻,我要努力地调整好状态,为那即将到来的16个小时的时差作战,时刻准备着!



上帝保佑,希望山姆大叔是位和蔼可亲的老好人吧,Fighting!





kernel     《去山姆大叔家串门〔出门前的捯饬〕》


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