愛達荷之旅

早上在旅館結賬時,問櫃台小姐昨晚世界杯球賽的結果。知道德國 贏了,不由高興地打了個轉,心情極好,前面的幾小時車程便不算什麼了。

出了 鹽城湖 ,人蹟漸稀,但綠草如茵,不象南邊戈壁似的淒涼,不覺很快到了愛達荷的邊境。我對北部的幾個大州一向印象模糊,覺得愛達荷 除了盛產土豆還是土豆。

可是望著眼前大片大片精心耕種的農田,不禁對自己近乎于無的植物學知識大表懷疑。原以為只有猶他是摩門教的地盤,沒想到他們在愛達荷南部的勢力也很大。經過的不多幾個小鎮都可以看到那風格獨特的教堂。偶爾有鄉村 酒吧的招牌一晃而過。一直專心開車的莊忽然說:“其實這種地方,真的養幾個老婆,你說會有人管嗎?”不覺大笑,知道他還想著昨天的話。只要養得起,幾個老婆倒是無所謂,但要和諧共處怕是不太容易。

我們在小鎮吃午飯。說是小鎮,從地圖上看卻是愛達荷不多的幾個城市之一,叫愛達荷瀑布(Idaho Falls)。只是通鎮全是平房,三兩下便穿城而過,和我們印象中的“城市”大相徑庭。這個小鎮是東去黃石 公園的必經之地,想來天南海北 的人見得多了,當我們走進一家快孺惘Y飯的時候,裡面的人並沒有什麼反應。可是莊還是稍稍不安地左右看了幾下。每在偏遠之地的擬]吃飯,總讓他想起幾年前一次他和朋友在堪薩斯 的一個小鎮上吃晚嚏A整個擬]裡就屬他們兩個的膚色最深。整個店裡流動著莫名其妙的壓力。牛排雖然美味,他們還是嚇得早早溜掉了。

可能因為知道快到黃石的關系,忽然間覺得自己真的是在高原上了。空氣格外的清新,有一種透明感,似乎現在才真的呼吸到了純正的空氣。大片的牧場從車旁掠過,可以看到南邊地平線處白雪皚皚的群山,不知是不是著名的大提頓山的背影。樹林漸漸取代了牧場,有成熟的杉林,也有才種下幾年的新林,道旁用牌子寫著年份。

我們已出愛達荷,進了蒙大拿 州了。山勢起伏,僅有的一條車道蜿蜒著看不到頭,讓黃石更有了雲深不知處的神秘。但是忽然間,就是小鎮西黃石。轉過鎮角,黃石公園的大門安靜地守在那裡。從管理員手中接過地圖,不禁捏一下大腿。咦!是真的到了呢!人的心理真是奇怪。明明同一塊土地,同一片森林,只因為跨過了一座象征性的門,一切便似乎不一樣了,有一種神聖化的感覺。

開車進園,但凡山川,樹木,河流,似乎在在與眾不同。要是遠遠看到有車停在路旁,邊上又有人指指點點,也定會湊上去看個究竟。如此數次,發現不是辦法,才決定先住進旅館再說。夏日的黃石,如果沒有及早訂房的話,絕對是一床難求。好在我們提前了三個月下手,總算可以在公園裡面安心地住四個晚上。

這頭兩晚,是在老忠客棧。大凡聽說過黃石公園的人,也都曉得那裡面的老忠噴泉。黃石裡面的地熱噴泉大大小小不計其數,老忠能夠獨霸敖頭,不是因為它噴得格外的高大壯美,而是因為它每隔一定的時間噴發一次,間隔短而準時,差不多每個遊客不用苦等都能一睹風姿,因而得了老忠的名號。在老忠噴泉一帶開發出了完善的供遊客住宿休閒的場所,稱為老忠村,有三種住宿的選擇,和相應的擬],超市,禮品店等等。夏季全面開放,人滿為患。到了冬季則只有雪館一家旅舍營業。不過那時能入園的人本就不多,只能以雪橇為交通工具。

我們住的老忠客棧歷史久遠,被列為國家級歷史文物。(想一想北大沙灘紅樓,也就不再在“歷史文物”上細究了。)主樓由時年僅三十歲的建築師瑞默(Robert C. Reamer)設計,于1903-1904的秋冬季建成,在其後的二十五年間又加誘F東西兩翼。它最大的特點便是內外均由木料裝飾。走進大堂,可以看到幾根柱子直撐到天花板,直上直下,足有七層樓高。兩旁的樓梯是由原木一剖為二而成,平面向上。上下來往的人多了,大堂裡永遠充滿著吱吱咕咕的聲音。坐在二樓的大天台上可以看到不遠處的老忠噴泉。

我們上去的時候大概上一次噴發剛剛結束,可以看到大量的人從圍著噴泉的棧道散開。二樓曙U外的走廊裡居然還繕萓悁〞�寫字桌,上面有鏤工精巧的台燈,象極了圖書館裡供人嬝牧漲a方。但是樓梯通到三層便上不去了。據說以前閣樓是樂隊演奏的地方,1959年大地震後因為危險,給關了。

在前台接待我們的是個長相甜美的姑娘,胸前有個牌子寫著瑞士 ,卻說一口極流利標準的美語。後來我們慢慢知道,在公園的服務設施工作的人員都是季節工,懷著對自然的愛從世界各地來到黃石。他們每人有個胸牌寫上名字,國家(美國 人則寫上州名),還有在公園裡服務的年限。我們見過七八十歲的老伯伯的牌子上寫著“新手”,還有看上去根本是個毛頭小子的有四五年經驗的老兵。不知幸或不幸,我們被安排在主樓老宅的房間裡。當年主樓建成時共140間房間,其中只有十間自帶衛生間,其餘皆是公用的衛浴設施。

打開房門,但見小小一間房間,瞻F最簡單的床鋪桌椅,外加一個洗手池,兩個胖子一起站在中間怕是便沒了轉寰的餘地。房間的內壁自然是由原木裝飾,黑嶇嶇的。順手開了燈,老式的蠟燭燈頭慢慢放出一點光明,突然領悟到“一燈如豆”的境界。再看看門鎖,居然也是百多年前那種象閘一樣的鐵家夥。莊說這裡象監獄,美國佬卻趨之若鶩,管這叫重溫歷史。去公用廁所轉了一圈,看見低矮的窗台上有人遺下的一只馬丁尼酒杯,不知怎的想起了當年上海 和平飯店來。

老忠客棧旁就是遊客中心。黑板上詳細地列著各主要間歇泉下次的噴發時間和誤差,並認真地補了一句:“我們只能預測,不管定點。”想來一定有人被那捉摸不定的噴發時間傷透了腦筋。看看表,我們決定等著看二十分鐘後的老忠噴泉噴發。

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