黃石公園是個巨大火山


美国黄石国家公园处于怀俄明州西北角的黄石高原的锅形高地上,这个所谓的“锅状地形”实际上是过去火山爆发形成的不完整锥形火山口,整个跨度为 34 X 45 英里(55 X 72 公里),因此,也有人把黄石地区叫做超级大火山。了解美国黄石国家公园(三)

 

 

“黄石锅”实际上是一个活火山,其地表下有一个大“热泡”,即发亮的高温融化的地幔岩石体,在过去 1700 万年中,这个 “热泡”产生了一系列的火山大爆发,同时喷出的岩浆形成玄武岩成分的岩浆流,这些爆发使得过去是山区地形的东蛇河地域变成了平原。其中有 12 次爆发非常剧烈,喷发的物质太过巨量,因而被定义为超级大爆发。由于大爆发时,岩浆喷出的速度过于迅速,岩浆库在极短时间里成空腔状态,上覆地层向下垮塌,加上多次这样的作用,最后形成了现在的“锅形高地”,也就是通常所说的火山口。在过去 1700 万年里,共有 142 次这样的“锅形”火山爆发,原因是由于黄石“热泡”的活动造成的。



黄石地区历史上发生的火山爆发都显得非同一般,但有三次真正属于超级大爆发,黄石超级火山也因此而得名,这三次大爆发分别发生在 210 万年、132 万年和 64 万年前,分别形成“岛园火山口”、“亨利叉火山口”和“黄石火山口”。


火山灰飘落示意图




 


岛园火山口是三次超级爆发中最大的一次火山爆发形成的,形成了黑果脊凝灰岩,爆发时喷出的火山灰是 1980 年美国“圣劳伦斯”火山喷发时的 2500 倍。第二大的就是“黄石火山口”的喷发,形成了熔岩流凝灰岩,它的火山灰喷发量是圣劳伦斯火山喷发量的 1000 倍,火山灰最远飘到堪萨斯和内布拉斯加,从空中落下的火山灰覆盖地面厚度达 3 英尺。



 超级爆发火山灰喷出量比较图

 



 

这种火山灰不象你从一堆灰烬中舀出一勺灰那样松软轻飘,相反,它是岩石、矿物和玻璃碎屑的匀细混合物,质地坚硬,不溶于水,也有磨砂的特性,完全类似于精细磨碎后的窗户玻璃。

       

火山灰样品

 

 

 

电子显微镜下观察到的火山灰粒子(200倍)

 

 

 

科学家们相信:“黄石火山口”时期爆发时漂浮的火山灰环绕地球达几个月长,甚至更长,而且可能因此触发了“冰河时期”的开始。这次爆发形成了深达几千英尺的火山口,即便如此,相比“岛园火山口”时期的爆发来讲,“黄石火山口”时期的爆发还是显得很弱小。今天的黄石大峡谷也是上述火山超级大爆发喷出的火山灰和熔岩填充塑造成就的。

 

 
黄石火山口示意图(黄石公园就位于三次大爆发形成的火山口顶上)

 

 

 


黄石地区最后一次地表熔岩流活动发生在 7 万年前,而 15 万年的剧烈爆发形成了今天黄石湖的西拇指区域,1 万 3 千年前的一次爆发在今天黄石湖西边的玛丽湾形成了直径 5 公里的火山坑。目前,火山的整个活动通过遍布黄石公园各处的地热孔的喷发展现出来,其中就包括著名老忠实泉,这些都说明地下的熔岩流正在不断地膨胀流动着。



自由天成           《了解美国黄石国家公园(三)》


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