走進老福特的美麗故鄉

细雨霏霏,我们驱车来到迪而本一个叫菲尔连的大森林中,汽车大王亨利·福特中年建造的一座住宅,就坐落在这个郁郁葱葱的树林中。这里没有人声嘈杂,汽车喧闹,仿佛进入一个世外桃源的隐居之所。这是一座青灰色的石灰岩建筑,近一个世纪过去,房子保存完好,据工作人员介绍,这座房子已捐给了密歇根大学迪而本分校的机械学院,目前仍保持原貌,作为一个博物馆。

    
房子建在坡地上,屋后是一条小河,叫鲁裘河,河上有一座石坝,河水哗哗地越过坝湫,穿入森林。旁边一个公园已经有些荒芜,只有周围的草坪和老福特喜爱的大树仍然碧绿苍翠。

    
每天来这里参观的游客陆绎不绝,我们先在底层休息室等候,休息室周围的墙上张挂着老福特生前的照片,有一台电视机在不断播放福特的生平。

    
底层是一个水力发电房,老福特亲手设计制造的两台水轮发电机,现在还可以使用。房子有50多个房间,最大的是一个游泳池,其余是会客室、卧室、书房、餐厅等。门厅陈列着十几辆不同型号的福特汽车。讲解员是来自田纳西州的一位机械工程师,他是一名志愿者,利用假期到这里为博物馆义务服务。我听不懂英语,必要时,女儿给我作简要的翻译,让我记忆最深刻的是一个大会客室壁炉上一句福特的名言:"自己砍柴烧火,可以温暖自己两次"。

    
福特的祖父是爱尔兰人,为避瘟疫举家来到这块新大陆,花350美元买下了迪而本80亩森林,靠伐木为生。福特的父亲是一个木匠,有六个子女,福特是长子,他12岁时母亲便去世了,福特没有受过高等教育,16岁便去底特律打工。福特从小酷爱机械,当时正是西方工业革命时期,德国人已造出了第一台内燃机。在爱迪生照明公司工作时,福特找到三个志同道合者,组成业余内燃机引擎研究小组,开始研究内燃汽车。1896年第一辆福特汽车诞生。当时还没有汽车这个名词,叫"无马马车"。这辆车由于采用了爆发式点火装置,受到大发明家爱迪生的赞许。

    
福特制造的这辆车不是世界上第一辆汽车,福特对汽车最大的贡献是将汽车生产工业化。福特生产第一辆汽车的时候,美国汽车总量不超过50辆,当时汽车生产完全依靠手工一辆一辆制造,这样生产汽车不但质量无保证,价格也贵。福特通过组建股份公司,扩大生产规模,进行汽车另部件生产标准化,装配流水作业等改革,使汽车生产成本大大降低,成为多数人可以消费的交通工具。

    
离开这座住宅,汽车向南行驶十几公里便到了迪尔本的福特庄园,现代福特汽车的生产基地已迁到它处,迪尔本现在是一个以福特庄园为中心的集镇。这里的主要建筑是福特博物馆,博物馆对面是福特生前为纪念福特公司飞机制造成功建造的迎宾馆。福特博物馆占地面积很大,馆内除了展示各种早期的福特汽车、跑车,还有福特小时候感兴趣的蒸气机火车头、电气电信机、水力发电机、蒸汽涡轮机以及福特时代的机械产品,展品之丰富,令人惊叹。

    
福特生前曾在爱迪生经营的照明公司任机械工程师,福特很尊敬爱迪生,更怀念他研制第一辆汽车的地方,陈列馆外面的"爱迪生实验室",里面陈列的用具、机械等都是福特生前不惜巨资收集来的真品。不远处还有瓦特兄弟制造脚踏车的场所。福特出生的木板房也完好地保存在这里。

    
机电产品陈列馆还陈列了从钟表、玩具、电视机、计算机等上万种后福特时代的机电产品。


陈列馆进口处有一个大银幕电影剧院,银幕有三四层楼高,播放大银幕电影。超大的屏幕,震耳的音响,给人的视觉和听力产生强烈的刺激。

    
亨利·福特在密歇根的声望无人可比,人们评论说,亨利·福特是底特律复兴的幕后促成者,最有影响力的地方领袖。亨利·福特从一名学徒工成长为当时控制美国经济的十大财阀之一的"汽车帝王",他对汽车发展的贡献是不可磨灭的。

  

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