在美國當陪審員出糗記

前年夏天,我去了拉斯维加斯和洛杉矶旅游。玩得正在兴头上,女儿打电话来说,“妈妈,法院来通知了,下星期二你要当陪审员。”没办法,只好打道回府。

    
在美国,被抽到当陪审员是家常便饭。我自来美十多年,被抽到不下八九次。以前不是公民,写信退回去就可以了。但自打成了公民后,就不那么简单了。每次你要在陪审日的前夜打电话看明天是否开庭。如果不开,你就不用去,不然,你就得乖乖地去法庭。因为当陪审员是每个公民的义务,你是不能无故缺席的。

    
我算幸运,有一次不开庭,还有两次去了法院却没抽中,白折腾了半天就回家了。 希望这次也能平安过关吧。因为我在年轻时读的是俄语,来美后从A.B.C.学起,凭我这种蹩脚的英语水平,应付日常生活尚可,却是根本无法胜任当陪审员的。

    
星期一晚打电话去,电话留言说明天开庭。第二天一早,按照寄来的路线指示,早早赶到了南旧金山法院。找到我所属案件的房间,一看,两三百人,各种族类,男女老少,济济一堂的,好不热闹。

    
我赶紧去登记,找个地方坐下。大概等了个把小时,一位女工作人员进来说,点到名的留下。结果连我在内剩下一百人左右。

    
当那女职员发表给我们填写时,我对她说,我英文不好。她不置可否地说,“先填表吧。”表交上去后,又过了一个多小时,那女职员又进来说,“我们需要三十人,点到名的留下。”我又在这三十人中。

    
我赶紧走过去对她说,我英文真得不行。她说,别急,先坐下来。我只好忐忑不安地坐在那儿。半小时后,进来一位男职员,说,“马上开庭了,我现在点十二个人,马上跟我上庭。其余的跟那位女士到听众席,都不能离开。”我一听,就急了。正提心吊胆,不断地祈祷:千万别叫到我。马上就听到我名字了。我还没来得及说什么,就立即被带到陪审员的座位上。

    
被告和原告双方已在庭上。所以我们一坐下,一位法庭秘书就宣布“开庭”。紧接着向法官,陪审团及听众介绍这次的案件是一对离婚夫妻,在争夺孩子的抚养权。我正焦急地想,我这英语水平是要误大事的。幸亏这时法庭秘书转向我们说,“现在陪审员自我介绍”。前面几位都站起来自我介绍并发誓。

    
轮到我时,我赶紧站起来说,“对不起,我英文不是很好,不能胜任。”“你不是大学毕业吗?”那秘书问道。“是,但不是在美国读的。”我说。这时大家都望着我,我真是狼狈极了。不知所措。幸好这时法官开口了,说“让她下去吧。”然后从听众席的十八人中叫了一名上去顶我的空位。

    
结果,我这“陪审员”就一直坐在听众席上庭双方律师和当事人在那里争辩。心里真得很不是滋味。作为一个公民,我是很想,也很应该尽自己的义务的。而且,你想人家经过再三地筛选,才把我选上,可能真是很希望能有一个少数族裔的女性来代表不同的声音。可就因为自己的破英语,而力不从心,真是深感惭愧。(
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