弗農山莊--華盛頓故居

盛頓故居坐落在面臨大西洋的波託馬克河畔的大森林裡。這是個高低不平的丘陵地帶,林木茂盛,環境優美、寧靜,這裡又被稱作弗農山莊。

 

弗農山莊是異母兄長勞倫斯(Lawrence Washington)留給華盛頓 的產業。華盛頓和他的同父異母兄長從小感情甚好。勞倫斯于1743年在波託馬克河邊建造了一幢房子作為家園。為了紀念心目中的英雄--英國 海軍上將弗農,勞倫斯將這片家園命名為弗農山莊。此處風光美麗,勞倫斯藏書頗多,華盛頓很喜歡來此居住。後因勞倫斯染病去世,22歲的華盛頓繼承了弗農山莊。1773年,經歷了最初軍旅生涯後歸隱的華盛頓,拆除了30年前那一層半的老屋,在原地建造起兩層半的新居,共有19個房間,形成了今天弗農山莊主樓的樣子。此後,這處房產長期由管家操持。在緊張的軍事和政治生活中,只要一有空暇,華盛頓總會回到弗農山莊小住幾日。從總統位置上退居弗農山莊,華盛頓完全靜下心來關注農事和市場交易。他經營得法,財產日增,共擁有土地8000英畝(約3200多公頃),分作5個農場經營,資產相當可觀。不過那財產都是當年往事了,華盛頓身後,莊園經營失措,偌大財產如煙散去,留給世人參觀的,主要是華盛頓故居主樓和週圍的花園。

布局如碗狀的弗農山莊坐落在波託馬克河岸微微隆起的坡地上,四季鮮花引導遊人走向華盛頓的故居。走進莊園的大門,粗粒黃沙鋪就的道路兩邊鮮花不斷,樹叢修剪得整整齊齊。華盛頓喜歡樹木和鮮花,莊園裡常年由固定的花匠移花植木,還在他擔任大陸軍總司令抗擊英軍的時候,就曾多次寫信要管家在莊園四週廣種樹木。經歷了兩百年的管理之後,現在來到華盛頓故居四望,遊人會有一種置身森林的感覺,覺得整個身心都沐浴在清新的空氣中。

遺憾的是華盛頓辭世後的1835年,一把大火燒毀了暖房和旁邊的奴隸住房,現在的兩幢房子是根據歷史資料復原的。走過花園就來到主樓跟前。美國 的房屋建築不像中國那要講究坐北朝南,弗農山的主樓依波託馬克河而建,東南偏東朝西,是一座典型的18世紀北美式莊園建築,兩層半高,長97英尺(約30米),寬31英尺(約9.4米)。外觀簡潔,布局精巧,恰好好處地顯示了主人的風格。大量歷史資料表明,華盛頓為擴建和裝修這幢建築,花費了大量心血,直到他安息的時刻。主樓偏西側,也就是大門前,是一塊平整的空地。場地中間是修剪整齊、幾乎終年嫩綠的橢圓形草坪。兩邊各有一幢不大的斜頂平房,北側的房子是僕人住的,但是只供白人居住;南側的房子是廚房。兩道弧形覆頂走廊,將兩幢平房與主樓連接。主樓建造在波託馬克河河岸的坡頂,它的東側全是草坪,草坪一直延伸到波託馬克河河邊。為了觀覽波託馬克河秀色,主樓東窗頂上有平緩的斜簷伸出,由8根廊支撐。

遵照華盛頓的遺願,他去世後遺體安葬在距離故居不遠處的家族墓穴裡。直到今天,弗農山莊每年平均接待100萬人次參觀者。這個數字是穩定的,不因世事起伏而潮漲潮落。人們來到這裡,親身感受一種高尚的人格力量。也是對自身靈魂的一次沐浴。


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