芝加哥生活的“不懂”


1、美國聯邦通過法令:全國農耕地36%不得耕種,以保護所有農人的生活水準。那些不必耕作的農人,則每年可領政府津貼,不愁生計。總統又簽署法令,很多養乳牛的農人也同樣不得向市場供應牛奶及奶製品。他們只需要坐在家裡看電視,每個月郵差自會把政府津貼送上門。
     

我為自己選錯了行業而跺腳。每天營營碌碌,但求餬口。不知要熬到幾時,才能晉陞到可以「奉命不工作」的地位。
     

2、同事家舉行夏令派對,寄來邀請書。派對在他家美麗的游泳池畔:烤肉、乒乓、水中排球……充滿教人興奮的活動。但,邀請書附一正式文件,接受邀請必須簽了文件才算數。該文件說:我宣誓,參加派對是我本人的意志。我宣誓,永遠免除羅伯·將森夫婦任何與此派對有關聯的法律及訴訟的責任。羅伯·將森是我同事。換句話說,在參加派對中,你若在泳池畔摔個大屁蹲兒,撞掉兩顆門牙;或讓烤肉爐燒焦了手肘;或在池裡淹死掉,可完全是你自己的意願,絕對不能跟羅伯或他太太打官司。基於對自己的愛護,我托詞岳父母來訪而謝絕了羅伯的邀請。
    

3、芝加哥州立監獄因人滿為患,已於年前開始釋放囚犯。因犯罪人口的成長率,數倍於州政府經費收入的成長率,每年放行的囚犯可能要比關進去的多很多。我想也不願意想,10年之後,我還敢不敢同任何陌生人打招呼。
     

4、我們一方面教小孩對人要有愛心,愛人如愛己;一方面又叫小孩子在外頭別跟陌生人說話。我們自己一邊歎息人際關係逐漸冷漠;一邊又不願意伸手去幫助路旁車子拋了錨的人。我們的藉口是,怕小孩子被壞人拐騙了;怕自己在路邊與麻煩事或麻煩人惹上關係。我們的怕,大概已經快要把我們的愛吃得一息不存了。
     

5、中國人來美國,要看最長的橋、最大的港、最新的電腦、最死板的鋼筋以及最浮華的百貨店和迪斯科舞場。美國人去中國,要看故宮、圓明園、豬舍、農民的泥屋、喝茶的學問、做紙花的技巧、吃的藝術、廟、蛇市場、早上在公園練太極拳的民眾。美國無法彌補它短暫的歷史,不能事後再回頭去建立文化。中國則不難拆掉舊的,依美國的模型來建新的。迎頭趕上,毫無阻攔。
     

6、我們住的小農莊,屋下冒出狐狸蛇群。打電話給市政府,沒人辦這種案子。打電話給專除蟲害鼠螂的,不管出價多少,沒有人願意或膽敢來除蛇。打電話給動物園,又說是他們的蛇已足夠,不需添置。自由、民主,一切都市化之後,出現了原始蠻荒的問題,可真叫人感到莫大的無助和孤獨。只好希望蛇們把花粟鼠、地鼠等吃盡了,自行撤退到莊外的原野裡去罷。
    

7、女人又要爭男女平等對待之地位,又要期望男人給她們開門,替她們付賬。男人又要他們的女人美麗誘人,又要她們忠心不二。
     

8、美國人喜歡講人道主義。禮拜天上教堂,所崇尚的也是救世博愛的精神。然而他們的政府,經費一撥就是幾萬億,老遠老遠跑到火星、水星、金星去拍幾張照片回來,人人額手稱慶。要是他們的政府膽敢提出什麼救濟貧病、安撫老人的方案,選民就要開始生氣。
     

假若他們眼巴巴跑到火星上去,也發現那裡充滿貧病殘老的火星人,等待救濟呢?他們會先撥經費去幫助那些火星人呢,還是會再不惜巨資,繼續往太空更神秘的星球去拍照片?

     

9、在我辦公室也好,朋友群也好,旅行碰到的也好,幾乎沒有一個女人不是在節食。或是,一邊嚼著大口大口的巧克力蛋糕,一邊聲稱吃了蛋糕後,立刻恢復節食。有些這麼苦行僧 似活著的女人,其實已經看起來像竹架子一樣。在任何社交場合,要使女人群的談話熱絡起來,只需提到「節食」這個題目,保準有驚人效果。
     

10、在很多美國的中國飯館吃飯,他們給你一個大盤子,裝飯菜用,旁邊擺著一雙筷子。美國人自鳴得意地拎起筷子,就著盤子吃起飯來。我是中國人,就從來不知道怎麼用筷子從盤中扒飯吃。那不是怪彆扭的,光是擔心飯粒東撒西落去,就要叫我丟了胃口。美國人學得了拿筷子,難道就學不了端飯碗嗎?中國人學吃西餐就認真多了,又是刀,又是叉,又是用盤子喝湯,全套都來。
     

11、在華盛頓,著名小提琴家依薩·波門在一次演奏會後接受觀眾訪問。一位老兄,西裝革履,一本正經地問道:「為什麼現在已經沒有人創作古典音樂?」依薩瞠目結舌,一時不知怎麼回答,乾笑了一下。最後,他才像對小學生一般地說:「先生,所謂古典音樂,是古典時代人寫的音樂。不幸他們都已死光了;所剩下的都是現代人,現代人就只好寫現代二十世紀的音樂了!」
     

12、在一個大家都生活得還不惡的世界裡,譬如說佛羅里達的邁阿密罷,人人瞧不起人人。


擁有巨型機帆船的,瞧不起有帆而無機的;後者瞧不起開馬達船的;馬達船主也瞧不起只有一張帆的小船主;後者又瞧不起把馬達開得亂響,而沒有過夜船艙的小馬達船。家宅有私人海灘的瞧不起與海灘有點距離,而必須到公共海灘去的。當地生長,看不起新近搬來住的。
     

13、天氣清爽,跟老美同事一起去吃午餐。找到了飯店,可是停車場擁擠。老美總喜歡繞來繞去繞半天。稍遠些的空位,雖然離飯店只一兩百公尺,他們仍嫌太遠。於是在停車場繞呀繞的,我的胃可開始咕嚕叫了。不管去哪裡,停車總是嫌太遠。然而,每個禮拜六晚上,他們又必須到什麼昂貴的健身房去跑步,以維持健康。運動對老美是重要的,但卻絕不能和其他活動混攪在一起。
     

14、美國人號稱喜歡追求個人自由,一切要標榜個人的獨特性,務要從人群中被分離出來,肯定自我的價值。可是,我又發現,美國人生怕自己樣樣比不上別人。別人有什麼新鮮玩意,就都趨之若鶩,像搶購白菜娃娃一樣,像參加俱樂部、買新車、用時尚衣飾髮型一樣。有一種新體操,大家也做那體操。美國人樣樣都想和別人相同,樣樣又要和別人不同。
     

15、有位新鄰居,除了白天經營房地產事業,另有養鳥的興趣。養鳥養多了,於是變成副業,各色的鳥呀、鴿呀,飼養大了就賣給其他零售店去銷售。我起先沒事就偶然去參觀他的存貨。有一回,正在他後院談天,他抬頭看看,忽然離座,回來時手上握了把長槍。砰砰,就射下兩隻鳥。
     

16、一個水泥車司機運送濕水泥到他家附近,決定先回家跟太太打個招呼,卻看見一輛全新的凱迪拉克大轎車停在車道上。於是他停住水泥車,繞過屋子去察看。但見他妻子正與一陌生男人在客廳裡談話。他一聲不響打開那轎車的窗子,把一車濕水泥灌進轎車裡,塞得滿滿的。下班後,太太告訴他,那已變成硬邦邦的水泥轎車原來是要送給他的,花了她半生的積蓄。
     

陌生人則是車行老闆,來送車、簽文件。
     

17、專家也有走火入魔的。美國家庭中58%飼養貓狗鳥魚之類的寵物.於是這方面的專家也盛行起來。賓州大學去年開國際寵物學術會議,從十四個國家來了四百四十多個專家。其中包括動物行為博士、人類學教授、心理學泰斗、人獸關係專家……不一而足。其發表的論文題材,有些研究提早人貓交流對彼此依存關係的影響(不拍的貓變傲慢,常拍的則變可愛);狗性格與其主人道德感的關係(養良狗的青少年,暴力傾向減低);豬與狗與人際關係的比較學等等,不一而足。





刘群鸣       《居美26年的17個「搞不懂」》


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