在美打工:血並非都濃于水

学期快结束了,工作没有找到,房租、水电、电话费等帐单却不断从邮递员那里投来。我不由得想起出发前刚进大学时,鬓鬓皆白的陈教授给我们讲的“六腊之战”的故事,说他们那辈人在解放前的旧中国每到六月和腊月学期结束时,都为往后的饭碗而奔忙,就像打仗一样地紧张和焦虑。想不到,半个多世纪后他的学生却在富足的美国也体验到了。

  
去中餐馆打工,这是中国大陆留学生出国前给多少钱都不会干,而在美国却又是90%都干过的活儿。我来到了一家叫“客来顺”的中餐馆。餐馆店堂不算太大,但干净清爽,挂着中国字画,播着中国古曲,让人觉得好像是回到了家乡。老板是一对70年代赴美的夫妻。夫妻俩审视了我一番,又耳语了几句,便告知我第二天去试试。

  
第二天,我去了餐馆,见啥做啥,吸地、抹桌子、清理餐具。美国人吃饭使用餐具,犹如摆弄宇宙飞船那样精细、认真与机械,刀子要分冷盘刀、主食刀、切肉刀、切鱼刀、水果刀、抹黄油力,叉子要分鱼叉、肉叉、水果叉,不像中国人一双筷子扫平天下。吃中餐虽然没有那么复杂,但你必须准备着。客人一到,引入座位、倒茶、送上菜谱、等着点菜,中间不断地加水、上菜、询问有何要求。是华人华裔用“国语”接待,是老外用英语接待。

  
顾客从11点开始进门,进进出出,气氛热烈,却不喧闹,需要服务时,则微笑着向我们示意,待我们把冰块和和糖送过去时,又立即轻声地表示谢谢。站在餐馆外面,如光凭耳朵听,很难相信里面有几十号人正在吃饭。对比国内餐厅的喧嚷一片,实在不无感慨。

  
干到晚上10:30,客人走空,我们自己才坐下来吃饭。老板夫妇夸我是来打工的人中干得最好的一个,机灵、麻利、善于应变,顾客满意,表示希望我第二天再来,同时递给我43美元。钱不多,却证明了自己第一天就通过了考验,心里还是顶高兴的。可第二天早上,躺在床上怎么也不想起来,两条腿像灌了铅一样。头天的高兴变成了懊恼:干吗漂洋过海来找这份罪受?

  
半个月下来,我已成为厅堂里的全把式,既是利索的勤杂工,又是熟练的侍者,从接待客人、清洁卫生到电话预订,什么都干得井井有条。但我的工资却像生了根,一分不涨,对比之下,别的中餐馆的侍者,底薪加小费(顾客在结帐时一般都多付15%小费,如果吃快餐,也在盘子底下压二毛五分的硬币,这些钱是给侍者的,如果服务满意,还会多付),每天七八十元,月收入两千多元,是我工资的两倍,就是按美国法律规定最低工资每小时4.25美元算,我一天干12小时,酬金也应是51元。我向老板提出来,不曾想话还未说完,老板就拉长脸教训我不要太“贪心”,这么多钱还不满意!一副施舍者俯视乞求者的样子。我现在才算明白了,以前在报纸上读到先期赴美的一些中国人,剥削起自己的同胞来,比洋人还下得了手。第二天,我给老板拨了个“请假”的电话,拜拜了,反正暑期的生活费已凑合了。

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