整理材料在美國和在深圳差不多

回到学校,正巧社会学系在招工,在一个项目中从事文书整理及日常事务的处理工作,每小时8.5美元,比美国法定最低工资高一倍。我立即找上门去。接待我的是一位马来西亚籍叫菲露的小姐,见我是通过了攻读博士学位资格的研究生,劈头第一句话就说:你会不会中途变卦?又反复问我是否真有兴趣。原来,在美国,阶层观念非常明确,是什么学历就干什么活,干什么活就拿什么钱。如果你降格俯就,人家会觉得很奇怪,有时反而得不到工作。几天后我去见菲露得知,已有15人报名,我心里一紧,赶紧琢磨怎么开展“公关”活动,显示一下实力。这时看到菲露有病的样子,就劝她去校医那看看。她苦笑着指着桌上的一份材料:“这是系主任昨天参加市里一个慈善机构座谈会的笔录,他要我整理出来,下午就要。”我说:“我能帮你整理吗?如果没有什么不方便的话?”她连声感谢地将材料交给了我。

  
大学毕业在深圳打工时,整天与电脑为伴,来到美国,也是天天用电脑。往日的经验积累今天派上了用场,反正这是一份记录稿,一面听一面记,免不了丢三拉四,根据发言的内容,把前后文衔接好,把意思搞完整就行了。于是,有的地方,我连猜带蒙,有的地方,则逻辑推理,合理加工。几小时后,一份10页的打印稿摆在案上,其中约1/3的篇幅是我为了文从字顺、前后对应而加进去的。

  
两天之后,菲露的电话打过来了,她以老朋友的口气感谢我帮了她的大忙,并告诉我,系主任约见。我没想到,系主任只有30多岁。谈话的主题,仍然是一个研究生为什么要干这么简单的资料工作。听完我的回答,他满脸笑容地说:“你被录用了,祝你工作顺利!”并立即吩咐秘书与我签合同,前后不到十分钟。末了,他称赞我前天帮菲露整理那份记录“很有创造性”。事后我想,这大概指我为了文从字顺而下的那些功夫,我在深圳打工时公司老总们喜欢找我整理资料,大概也就是因为这种“创造性”吧,同一种工作,东西方的评价标准这样一致,它再一次让我想起了“有功不空”的古训。

  
在美国也有许多头脑清楚、有责任感的人

  
当天下午,菲露带我去见我的主管上级玛丽?鸣密斯。她也很年轻,只比我大几岁,让我弄不清叫她小姐还是夫人好,整个办公室只有玛丽和我两人。她,一头棕发,一副金边眼镜,漂亮、随和而很有教养,她说话节奏很快,标准的美式英语,她先交给我一样材料,这是一项关于提高美国人民生活质量的调查研究,计划很庞大,涉及家庭生活、社区风尚、医疗状况、卫生习惯、环境污染、营养状况、食物结构、精神心理、体育设施、文化场地、图书馆藏书、防设机构、吸毒犯罪、社会保险、慈善工作、公益活动等等。调查的侧重点是贫困地区,特别是墨人聚居区,但文件中却不写黑人区,而是“非白种人聚居区”,可内容却都是黑人区的事,不知这是和尚怕说“光”,还是美国社会的黑人问题已不需要加以强调。宪法规定,在美国人人平等。但谁都知道,种族歧视是存在的,黑人在选举、教育、就业、住房等方面的种种不公正,就像在社会底层隐埋了一座活火山,担心社会进步和国家前途的有识之士一直在寻求解决问题的途径,这项研究计划的着力之点,就在于此。

  
过去读政治课本,说帝国主义是腐朽的、垂死的资本主义,当时心里就纳闷:既然这样,那它们的经济怎么还能发展呢?到了美国,发觉人家有许多地方比我们先进。看了这项研究课题的资料,问题似乎更清楚了。原来,在美国,也有许多头脑清醒的有责任感的人,他们的工作使各种关系得到了调整,缓和了社会矛盾。尽管他们的努力未必能根本解决问题,但毕竟是一项有意义的工作。于是,我很快地进入了角色,成为他们的一员。

  
我的高效率赢得了玛丽的欢心,比如,她要我把堆积如山的资料一周内清理出来,分类归档,我三天就弄得井井有条,她惊喜叫了起来。我的思维活跃,更使她刮目相看。玛丽从不对我摆老板架子,布置任务从来都用商量的口吻。月底发工资时,我发现我的酬金不是每小时8.5,而是10元,玛丽望着我疑惑的目光,轻描淡写地说:“搞个整数好算帐”。她到过许多地方,休息的时候,跟我讲加拿大冬天的雪景、撒哈拉沙漠的酷热和南美洲土著的风情。我则给她讲万里长城和西安的兵马俑。在美国,一座百年前的破房子都成了古迹,人们路过都把车子停下来去瞻仰一下。如今听我讲两千多年前的故事,玛丽屏神息气,眼睛瞪得眨也不眨。一天早上,玛丽上衣上别了一个胸饰,是一个用花布和草头做的小娃娃,上印一排英文字:“野性女孩”,样子很滑稽。“真好玩!”我随口称赞了一句。她笑笑:“ 就知道你也喜欢她,看,我给你也买了一个!”说着从皮包里掏出一个,别在我胸前。我们成了好朋友。现在,暑假已经过去,但玛丽仍然要我每周到她那里工作8小时,一是让我增加点收入,二是让我们有机会谈心。

  
一个暑假,我在七八十天的时间里赚到了1000美元,苦尽甘来,心里竟有种说不出的感觉,于是诉诸于文字,让大家一起分享。

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