美國人生活枯燥麽(三)

八月没有节日,因为美国人这个月多会休假,全家外出旅游,该月订假日,等于浪费保贵时光,可见美国人思维务实和计划周到。九月初劳工节,是暖和天气的最后一个机会。不管走到哪里,都能闻到阵阵烤肉香味。那是美国人的传统,过劳工节,几个朋友凑到一起,在后院烤肉,喝啤酒,在草地上玩橄榄球。十月初的哥伦布纪念日,很多人又会领了孩子,进城去看意大利族裔们的盛大-。

  
到十月底万圣节,家家户户门口窗台上都摆出大大小小的南瓜,刻成各种脸谱图案,瓜里还点了灯,还有门前会堆些草垛,树上挂蛛网。到了晚上,各家门廊上的灯都开亮,孩子们穿了各种奇形怪状的衣裤,装扮成各种鬼神人物,成群结夥,挨门挨户,按铃索赏。每家人听见来人,必得开门,每个孩子赏一点糖果。儿女幼小时,我们会陪他们外出,帮他们提要来的糖果,常常那一夜要到的糖果,够吃大半年。不过那也因为我的孩子们,平时在家不吃糖。

  
每隔两年,美国就有一次选举,总统选举,议员选举,地方政府-,连同许许多多地方法案,比如学区经费,修建新运动场等等,都在十一月第一个星期二那天投票。所以每到选举期间,许多家户门前就插满各色各样的选举牌,各人支持不同候选人。这是非常动人的景象,大概这个地球上只有在美国的主流社会能看得到。任何人都自由表达自己的意愿,公开表述自己的态度,丝毫没有顾忌,也毫无恐惧。一条街上家家户户都支持民主党,只有一家支持共和党,他也一样在门口插个木牌,支持共和党。就像好莱坞的大多演员都支持民主党,只有极少数几个像布鲁斯.威利斯和斯威支内格支持共和党,他们照样公开表态,帮共和党竞选。有斜对门两家,你支持民主党,我支持共和党,从来不打架,不争吵,相安无事,每早出门,照旧问好,甚至还照样相互帮助,做邻居朋友。

  
十一月底的感恩节,是美国家庭大团圆的日子,比圣诞节或者新年还要重要。所以那是美国一年中交通最繁忙的一星期,差不多所有飞机都会晚点,所有公路都会堵塞,人人都想赶回去与亲人团聚。家家户户张灯结彩,围桌而坐,吃烤得焦黄的火鸡,南瓜饼,草莓酱等等。从那天起,一年一度的节日季就开始了。感恩节后的一天,是美国商店一年里最拥挤的一天,通常是节季大减价的开始。美国人有大约一个月时间,忙碌采购,准备圣诞节互送礼物。邮局里从此天天拥挤不堪,家家户户都要寄贺卡,寄礼物,收包裹。

  
然后十二月圣诞节来临,通常一个月前,家家户户就开始忙碌,装扮圣诞树,给所有亲友买礼物,包礼物,寄礼物。很多家庭,会装点自己的住宅,在房檐树上拉满彩灯,披红挂绿,也有的在草地上安装小鹿、圣诞老人、木偶等灯具,每到夜晚,红红绿绿,大放异彩,整条街都显得发亮。圣诞那天,到处放假,商店停业,人人欢天喜地,吃喝不断。据说美国人每年过完圣诞节就会额外增加一磅体重,足见美国人过节的吃有多么严重,火鸡,熏肉,火腿,倒还在其次,那巧克力甜点的美味,真是不可抗拒。而这额外加的一磅,据说经过一年也减不掉,美国人的吃食实在太多,意志力要经过三百六十天的考验,总会崩溃。美国人年年圣诞节额外加一磅,没法子不得肥胖症。

  
英文《丹佛邮报》曾刊出报导,说是位于科罗拉多州的美国空军太空指挥部,与加拿大空军协作,在圣诞节前后加紧太空搜索,查看圣诞老人行踪。据说这个太空指挥部已经跟踪圣诞老人四十五年,可以确定圣诞老人从北极出发,大约在圣诞前夜晚九点自东岸进入美国,约在午夜到达科罗拉多。圣诞老人要按时给全体美国人送礼物,在每一家只能停留不到万分之三秒时间。美国空军太空指挥部还公布,根据雷达扫描判断,圣诞老人身高五英尺七英寸,体重二百六十磅,曾在中东海湾,埃及上空的国际航天站,在印度,巴黎,华盛顿,夏威夷等地方停留。这个指挥部也已查出圣诞老人一路上吃掉多少饼干,到达西方的时候,他已经吃掉八亿二千五百万片好吃的东西。美国人传统,圣诞老人看到哪家桌上摆有饼干牛奶,就会从壁炉里钻进来,吃饼干喝牛奶放礼物,所以家家小孩子都会留心准备。

  
可以想见美国成年人读到这则报导,会露出怎样的笑容,而他们念给子女们听的时候,小孩子又会瞪着怎样的眼睛听。这样的生活,难道会枯躁无聊么?

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