在美國享受加油站的全方位服務

汽车在沙漠的公路上奔驰。夜色中,我们走错了路,却又见油表亮起黄灯。同车的两个朋友也紧张地瞪圆了眼睛。举目四顾,漆黑的窗外不见灯火。我赶忙关掉空调,踩油门的脚也变得发软……

  
我们6只眼睛使劲地搜索着路边的标牌。“沙漠中心!5英里。”蓝色路牌上的银粉字在车灯的照射下格外醒目,我们倒吸了一口凉气:沙漠深处,更是前不着村后不着店,看来今晚是很难走出沙漠了。


“看!加油站!”汽车刚拐过弯,一位朋友第一个发现路边的加油站标志,惊喜地叫了起来。我们仔细一看,真有些不敢相信自己的眼睛,在如此偏僻的荒漠上也照样有加油站。

  
加油站坐落在主干线的岔道上,虽然孤独,有些简陋,但仍是“五脏俱全”———洗手间、小卖部、充气机,该有的都有。惟一不同的是油价每加仑比别处贵了20美分。难怪有人说,在“汽车王国”美国,有路就有加油站,加油站里的设施都一应俱全。在美国937万多平方公里土地上共有600多万公里公路,路上到底共有多少个加油站虽不得而知,但一般最远相距不会超过数十英里。

  
在高速公路上,加油站的标志和广告十分清楚,一般会提前显示。加油站通常设在高速公路的岔道上,进出方便。

  
大多数加油站与小卖部或商店合为一体。小卖部里主要以食品和饮料为多,有的地方也有衣帽及当地土特产、纪念品和地图等。卫生间是必有的,里面备有手纸、一次性马桶纸垫及洗涤液等。等加完油,把车停在边上的停车位,你可以先去“方便”,然后浏览一下商店,看是否需要点什么。如果想知道附近的道路情况或看看周围有没有什么值得观光的地方,可以买一张当地地图,或问油站的主人,他们对当地的路况十分熟悉。我每次遇到方向路线问题,首先找加油站,那里的工作人员一般都非常热情,有时甚至不厌其烦地给你画出张草图来。


实际上,美国高速公路旁的加油站也是个休息场所。开了很长时间的车,往往需要下来活动活动,舒舒筋骨。要用餐的话,加油站旁有快餐店。有的地方甚至同时有多个快餐店,有麦当劳、肯德基,西部地区还有很多墨西哥快餐店,任你挑选。吃饱了,喝足了,上路前还可以免费再加满杯中饮料,带在车上备用。在麦当劳之类的快餐店,只要买个纸杯,饮料随你喝,店里还专门备有各种型号的杯盖和吸管,以便你带走。

  
在一些地方,有的加油站和比较大的商场也开始“融为一体”。比如遍布美国西部的考斯特科仓储式大型连锁商场,就和加油站合在一起。加油站建在商场停车场边,购完物,你可以就地加油,而且每加仑油比外面的加油站便宜20美分。当然,前提是你必须成为这家商场的会员。对于大多数顾客来说,既然加油便宜,又方便购物,何乐而不为?对于商家来说,薄利多销,多了一门生意,吸引了更多的顾客,买卖更加兴隆。我每次购物后在那里加油,都得排队。

  
美国的加油站早就实行了自动化。多数加油站是“自我服务”。你把车开到加油站里,将信用卡或银行卡插进卡槽里刷一下,然后选择你要加的燃油标号,就可以自己加油了。等油加满后,小小显示屏会问你是否还需要别的服务,比如“您是否需要洗一下车?是否需要加换机油?”等等。如果你说不需要,它又问你是否需要加油的收据。如果你要,就按一下“是”。这时一张打印的收据便从面前机器孔里吐了出来。

  
许多加油站都设有洗车服务,基本是自动和人工服务相结合。有的附带有加换机油的服务项目。这种“自我服务”的加油站,还为你准备了水、玻璃刷子和比较厚的纸。你在自动加油的同时,还可以用它提供的刷子把前后玻璃擦干净。尤其是在开长途的时候,清洗一下前后玻璃非常必要。

  
尽管自动化程度很高,仍有许多加油站开设了“全套服务”项目,有的干脆就是“全套服务”加油站。所谓“全套服务”就是你不用动手,从加油到清洗前后玻璃,再到检查机油、打气等整套服务都由油站提供。这样的油站服务费全部算在油里。它的油价通常比“自己动手”的油站每加仑要贵20美分左右。行动不便的老年人和准备跑长途的驾驶者一般喜欢光顾这样的油站。

  
我认识一位老人,她每次都去这样的加油站加油,而且特别勤,每次刚用了“一格”油就去一趟。问她为什么,她笑着反问我:“你说呢?动动脑子。”后来仔细琢磨,终于发现其中奥妙———花小钱,享受更多的服务。(刘爱成)

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