海外生活:種瓜得瓜

母亲给了我一小袋南瓜籽,说是邻居给她的一种“迷你”南瓜,成熟时只有拳头大。她只有一个阳台,便希望我种到菜地里。其实我并不十分喜欢吃南瓜,嫌它太“面”,不脆。我只喜欢母亲做的“南瓜饼”:将南瓜刨成细丝,裹上面粉、鸡蛋,再洒上芝麻,一团团用油炸来吃,香酥可口。

  
刚搬到山上来不久,我们的“居民小区”开了个睦邻联欢会,动员大家带些家常食物。我正好有万圣节留下的南瓜,便按母亲的制作方式炸了一大盘,和各家各户带来的蛋糕、面包、烤鸡腿、沙拉摆到一起,结果是我的南瓜饼最先被抢完!


去年底,一位朋友送我一本带农历的年历,我既然“务农”,就得按农时播种。惊蛰、春分以后就应当播种了,可是由于种种原因,我捱到快立夏了才播种。施足了底肥,还垒了垄,可是种子入土很久没有动静,我直埋怨自己:“误了农时,误了农时!”朋友安慰我:“别急,会出来的!”

  
果不其然,没过多久,南瓜长出了绿叶。先是一片片小叶子,接着愈长愈大,连成一片,颇有“接天荷叶无穷碧”的气势。怎么只有叶而不开花﹖莫不是“橘生淮北则为枳”?我又嘀咕起来。给在北京的弟弟打电话时,专门请教,他是中国农业科学院的教授级研究员。好脾气的弟弟也安慰我:“莫急啰,会开花的咧!”(我们姐俩从小用湖南话交谈)但是我仍有些忐忑不安,我种过黄瓜,种过美国西葫芦(ZUCCHINI),种南瓜毕竟是第一次啊!

  
一天早晨,照例给菜地浇水,在南瓜的绿叶中,我突然瞥见一朵金灿灿的喇叭花!一只蜜蜂正喜孜孜地在喇叭口里爬进爬出,这就是南瓜花了!以后的几天里,不断有“金喇叭”奏着朝阳曲。更奇妙的是,有的花结成了果,有的则蔫掉了,什么也没留下。弟弟告诉我,南瓜的花分为雌花和雄花,靠昆虫授粉结果,那蔫掉的便是雄花,跟自然界的绝大多数动植物一样,祇有雌性才能养儿育女。(当然也有雌雄同体的,我想黄瓜就是一种,因为每朵花都结瓜。)

  
南瓜开始分枝爬蔓,那须藤很厉害,见什么就紧紧地缠住,解都解不开。加州的土壤、空气、阳光使果实越来越多,我又开始担心我小小的菜地不堪负荷了。只好又问弟弟,他说可以“疏果”,在每一枝上留一两个健康的果实,其余的掐掉。我留下了几个长得周正漂亮的南瓜,它们可不止“拳头”大,有海碗大了,胖呼呼的,扁圆扁圆的,深绿色的瓜上有浅色斑点,还出现了南瓜独有的凹凸斑纹。我们摘了一个,仍是嫩点儿,用豆豉、蒜末炒了,朋友连呼好吃。今年万圣节我终于可以用自己种的南瓜装饰家居了!

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