海外華人在西雅圖的生活


中国改革开放以来,大批的中国大学生毕业后来美国留学.最近有个数据统计,说是中国的北京大学近几年大学毕业生有76%留学美国,清华大学的毕业生留学美国的高达80%以上.这些留学生绝大部分都留在美国工作了.这些年轻人就在美国安家落户,生儿育女了.那么与之相应的他们的父母就要来美国探亲,在他们孩子需要人照料时,他们的父母也就会想尽办法来美国给他们带孩子.尽管美国驻华大使馆对中国公民赴美签证掐得很紧(不过现在松了很多),还是有许多中国的老年人在美国生活.

八十年代来美国的留学生,他们大都已过不惑之年,有的入了美国籍,至少也拿了绿卡,成了美国公民,他们的孩子大了,父母也老了,许多人给父母也办了绿卡,有一部分老人住进了美国的老年公寓,拿着美国公民的老年救济,过着老年人的集体生活.我到过老年公寓,看他们生活得有滋有味.一家人一个套间,生活设备设施非常齐备,住房费每月600多元,自己只出30多元,其他都由美国政府补贴.吃饭可以在食堂买,也可以自己在家做.医疗全保险,看病预约,接送都有义工服务.社区还免费提供各种服务,开展丰富多彩的娱乐活动.如:教学英语,书法,绘画,声乐,舞蹈,太极拳...举办各种演唱会,户外体育活动,户外旅游活动等等.他们中间很多人儿女就在附近工作,双休日他们还回家和儿女们一起度周末.

九十年代来美国的留学生,现在都三十大几,他们的孩子不用人带了,但父母还是牵挂着他们,隔三差五的来美国探亲.来美国的签证一般都是一年多次往返的,但每次最多只允许住半年,如果有特殊情况,必须向移民局申请延长,也最多只能延长半年.但有这样的记录后,你下次再签证必须两年以后,否则拒签.所以这些中国的老年人,一般都是来一次就住半年.半年时间,儿女们都要上班,孙辈们都要上学,老人在家无所事事,就觉得日子有些难过.如果是成双成对的,还能有个伴,说说话,散散步,溜达溜达.如果是单个来的,连个说话的人都没有......

两千年以后来的大都还年轻,成了家的正准备生孩子,或者孩子还很小,需要父母照料.这些父母就背负重任,万里迢迢,中国下岗,美国上岗,来做"全职保姆".而且大部分是外公外婆,原因可能是女儿生产,自己的父母来照顾更方便些.他们要照顾女儿坐月子,要带好孙子或外孙,还要做饭洗衣搞卫生......

我们属于第三类,刚来时女儿还没生,我们初来乍到,无所事事,觉得闷得很,于是到处打听哪里有中国人,不久我们就得知在离我们家约莫二十分钟路程处有一个小学,小学旁边有一个小公园,那里常常有中国人在那儿聚会.说是公园,其实就是一个大足球场和一个大网球场旁边有一个小沙坑,沙坑里有一个儿童造型的滑滑板,两个简易的小秋千,沙坑旁有两张木质靠背长条椅.美国每个居民小区都要建一个这样的休闲公园_____park,让人们空闲时间来这儿玩一玩,大人可以踢足球,打网球,孩子们可以玩滑滑梯,荡秋千,有的park还有游泳池,篮球场.

没有人组织,没有人约定,没有固定的形式,没有规定的时间,住在我们这儿方圆七八里的,许许多多前来探亲,来带孙子的中国父母亲,都不约而同地聚集在这里.这一批回国了,下一批又继续,周而复始,一天又一天,一年又一年.这里成了众所周知的中国老人的聚会点.我猜想在美国可能有许多这样的中国老人聚会点.

大概是上午10:00___11:30左右(因为上午9:00多儿女们上班去后,老人们把家里收拾收拾后就闲下来了,到了11:30又要做中饭了.)来的人最多,晚上7:30左右也有不少人饭后散步"来此一游",有时下午也有人来.我们认识的一位湖南老乡姓彭,他每天要来这儿四次(清晨还来一次).从他原来的家到这儿一次往返要走40分钟,现在他家搬得更远了,一个单程就要走40分钟,他还是经常来会会中国老乡.

大家在一起说些什么呢?是什么原因使这些老人依恋着这块地方呢?我想主要是人在他乡异国,语言不通,文化不同,不管美国有多富有,儿女们的生活条件有多优越,老年人还是依恋自己的祖国,思念那块养育自己的土地,挂牵国内的亲朋戚友.是儿女们把这些老人拉扯到这儿来的,除了儿女以外,他们还应该有自己的生活.于是他们不约而同地走到一起来了.他们拉拉家常,叙叙旧事,说说自己的儿女,谈谈祖国家乡的新变化.继而在一起唱唱歌,跳跳舞,打打球...或者结伴而行,一起去购物,一起去参加社区的华人活动.现在我们在路上走,只要看到黄皮肤黑眼睛的人,就会以为是中国人,问一声"你好",就交上了朋友.一听到说中国话的人,就情不自禁地上前搭讪,不是亲人胜似亲人,只因我们都是中国人!

我女儿生孩子后在月子里的两个月,我们无法出去,孩子两个月后,我们又常常带着她一起出去会会中国的爷爷奶奶们,一起认识认识中国的小朋友们,孩子出来晒晒太阳,呼吸呼吸新鲜空气也是蛮好的.最近我们又参加了社区为华人举办的免费英语学习班,参加了西雅图华人合唱团的国庆大游行的节目排练.十月一日中国六十年国庆纪念日,西雅图华人准备举行大游行,我们将在大舞台上表演节目,和国人一道庆祝自己国家的六十年华诞,这该是多么开心的事啊!




宁静致远      《在美国生活着这样一些中国老人  (美国见闻之八)》


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