美國首都的中心--國會大廈

美國國會的辦公大樓,建在一處海撥為83英尺的高地上,故名國會山。1793年華盛頓親自為大廈奠基,南北戰爭爆發後,有人提議停建該大廈,林肯 總統卻堅持要將高280英尺的大圓頂造好。現在,國會大廈的這個圓頂已經成為電視中美國政治新聞報道的最佳背景,圓頂內部是一個可容納二三千人的金碧輝煌的大廳。

大廈的北廂是參議院,南廂是眾議院,兩院各有小會議廳和釵h大小房間。此外還有雕像廳,裡面是幾十座美國各州歷任議員的巨型雕像。白色的國會大廈被草坪和樹林環繞,遠看猶如被置放在綠絨毯上的象牙雕刻。

作為權利象征的國會大廈,座落在綠樹環繞的國會山上。她莊重、巍峨,傲視群雄。如果從高空俯瞰華盛頓 · 哥倫比亞 特區,您將不難發現,以國會大廈為軸心,四條放射性大道,把首都分為西北、西南、東北、東南四個區域。這種交通分布狀況,似乎在宣示:國會是首都的中心、是美國的中心。

美國是聯邦制國家,政權組織形式為總統制,實行三權分立與制衡相結合的政治制度和兩黨制的政黨制度。根據分權與制衡的原則,立法、行政、司法三種權利分別由國會、總統、法院掌管。三個部門行使權利時,彼此互相制約,以達到權利平衡。

作為美國最高立法機構的國會,由參議院和眾議院組成。參議員由各州選民直接選出,每州二名,實行各州代表權平等原則。現有議員100名。

參議員任期六年,每兩年改選三分之一,連選得連任。眾議員數按各州人口比例分配,每州至少一名。眾議員總數固定為 435 名,並根據聯邦商務部統計局每 10 年提供的人口變動情況,重新調整各州之間的議席分配。眾議員由直接選舉產生,任期二年,連選得連任。

國會行使立法權,法案經兩院通過後交總統簽署;若總統不否決,或雖否決但經兩院三分之二議員重新通過,即正式成為法律。國會每年要開90天會議,討論審議2500議案,能通過的大約只有600 個。

作為美國的重要標志性建築,國會大廈伴隨合眾國歷經了艱難曲折的道路。

1793年9月18日,身為總統的喬治 · 華盛頓安放下奠基石,宏大的國會大廈建築工程即告開始。1800年11月21日,參議院遷入大廈的北翼;11月22日整個國會遷入大廈。參、眾兩院在這座大廈首次舉行參、眾兩院聯席會議。1814年8月24日,入侵的英軍一把火焚毀大廈南北兩翼。幸好當夜一場大雨鋪天誚a,才沒使這幢大廈完全化為廢墟。1819年12月,參眾兩院遷回重建的國會大廈。1824年10月,國會大廈中央圓頂大廳裝修完畢,並舉行了一次盛大的歡迎儀式,歡迎法國 將軍拉斐特。1851年6月,國會大廈擴建南北兩翼,並將拱形圓頂增高擴大。1863年12月2 日夜晚,隨著近 6 米高的自由女神銅像被安上國會大廈的拱頂,代表35個州的35門禮砲轟鳴,國會大廈的擴建宣告完成。從那時起,國會大廈的外觀基本確立,並保持到現在。

國會大廈外牆全部使用白色大理 石,通體潔白,給人們一種神聖、純潔的感受。整幢國會大廈是一座三層的平頂建築,其中央是一座高高聳立的圓頂,也分三層。圓頂上還有一個小圓塔,塔頂直立著自由女神銅像。她頭頂羽冠,右手持劍,左手扶盾,永遠眺望東方 太陽升起的地方。

國會大廈的東階通常是舉行總統就職儀式的地方,從 1829 年傑弗遜 總統就職之時到 20 世紀末,大多數總統就職儀式都是在這裡舉行。偶爾也有例外,裡根 總統和柯林頓總統均在國會大廈的西階舉行過就職儀式。

國會大廈最引人注目的地方是中央圓形大廳,遊人一般從東門進入。東門又稱哥倫布 門,銅鑄的門扇上浮雕著哥倫布的事蹟。從東門走進國會大廈即進入中央圓形大廳。內高53米,大廳直徑30餘米。圓形的牆壁上,有8幅大油畫,記載了美國歷史上的8個重大事件。中央圓形大廳的南側,是環立著形形色色人物雕像的雕塑 大廳。到 20 世紀 90 年代初,雕塑大廳共有 94 尊銅像和石雕像,其原形都是各個領域的一代英才。

國會大廈內部共有大小房間數百間。值得一提的是原最高法院即那個 1/4 球體狀的屋子。1800年國會在這裡舉行遷都後的第一次聯席會議,1801年和1805年傑弗遜總統在這裡宣誓就職,1810-1860年,美國最高法院就設在這裡。1844年5月 24 日,電報發明者莫爾斯在這裡當著國會議員和法官們的面,拍發了世界上第一個電報。

穿過雕塑大廳向南走就到了眾議院會議大廳。參議院的會議廳在國會大廈北翼,與眾議院會議廳相對稱,設有100個席位。參議院舉行會議時,在國會大廈的北翼升起國旗;眾議院舉行會議時,則在大廈的南翼升起國旗。911前,國會大廈向遊人免費開放。參眾兩院舉行會議時,有興趣的公眾亦可前去旁聽。在恐怖活動的陰影下,出于安全的考量,這一沿襲了多年的傳統已有了調整。目前,國會大廈正在修建訪客中心,以協調開放和安全的矛盾。假以時日,遊客們將又可自由輕鬆地造訪國會。



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