洛杉矶的華人旅行社


之前,上海一旅行团在美国遭遇重大车祸,造成了7死10伤的惨剧。最近几天,媒体一直在关注伤者的抢救情况,同时也在关注造成此悲剧的原因。当地接团的华人旅行社,为降低成本租用廉价旅游车和司机,成为大家质疑的焦点。对于事故的真实原因,还有待美国警方的深入调查。2005年在美国洛杉矶访学期间,我曾经参加过当地华人旅行社的旅游,对这些华人旅行社的低成本运作模式有一定的了解。

洛杉矶是美国华人居住最为集中的地区之一,有已在美国扎根多年的,也有不少是新近去留学或工作的,来自大陆、港澳台地区的都不少。加上洛杉矶及周边旅游资源非常丰富,所以洛杉矶的华人旅行社多如牛毛,竞争相当激烈,规模和服务参差不齐。除了当地的好莱坞、环球影视乐园等著名景点,洛杉矶附近还有迪斯尼乐园、圣地亚哥海洋世界等热门景区,再远一点还有旧金山、优胜美地国家公园、拉斯维加斯、大峡谷等旅游胜地。这些旅游景点构成了洛杉矶的华人旅行社的主营线路。参加这些旅游活动的,以华人为主,偶尔可以看到印度等其他国家的游客。

洛杉矶华人旅行社经营的旅游线路中,最为热门的散客线路是:(1)伦敦桥——拉芙林——大峡谷——拉斯维加斯三日游;(2)丹麦小镇——赫氏古堡——优胜美地国家公园——旧金山三日游。上述两条三日游线路,通常都是每周发团两次,为周三、周六出发。为了降低成本,旅行社在线路设计上煞费心机。首先,将不同线路的出发时间安排在一起,通常都是上午七八点;其次,将不同线路回到洛杉矶的时间也基本安排在同一时间,一般是下午五六点;然后,将附近各一日游线路的出发和返回时间也作同样安排。这样一来,可以为散客们提供相对较为方便的接送服务,并能最大限度提高旅游车的利用率,达到降低成本的目的。散客在报名缴费时会被告知可以在哪个上车点就近上车,而前去接散客的车并不一定是最后去景区旅游车。游客们首先被接到一个露天停车场,一般在大型超市门口。然后根据不同的旅游线路,游客们被重新安排到不同的车上。当结束旅程回到洛杉矶时,不同线路的游客们再次聚集到这个停车场,再次被分配到不同的车上,被送回到原来的上车点,然后各自回家。

一些大的旅行社每次发团一条线路就有坐满3辆大巴甚至更多的游客,而一些小旅行社则一般采用拼团的方式,也就是一辆车上的游客们可能是找了不同的旅行社,交了不同的费用,最后在一起游玩。这些小旅行社可能根本没有自己的旅游车和司机,靠租用汽车公司的车辆来经营。

为了能够招揽生意,旅行社需要绞尽脑汁,压缩成本,降低团费,吸引顾客。以我2005年参加的大峡谷、拉斯维加斯三日游为例,当时不是旅游旺季,各旅行社的报价从100—140美元/人不等,我们选择了一家105美元/人的旅行社,但有买二送一的优惠活动,只要付两人的钱,三个人去玩,相当于70美元/人。对于游客来说,买二送一是很吸引人的。其实,这是旅行社赚钱的主要招数之一。第一,这三人只能同睡一个双人房,自己想法打地铺,旅行社没有增加住宿成本。第二,这些旅游线路中的主要景点都是不要门票的,如大峡谷、伦敦桥、赌场等等,旅行社不需增加门票成本。第三,凡是要门票的景点或游览项目,如拉斯维加斯的一些表演秀(约60美元),一般都被列入自费项目,由游客自由选择,旅行社从中赚取回扣。第四,这些旅游线路都不提供餐饮,到就餐时间会拉你到一个Shopping Mall,有多家快餐店供游客自行选择,旅行社同样没有增加用餐成本。第五,所有游客每人每天都要给司机和导游小费,当时的行情是3美元,现在好像已经涨到6美元,游客的增加就相当于增加小费收入。这样一来,我参加这样一次三日游的实际开销是70美元团费+10美元拉斯维加斯夜游费(属自费项目)+18美元小费+30美元左右的餐费。同国内旅游相同,这个旅游行程中也包含了Outlets的购物活动。

这样的华人旅行社,对于我这样短期在美国居留且没有汽车的人来说,是外出旅游不错的选择,总体感觉比较满意。第一,旅游的主要景点都是比较值得去一看的;第二,导游的服务不错,除了为游客介绍景点外,通常还会介绍一些美国的历史和文化等,如美国的高速公路、美元收藏等等,而且确实很辛苦,至少每次解说都需要用英语、国语和粤语分别介绍一遍,以照顾到所有游客;第三,有比较大的自由度,如用餐等,我也习惯吃各种洋快餐;第四,感觉用车很安全,司机每天一早检查车况,每到一个景点都要作记录,很负责。

最后,祝愿这次在美受伤的游客都能早日康复!




快乐鱼头            《洛杉矶华人旅行社的低成本运作模式》


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