在紐約旅遊必去之地

紐約旅遊一定不能不去自由女神像,紐約的自由女神像在美國人的心目中有著重大的意義,幾年前由於911恐怖事件,自由女神像被關閉,就算後來重新開放,也加強了安全措施,只能參觀觀景台,不能近距離接觸女神像,可見他在美國人心目中的重要性了。現如今,自由女神像已經全面恢復了正常,開始向遊人全面開放,滿足了這些年來一直想去看看自由女神像的人們的好奇心。 一個多世紀以來,聳立在自由島上的自由女神銅像已成為美利堅民族和美法人民友誼的象徵,永遠表達著美國人民爭取民主、嚮往自由的崇高理想。 1851年,路易•波拿巴發動了推翻法蘭西第二共和國的政變。一天,一群共和國黨人在街頭築起防禦公事,與政變者展開巷戰。暮色時分,一位忠於共和政權的年輕姑娘,手持燃燒的火炬,躍過障礙物,高呼“前進”的口號向敵人衝去,不幸中彈犧牲。從此,這位高擎火炬的勇敢姑娘就成了雕塑家心中追求自由的象徵,另外,女神像的形體以巴特爾迪後來的妻子為原型創作,面容則取自他的母親。 1884年7月4日,用來組成150英尺高的塑像的銅板,在巴黎正式轉交給美國駐巴黎大使。但是,不知是疏忽還是無能,美國政府竟不知把女神像置於何處。 一家公共福利基金會籌集了15萬美元,想在曼哈頓對岸的貝德洛島(即後來的自由島)上建立起塑像的基座。但這些錢還不夠。如果財源斷絕,整個工程就要停頓。那隻16英尺高、舉著火炬的手早在1876年費城100週年紀念會上就展出過,然而這件珍貴禮物的主體卻一直還留在法國。 擁有紐約《世界報》的普利策出於對自由的崇敬,同時也為了擴大報紙的影響,他發動了一場聲勢浩大的為建築自由女神像基座的募捐運動。 普利策在《世界報》頭版社論裡指出,女神像的無處安身“對紐約市,對我們的共和國來說,是一種難以洗刷的恥辱!現在只有一個辦法能夠拯救女神,那就是我們必然盡快籌款。”我們不要期待百萬富翁出這筆錢,自由女神不是法國百萬富翁送給美國百萬富翁的禮物,而是全體法國人民送給全體美國人民的禮物。 ” 在社論的最後,他誠摯地請求人們考慮這一呼籲,或多或少,務請捐贈為盼。 由衷的懇切與慷慨的言辭感動了公眾,此後《世界報》不斷刊出的建築塑像的消息和言論,更把此種情緒推向高潮。普利策自己帶頭捐了250美元,並委派他的得力下屬雷維斯負責籌款。 《世界報》計劃為塑像籌集10萬美元,而雷維斯在4個月內就籌集了7.5萬美元,有12萬人參加了募捐,從5分錢到250美元數目不等,表達了每個人對女神這一偉大形象的敬慕。雷維斯曾有這樣的描述:“一個報紙竟然帶動了一個民族的熱情,這真是奇蹟……以往從未有過一家報紙。對人民具有如此偉大的影響。每天我都能看到募捐運動中感人的新事,這些事實反映了人民對《世界報》的信任。對這種神聖的信任,《世界報》必須努力去捍衛。” 其他報紙對募捐無動於衷,表現出異常的冷漠。而《世界報》為了迎接自由女神的到來卻幹得熱火朝天。 1885年6月,法國運輸船“葉塞萊”號運載著210箱塑像主件抵達美國,受到美國船隊和《世界報》租用的“埃蒙斯”號的歡迎。到8月,《世界報》已為自由女神像籌集資金10.109萬美元。 資金的保證使塑像的安裝得以順利進行。 75名工人參加安裝,成型的銅片用鉚釘固定在鐵骨架上。組裝工作用了半年時間,僅鉚釘就用了30萬個。巨像高達160英尺,立在差不多同樣高的基座上,如此高大沈重的女神,不僅要立得穩,而且還要經得起強勁的海風,為解決這一問題,建造巴黎鐵塔的艾菲爾設計了一座有4支腳支立的鐵塔型內撐結構,塔腿嵌入台基8米深處,使神像得以牢牢矗立海邊。 經過長期努力,自由女神像這一光輝的工程終於完成。普利策與《世界報》的功勞,沒有被人忘記。普利策頻繁被邀,參加各種慶典,而出席慶祝會的許多顯要、富翁,在資金短缺之際,卻是不聞不問的。 《世界報》曾這樣評論用紋理細密的大理石鑄造的神像底座:“需要捐款的時候,紐約那些吝嗇的百萬富翁們卻對自由女神漫不經心,緊緊扣上自己的口袋。如果這底座的大理石有他們的心腸一半堅硬,即堪稱頭等大理石了。” 1886年10月26日,自由女神像揭幕。頭戴桂冠、高舉火炬、手執法典的自由女神像從此高高矗立在紐約港口,迎來海上船隻,送走無數日夜。 許多美國大片中都會出現自由女神像的畫面,或以女神像為背景,或乾脆走上自由女神像,製造出一些場面巨大的特效,配以自由女神像高大挺拔的姿態顯得壯觀極了。在紐約旅遊自由女神像時,可以先乘座遊船繞紐約港口的自由島一周,從多個角度大致欣賞一下自由女神像的全景,再走上自由島遊玩,近距離欣賞一下萬人敬仰的自由女神像的風姿。

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