人在異鄉:萬聖節


昨天10月31日是万圣节,在北美地区尤为热闹。万圣节(Halloween)是西方的传统节日,时间为每年的10月31日,也叫“鬼节”。万圣节这一天家家会吊起南瓜灯并给上门的小孩子派发糖果,因此万圣节是孩子们最爱的节日之一。据说,万圣节的由来是在公元前五百年时,居住在爱尔兰、苏格兰等地的人们相信,亡魂会在10月31日这一天回到生前所居住的地方,并在活人的身上找寻生灵,以获得再生的机会。人们担心鬼魂来夺取自己的生命,故当10月31日到来时,会将所有灯光熄掉,使得鬼魂无法找寻到活人,人们还将自己打扮成妖魔鬼怪的样子以将鬼魂吓走。随着时间的流逝,万圣节的意义逐渐变得含有喜庆的意味。因此现在象征万圣节的妖怪及图画,都变成了可爱又古灵精怪的模样,如南瓜妖怪、巫婆等。喜爱发挥创意的美国人和加拿大人,在这一天则极尽所能的将自己打扮得鬼模鬼样,特别是孩子们会穿上每年不一样的万圣节服装,拎着南瓜灯的提篓去挨家挨户地讨糖,说着“trick or treak”,这些都让鬼节变得趣味多了。



在我看来,加拿大的万圣节似乎更像中国的春节。比如,在温哥华,万圣节的晚上还可以放烟花,不少人都在街上或聚集到操场上来一起放烟花,有点像我们除夕午夜时分放鞭炮的感觉;家家都会有所布置,也类似我们的春节前装点庭院;大人和孩子们去邻居家要糖串门,也有点像我们中国北方乡下正月初一的走门串户,孩子给大人磕头,大人给小孩子红包那样很有情趣的。



西方有万圣节,中国也有鬼节(好像亚洲其它国家还没有这样的节日)。中国其实有三大冥节,但七月十五是最重要的鬼节。这本是民间祭祖的日子,后定为地宫圣诞,而地宫掌管地狱之门,这一天地宫打开地狱之门,也是地狱开门之日,已故祖先可回家团圆,因此又是鬼节。这一天可以放馒头给孤魂野鬼吃,在十字路口烧纸钱等,还要祭祖、上坟、点荷灯为亡者照回家之路等等。



同样的节日,在东西方还是有很大的差异。西方这个节日的内涵已经不断演变了,人们只是借用鬼神来彼此搞笑放松,特别是让孩子们开心玩乐,同时邻里之间也可以相互走动,彼此打个招呼。但在中国,这个节日还没有什么演进,还是很传统或者带有点封建色彩的烧纸钱、摆香火等,无论是在农村还是在城里都是越来越淡了。你问很多中国人都不知道中国共有三大冥节,更有不少人说不出来这其中最重要的鬼节来。在西方,最热闹的节日就是万圣节和圣诞节了,但是基督教对这两个节日却有不同的看法,所有的基督徒都要过圣诞节的,但大部分基督教或很多教会还是反对万圣节的。


瞧瞧这家布置的是否真的就是一个“鬼屋”呀?!




     

这家布置的也很丰富多彩,你在路边还能听到家里播放的“鬼”音乐。




               

看,一家门口的小南瓜灯是否很可爱呀?






北美曹先生      《中西方“鬼节”文化的差异》


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