人在異鄉:加拿大社會風情


在国外生活时间长了,就会觉得一切都很自然的,没有什么特别的感觉;如果仅仅是短期出国旅行,或许会感到中外之间真的有很大的不同,但又不知该归结到哪几个重要的方面上。我这两年来往中加两地,特意做了些比较和体悟,自己觉得这两方面的对比感受最深刻、最强烈。



一是时间管理。现在你问一下国内周围的朋友,大部分人都会说很忙,都在不停地赶时间,有无穷的事情要去打理和应酬,但细究起来,又不知道忙些什么和忙出啥成果。而仔细看看国外的政客、商人、普通的白领和居民,看上去他们都很从容,都能有条不紊地安排各种活动,包括家庭聚会、工作处理、社会应酬、周末教会礼拜等等,在看似不紧不慢、悠闲轻松中也日积月累做了很多卓有成效的事情。这其中可能一个很重要的原因是时间观念的不同和时间管理上的高低差别了。我们中国人普遍没有时间观念,或者说没有把“时间”看成自己生命中最重要的、最亲密的朋友,而总是像对待“敌人”那样漠然驱使或偶然追赶。同样,对于时间管理,我们也很少花心思去研究和学习,在这方面东西方的差距和优劣势是显而易见的。


在时间问题上,我们不去探讨很多内在的东西,表面上就能看出我们与西方人的差异来,主要有这三方面:一是预约。在国外几乎见什么人、办什么事都需要提前预约的(一般提前一周或一个月的),而且来的早也不好来的晚就更不行了,有些正式的办事预约都会提醒你最好提前多长时间赶到为宜等等,不像我们想起什么来就去办什么事、约什么人,一切似乎都很随机的,或者约好了也见不到人、办不了事。二是等待。在哪里都有需要等待的事情,比如等飞机、等公交、等红绿灯、等座位、等倒茶上菜等等,遇到这些事情西人不仅会很自觉地排队等待,而且心平气和、很有耐心;但中国人就心急火燎的大呼小叫,或者琢磨着怎样捷足先登。三是计算。西人参加很多活动(比如说聚会)时都要事先确认好活动大约需要的时间,而我们往往很随意,尽兴方休,很少计算每件事情大概需要的时间长短。有一次,约了几个朋友一起吃午饭,有位朋友停车时买了一个半小时的停车费,我们聊的高兴就超出了一个小时,出来时那位朋友发现车上被贴了几十元的停车罚单。再举个例子,今年春节后我爱人要去温哥华中国领事馆办事,上网查询领事馆节日休假的安排,居然发现还是去年春节的休假时间表,在国外多大单位都有个网站随时更新很多服务信息的,但我们的使馆和国内的很多服务部门一样所谓的网站都只是个摆设而已;想打电话预约或了解情况,可是电话也根本没有人接,最后只好为办一件小事来回跑了好几趟。



二是尊重规则。在国外,你会感到各种规则无处不在,清晰了然,你首先需要做的就是了解和遵守规则。而在国内,要么是规则不清晰,存有很多的模糊地带,要么就是根本没有人去遵守。这些规则,不是指高高在上的法律、法规,而是日常生活中的诸如交通停车、逛街购物(比如买酒买烟买药)、运动休闲(比如遛狗的问题等)、餐饮娱乐(涉及吸烟、营业时间等问题)、上学就医等等与人们息息相关的事情。有了规则,大家都尊重规则,你会感觉生活起来很轻松的。



现在中国正在加快城市化或城镇化的速度,而所谓的“城市”到底意味着什么呢?其实城市本质上就是人口的聚集和规则的堆积(“城”字本身就是指围绕都市的高墙,显然可以引申为规则的制约),没有完善的规则,就没有像样的城市。城市和农村的区别在其实质上首先应该是“规则”上的深浅与宽严的不同。记得,去年上海世博会的主题是“城市让生活更美好”,但如果没有规则和尊重规则,城市只能让生活变得更糟糕(这也是现在中国很多大中城市的共性问题)。中国很多地方和很多人并没有规则的意识,却急急忙忙地造出了城市和城镇,如同我们很多人并不懂得驾驶规则和驾驶文明,却一下子都开上了小汽车,这样的城市和城市生活焉有不乱之理?在国外,人们不仅对规则都是毫无怨言的、不可不扣的遵守,也会毫不留情地鄙视那些破坏规则的人。比如,国外停车大都需要付费的,我常常观察老外总是非常自觉地停好车马上就去缴费,而我们中国人去哪里办事吃饭,总是四处找找是否有免费停车的地方或拐两个弯停到不大该停的地方。其实不少华人开的都是宝马、奔驰等豪车,而很多老外却开着很普通的车,再说一年下来这种停车费算算也没有太多的钱,只是我们从骨子里就没有养成这种城市生活习惯和相应的规则意识。



国内国外有很多共同的地方,也有很多不同的地方,但总的来说,都在往应有的、正确的方向变化,而上述两方面我觉得是中国现代化和国人走向世界都需要主动面对和积极适应的。




北美曹先生      《我在北美生活两点最至深的感受》


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