人在旅途:德特懷國際學校


因有朋友的孩子刚从国内去维多利亚岛上的一所私校读书,所以上个周末特别驱车过去看看。先从温哥华开车半个多小时到轮渡(BC省的Ferry)码头,再坐船一个半小时到达维多利亚岛,下船后输入那所学校的地址,才发现这所学校实际上是在温哥华岛(温哥华岛和温哥华是同在BC省的两个地方,温哥华岛和台湾很类似,面积稍微小点,但人口却只有约75万人)的名叫Shawnigan Lake的小镇(小镇人口不足5000人)上,从维多利亚码头开车到那个小镇大约需要1个小时左右,好在路边的风景都非常美,一晃就开到了目的地。



到了那所学校,才知道学校名叫“德怀特国际学校(Dwight International School (DIS))”,从外面第一眼看上去,和我印象中的北美私校差异甚大,北美私校大都洋气奢华(一般公校却很简洁朴实),这所学校却像是一所乡村学校,甚或就不像是一所正规的学校。和朋友的孩子见面后,一边参观学校,一边或多或少了解一些该校的情况。这所学校2009年正式开放,所用的校舍和宿舍都比较简单陈旧,可能之前是一所学校,或者再早之前并不是作为学校来建设的;该校师生人数都不多,教职人员约30多人,学生不足200人,主要是6年级至12年级这7个年级,可能是一个年级有一个班级,每个班20人左右,其中国际学生50多人,主要是这两年来自中国的学生。学校虽新虽小虽简陋,但开设了不少的IB课程,这一点很出乎我的意料,原来这所学校是美国纽约德怀特学校的联盟学校。美国德怀特学校据说是一所很有名气的私校,我没有实地参观过,但之前听说该校2008年和北京师范大学附中合作开办了中美国际班,在国内还是很有影响的。


匆匆看过德怀特国际学校后,我很难评价这所学校,忽然觉得它很像中国传统的私塾学校,因为有学校工作人员的家就安在学校内,整个学校就像是一个国际大家庭,“家”的感觉非常强烈,似乎是把家庭教育和学校教育从表面上融合起来了,但我不知道这是因为该校处于初创时期的缘故,还是就确定了这种办学理念所使然。那么,对于中国小留学生来说,这所学校是否合适呢?我个人感觉,如果是过来读初中(7-9年级),则该校应该是个不错的选择,因为这样可能在享受北美学校个性化发展教育的同时还能直接体验到北美的家庭教育,另外在这样的准私塾学校里面,家长也会更放心一些;如果是过来读高中(10-12年级),则可能不太合适,因为该校很新很小,没有太多的校友资源,学生发展锻炼的舞台相对有限,而且这种带点私塾教育味道的学校是否有利于高中阶段的成长还有待于考察。



当然,有些家长可能冲着“美国德怀特学校”的名声来到了加拿大德怀特学校,但我一贯认为,学校(特别是学历教育的学校)是非常独立的个体,不像普通公司可以开办很多分/子公司或连锁机构,因为学校最重要的还是师资资源和校园文化,这需要长时间的沉淀和积累,这也是北美很多百年私校深受国内外家长追捧的最重要的原因(我猜测很快也会有国内的德怀特国际学校的)。另据了解,该校“国际生”的学杂费在3.9万加元左右,在北美不算贵的,而且该校申请起来也会比较容易,这也是选读该校的一大好处吧。
     

这就是往来于温哥华与维多利亚之间的Ferry,坐上去看四周风景还是蛮享受的旅行。




                     

这就是本次参观的加拿大德怀特国际学校。







北美曹先生      《类似“私塾”的加拿大德怀特国际学校》


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