美國遊記:享受當地生活


在BRIAN安排下,我们来到了港口,乘坐有百年历史的蒸汽船。这条船也是密西西比河上最后一艘蒸汽船。该船顶部有一架用蒸汽做驱动力的钢琴。钢琴的声音可以传五英里。该船一天航行两趟,启航前半小时钢琴演奏开始,游客们一边排队等候上船一边聆听着钢琴演奏。许多美国游客听着那悠扬浑厚空远的乐章,按捺不住地挥手、呐喊,向钢琴演奏家致意。钢琴演奏家AMLY是BRIAN的好朋友,她热情接待了我们,给我们介绍了两岸的风景,告诉我们今年密西西比河的涨水是几十年未遇的大水,现在我们就像行走在天上。经她指点,我们的确看出来了,马路上跑的汽车就在我们的脚底下,我们站在船上望去,真有点站在桥上看风景的味道。这种景观,我们的长江中段也有,位于湖北荆沙段的长江其河床就高于地面,被水利专家们称作“天河”。

   

下午二点钟,游河旅程结束了,我们来到法国街的Cafe du Monde,这家店是很有名的炸圈饼店,据说这家店从早到晚,人流不断。几个窗口都排着队,我们等了一会,然后我们拿着热烘烘洒满粉糖的炸圈饼( Beignet),端着该店特制的加入了菊苣的咖啡,到处找座位。最后不得不到店外的树荫下蹲着就食。炸圈饼( Beignet)是甜甜圈的一种,形状有点像武汉的面窝,可口感有点像“永和豆浆”的油条。不过这纽澳尔良“油条”,吃的时候要先撒上一层厚厚的糖粉,然后屏气凝神慢慢地品味,稍不小心糖粉被吸进喉咙里被呛到了,可就是自己难受。这家已有百年历史的老店是纽澳尔良的象征之一,有人说如果没来这里喝咖啡吃炸圈饼( Beignet),就不算来过纽澳尔良。该店离码头有几站路的距离,从远处传来的蒸汽钢琴音乐,此时又是别有韵味,悠远低沉,娓娓诉说,少了先前的激昂澎湃。

   

我们参观了设在纽奥尔良的美国破产法庭。XIANG在这里做了一年的实习生。该法庭和其他的一些法庭都设置在一栋大楼内。工作人员进出都必须刷卡,且必须通过安检,门卫很严肃。XIANG因为已经完成了实习,所以没有卡,尽管门卫认得他,但也必须等法庭的工作人员来接。等法官助理来后,门卫向我们很友好的微笑,表示可以进去了。

  

我们拜会了XIANG的指导老师(也是破产法庭的两大法官之一),并告诉他XIANG准备回国发展。最后XIANG提出合影留念,大法官很高兴。他表示要上穿法官袍,并主动将他珍藏的JOHN MIOR WISDOM法官(美国著名法官)袍拿出来,让XIANG穿上,我们合影了好多张(但很遗憾,帮我们照相的人水平差了些,只留下了四张)。照完相后,大法官翻开法官袍里面,让XIANG看领部用金线绣的JOHN MIOR WISDOM法官大名。事后法官助理讲,那件法官袍是1983年JOHN MIOR WISDOM法官送的。大法官他非常珍惜。他只在就职仪式上穿过,今天XIANG穿是第三次。我们听后,都被法官如此重视XIANG而感动,XIANG自己也为此感到很幸运。

   

出了破产法庭办公大楼的门,XIANG指着马路对面,美国第五巡回法庭的办公楼说:你们看那建筑就是以JOHN MIOR WISDOM法官名字命名的。我们拿着照相机就对准刻有JOHN MIOR WISDOM法官名字的门楣进行拍照。

   

破产法庭附近有一个巨大的露天广场每个星期都要举行音乐会,为小商小贩提供兜售商品的机会。音乐会下午五点开始,延续至半夜。我们从法庭出来已经快五点了,所以广场上贩售车和贩售帐蓬是一个挨一个的顺着每条小路排开,行人也很多,有许多行人已经在草坪上找地方坐下了。在广场边缘一处,我们看见有人遛狗,有一人的小狗在冬青树丛里拉了屎,这人立马从身上拿出随身携带的塑料袋将狗屎捡起,然后扔进垃圾箱里。其实小狗在树丛里方便,并不会对行人造成多大的不便,但他依然捡起来,这应该说是一种习惯。他们的公德怎么这么好呢?当地人在公共场所吃完快餐后都会自觉的将方便筷和碗丢进垃圾桶内,然后将托盘放在垃圾桶的上方。

   

晚上我们吃完烤牡蛎后,我们就去了当地最有名的酒吧。该酒吧在法国区最有名气的酒吧一条街上。六点多钟了,天还没有黑,我们边走边欣赏着街景,法国区的街道两边的楼房并不高,有两层的、有三层的,铸铁雕花小阳台上摆放着桌椅或花草,有的栏杆被绿色的垂吊花草布满,凭空多添了几缕春光。XIANG带我们沿街边走着,走进一座黑色铸铁大门,仿佛到了曲径通幽处的后院天井,看到了秘密花园。奇花异草、遮阳蓬,古色古香的桌边椅上坐着品尝的人们,一幅悠闲自得。穿过三个院落和一条狭窄的巷道,我们进了那家最有名的酒吧。这家酒吧里是以钢琴伴奏为主的。两个钢琴家做在台上表演,三不知还有酒吧的员工或是兴趣大发的顾客上台进行表演。XIANG给我们一人点了一杯名为“飓风”的鸡尾酒。据说,那是2005年卡翠那飓风后,调酒师们的发明,最后这款“飓风”深受游客们的欢迎,被保留了下来。

   

因天色还早,酒吧内几乎没有当地人,都是外来客,所以看到的都是举着“飓风”,尽情的摇曳的身影。有对巴西来的夫妇告诉我们,他们是第三次来这里纪念结婚三周年。在冷气实足酒吧里,喝着冰块浸泡的鸡尾酒,是越来越冷。在我的提议下,我们起身离开,门口服务生提醒我们将酒杯带到门口,放在专门的架子上,并且给我们一人三元钱(原因是晚上九点以后客人很多,服务生忙不过来,所以要让顾客自己将杯子带到门口)。第二天一位邻居告诉我们,这酒吧每年卖出的酒是世界第一,我们穿过的院落都是该酒吧的,该酒吧分高、中、低三个层次,我们去的是它的高档酒吧。每天夜晚九点钟后,都会有许多人排着长队等着进酒吧。我听后表示真是难以置信。

   

从酒吧出来已经快八点了,当地的天还没有全黑。但是在这条街上人已经很多了,每座酒吧里都有了晃动的人影,刚劲的乐声从窗内飞出。街道已经不能走汽车了,满是流动的人群,街中间还有一些流浪的音乐家弹奏着贝斯或吉他,还一个黑人乐手在打架子鼓。还有一些人用银色的粉将自己全身涂抹后立在街头装雕塑。

   

夕阳渐渐隐没,尚未完全入夜,但这条街已是音乐的世界了,街道上空到处弥漫著浓浓的爵士乐的音符和旋律,让你耳濡目染,逼着你用心感受音乐的脉动。难道纽奥尔良真的就是传说中的那个丰姿绰约的不夜城吗?
   

回到住地,已是晚上九点多钟了。XIANG去了趟学校,遇到一位2006年就来学校读SJD的韩国学生,这位学生真诚的祝贺他获得极优秀毕业,并说他创了亚洲纪录,说亚洲留学生获得此项殊荣的这么多年就他一个人。XIANG这才知道,毕业生的成绩以及排名已经在网上公布了。XIANG回来打开电脑,在邮箱里看到了很多美国同学发给他的祝贺。特别是那位获得第一名的韩裔美国同学也专门发邮件对XIANG赞誉了一番。





fesh      《美国行记五 乘游船、泡酒吧》


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