矛盾的美國人


在我眼里,美国是一个充满矛盾的国度。
   

最简单的一个现象:美国人特别注意饮食,超市里所有含有脂肪的食物不是reduced fat(减少脂肪),就是low fat(低脂肪),甚至干脆是fat free(不含脂肪)。美国人还特别注意锻炼身体,随时随地都可以见到美国人不是打球,就是跑步或者骑车,一个一个大汗淋漓,锻炼得真是认真刻苦。但是美国大胖子那叫一个多!
   

美国人一方面很热情。哪怕是陌生人,一见面都热情洋溢地问:“How are you?”(你好吗?!),那架势真如温暖的春风扑面而来。不过,你的答案只能是:我很好!因为,即使你说很糟糕,也不会有人理你。记得《不见不散》里有几句经典台词——甲乙见面,甲:“吃了吗?”乙:“没吃!”甲:“没吃回自己家吃去!”——很有点这个味道。
   

另一方面,美国人一点都不讲情面。昨天还是好朋友,明天就有可能因为一点小事对簿公堂。Santa Barbara的电视台有一档节目一天到晚都在直播庭审过程。有的真的是鸡毛蒜皮,他们也要在在法庭上舌剑唇枪一番。这帮美国人活得太轻松了,吃饱了撑的没事干,一点小事都拿来打官司。要是他们的法院肯向我们学习,一个官司打他个三五年没有结果,保证没那么多人打官司了。
   

美国的警察更是包龙图打坐开封府——不讲情面。但经常见到警察在前面开着警车,车顶上的警灯一闪一闪的,后面不疾不徐的跟着一辆小汽车。享受警察开道的不是什么大人物,只是普通市民。这些人迷路了,打电话求助警察,警察就开车为他们带路。来美国后我们就享受过两次警车开道的高级待遇,当时真是感激万分甚至受宠若惊。回来后沾沾自喜地对房东说起,没想到他们觉得再正常不过。理由是:警察的工资是纳税人的钱,警察应该为纳税人服务。
  

在美国违法犯罪的成本很高。比如交通法规定:闯红灯罚款600美元,这是交规中最低罚款。在高速公路上仍垃圾,罚款1000美元。如果将动物扔在高速公路上,罚款1000美元,外加蹲半年监狱。没有残疾人停车证却把车子泊在残疾人专用泊位,罚款最低250美元,没有上限!这数额对美国人来说都是非常可观的,更何况我们。所以在美国开车是小心,小心,再小心。就是这样小心谨慎,我们还收到过一张罚单。
   

那是我们从San Diego回来的路上走了加州73号公路。这是条收费公路,路面上写着The toll road(收费公路)。但是收费站却不像国内那么显而易见,一看就知道要交费。那个收费站设在73号公路入口,距离公路十几米的山脚下。只有一条匝道通向收费站,交完费再从另一条匝道上加州73。
   

我们的车子是从另一条高速直接开上加州73,车速很快,还没看清地上的字母车子就开走了。当时我看到那所房子还说美国人真是不可思议,独家独户住在这里干嘛。不过在美国经常见到一户人家独自住在山顶,也就觉得有人住在这里也不稀奇。根本不知道那是收费站。
   

回来后一个多月,收到了罚单。道路通行费本需7刀多,罚款60多刀,滞纳金40多刀,一共是110多刀。那叫一个心疼啊!罚单后面还有一个说明:如果你不认同可以提出申诉。说明下方给了一个网址,我们就在这个网址上写了一点情况说明。死马当作活马医吧,一百多刀啊!说明了三点:
    

第一点,我们是第一次去San Diego,不知道这条路收费,不是故意不缴费。
    

第二点,道路上看不到明显的收费指示标志,以至于我们误了缴费。
    

第三点,我们今天刚刚收到罚单,并没有延迟缴纳,收取滞纳金是不合理的。
    

没想到第二天就收到了电子回复:取消了滞纳金,降了一半罚款。最后我们交了37刀多的罚款。
    

现在写下这件事觉得也很有趣。仔细推敲自己的三点说明还是很有法律知识的。第一点,表明自己不存在违法的主观意图;第二点,说明他们的管理存在过错;第三点,指出他们的收费有不合理之处。想起一位伟人曾说过:与天斗,其乐无穷;与地斗,其乐无穷;与人斗,其乐无穷。加一句,与美国警察斗,其乐无穷。
   

美国人很节约。在饭店吃饭,经常看到美国人把吃剩下的食物打包带走。哪怕是一点沙拉,一块汉堡,他们也必定打包带走。美国人的午餐非常简单。上班族很多都是自带一块面包或者一块三明治,讲究一点的会外加一点水果。一般情况下两三美元就可以。
  

幸好我写的这些只是自娱自乐,难登大雅之堂,不致被某些专家看到。专家看到后会说:3乘6.5,等于19.5,约等于20。一顿普通的午餐需要20块钱,物价高呀!真不知道这种脑残怎么能当上专家,美国人花的是美元,领的是人民币吗?!
  

但有时美国人又极其浪费。上次我陪孩子参加他们小学的一个garden party。这个garden是小学的一块地,地里是孩子们种植的蔬菜。这块地需要除草、翻土、重新种植。他们就搞了个party,希望老师、孩子们以及家长去参加义务劳动。
   

为了防止种的蔬菜被鸟儿吃了,有的志愿者的工作就是领着孩子们做bird feeder(喂鸟的)。这些志愿者每人身边一大包大松果,一大罐花生酱,还有一大包细碎的鸟食。他们在松果上抹上一层厚厚的花生酱,再浸入鸟食里,松果上就粘满了鸟食。然后用绳子系着松果挂在树枝上。一会儿工夫,周围的树上就挂满了香喷喷的松果。松果不知道是不是买来的,但鸟食和花生酱是刚刚从超市买来的。花生酱整整9.99美元一桶!
   

Ventura(文图拉)的沃尔玛边上有一家建材商店。这家店每个星期六都有一个kid work shop,当然是免费的,给孩子们提供一些动手制作小物件的机会。
  

我们去 Ventura(文图拉)的沃尔玛碰上一次,那次是制作相框。到场的孩子每人发一个塑料盘子,盘子里有一个相框半成品。孩子们要把四根小木条先用胶水粘好,再用钉子固定起来,刷好油漆,自己设计图案,做成相框。商店提供桌子、锤子、油漆、小刷子、围裙还有一大包糖果。一大群孩子在那里一边津津有味地吃着糖果,一边叮叮当当地锤着、刷着,玩得不亦乐乎。一个相框还没做好,桌子上、盘子里、孩子们的衣服上、手上、脸上早已是赤橙黄绿青蓝紫,开起了染坊。





梅香小荷     《矛盾的美国人》


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