華盛頓的政治力量

《財經》記者 李昕

華盛頓 真正的脈搏和身為全世界政治中心的五光十色,躍動在厚厚的旋轉門背後,藏在一棟棟莊嚴而古板的樓裡。政客和說客、記者和學者構成一個相互依存的生態圈,交易著信息,賭注是權力

這是一個很特殊的城市──絕大部分的居民是黑人,兇殺犯罪率全國最高,惟一一個沒有眾議員的州級轄區,也就是說在立法機構中沒人代言。

聽起來絲毫不像一個首都,尤其是白人佔70%,號稱自由民主,成天把安全掛在嘴邊的美國 的首都。

但華盛頓就是這樣,小小的城市其實是一個巨大的辦公樓。清晨,政要們從城郊趕來上班,下午5點之後走人。晚上8點之後,城裡空空如也,聯邦政府樓群森立,路燈勾勒出街的形狀,晃動的影子多是露宿的乞者和遊蕩的黑人。

華盛頓真正的脈搏和身為全世界政治中心的五光十色,躍動在厚厚的旋轉門背後,藏在一棟棟莊嚴而古板的樓裡。政客和說客、記者和學者構成一個相互依存的生態圈,交易著信息,賭注是權力。

資深的政客都知道一個“華盛頓郵報規則”,就是凡從政期間寫過的memo,遲早都會落到郵報手上。雖有誇張,卻著實是這個謠言和消息漫天飛舞之地的精髓。媒體的力量在于讀者,他們可以是手握選票的選民,可以是構成輿論和壓力的公民,也可以是這個政治小圈子裡糾結的伙伴。美國的政治權力高度分散,因而起到連接作用的媒體也就變得重要。

華盛頓的人均記者佔有率絕對是全美第一,本地記者加上外地和外國駐“京”特派,幾千號人在大街小巷搜集著各種消息,分類之細、術業專攻,別處沒法相比。光是專職報道國會就有四份日報和兩本雜志。今年2月還新出了一個叫politico的報紙加網站,全職報道2008年大選。

人多自然競爭激烈,新聞市場的發育也相對完善。雖無明文規定,一套潛規則是入門必須的。

最基本的就是四種採訪信源的區別。on the record 表示直接引用毫無問題,off the record表示可以引用,但是必須匿名。on background不能直接引用,而且連對方的身份也不能洩露,只能泛泛地說是某位官員。而deep background則是指點方向,不能在文中使用,必須從別處核實的信息。讓調查性報道一朝成名的“水門事件”,全賴來自FBI二號人物“深喉”的獨家信息,卻不能直接使用這些消息。關于“深喉”的傳奇故事成為deep background最好的注腳。

接受採訪的人常常在這套約定俗成的“新聞分級”制度中自由切換,說著說著就甩出一句off the record 或者 on background,表示下述問題僅供參考。做採訪的人也都是心照不宣。例如,凡是在報上看到“資深白宮 官員”說的話,十有八九是新聞發言人斯諾在off the record。

而進行採訪的記者也嚴守規矩,哪怕抱怨官員不野L們公開身份,也不會明知故犯洩露出去。華盛頓人雖多,卻由無數緊密的小圈子組成。如果違規,職業信譽受損,以後便再不會有人給你消息了。

這個信源之爭還以商業的方式出現。

白宮右側的新聞大廈裡,記者常去的酒吧取名為“可靠的信源”。幾步之遙,白宮官員常常在工作間歇喝一杯的酒吧叫off the record。兩個名稱爭鋒相對,雞尾酒倒是不相上下,不過價格自然是記者酒吧便宜多了。

這樣貌似繁瑣的信源分級實際上為各種信息提供了對應的出口。在這個行政透明度較高的政府裡,各個部門的會議記錄、預算、政策制定和執行情況,除非涉及國家機密,都必須公開。就連涉及到國家機密的東西也有各自保密時限,一旦過期也必須拿出來示眾。既然民眾有足夠的渠道獲取政府和政策信息,那麼媒體能做的除了分析整理公眾信息,就是打聽白紙黑字上沒有的東西──政策出台背後的爭執、各個利益團體的算盤、公眾人物的歷史、偶然事件的背景和必然性等等。記者想拿到內部消息得靠內部人,而頂著洩密風險的內部人也需要通過信源分級來保護自己。

信息是瓶中的精靈,放出來就不知方向,而開瓶者的動機也是黑白不一。

政策出台之前可以先透露給媒體試探民意,討好選民者也通過媒體炫耀自己的作為,K街上的說客在字裡行間搜尋遊說對象的蛛絲馬蹟。一名資深說客告訴我,他每天讀四份報紙,每一頁每一行都仔細看過,然後讓助手把相關政客的信息輸入一個巨大的數據庫中。“別說議員老婆開的咨詢公司啊,他兒子實習的律所之類簡單問題,我還可以在10分鐘內找到一名議員念中學時,同班橄欖球隊長的聯系方式。”

靠洩密來落井下石也不乏其人。最近的例子是副總統切尼的辦公室主任利比,為了打壓反對伊戰的外交官威爾遜,向媒體透露出威爾遜夫人是CIA特工的信息,引起軒然大波,最終利比因洩密和向執法人員故意撒謊被判刑。任人唯親的布什不得不動用總統特權為其減刑。

洩密也是跟記者搞好關系,贏得媒體報道主動權的有效途徑。

布什的環境政策一向被人詬病。今年5月,布什終于要拿出一個比原來有所進步的環境動議,白宮的環境顧問們忙不迭找媒體。一名官員把我叫到這個off the record酒吧裡,坐在一個小角落中,故作神秘地展示了第二天早上10點布什要宣布的政策動議。“就給了你們和紐約 時報。”他說。待我看完資料之後還立刻收回。

次日晨9點,彭博、郵報、紐約時報、金融時報等等已經全數報道了這個還沒有公布的演講。看來洩密也遠不止這一家兩家。■


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