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美國Valley Forge 國家公園




Valley Forge 国家公园位于美国东北部的宾西法尼亚州(Pennsylvania)境内,费城市(Philadelphia)西北方18英里处。公园占地3500英亩,草木茂盛,白尾鹿成群。26英里长的用于散步和骑自行车的专用道蜿蜒园内,并有机动车专用道连接每一个景点。公园免费开放,每年有超过120万游客到访。每到周末和节假日天气好的时候,这里非常热闹。骑车的、跑步的、溜狗的、散步的、骑马的、烧烤的….。老幼妇孺,一派怡然自得、人与自然的和谐景象。公园离我家不远,是我们经常光顾的休闲之地。有朋自远方来时也自然忘不了带他们游览一番。


公园之所以著名,是因为华盛顿总统(George Washington)在美国独立战争(American Revolution1775 - 1783) 其间曾经为了与英军作战带领部队在此宿营和训练,而且是在缺衣少粮的情况下度过了一个严冬。公园入口处的访客中心展示着一些将士们当年在这里用过的物品, 还有一部反复播放的短片记录了当年部队在此宿营的艰难情况。公园内保存有曾经被华盛顿用作指挥部的石头房子、训练用的战炮、重新仿造的士兵们住的小木屋、 还有一些纪念雕塑和一个石头的纪念拱门。拱门横梁的两面分别写着“献给大陆军的将士们TO THE OFFICERS AND PRIVATE SOLDIERS OF THE CONTINENTAL ARMY.  DECEMBER 19, 1777 – JUNE 19, 1778)和“任何言语都不足以用来赞美将士们在缺衣少粮情况下的无与伦比的坚忍和忠诚NAKED AND STARVING AS THEY ARE, WE CANNOT ENOUGH ADMIRE THE INCOMPARABLE PATIENCE AND FIDELITY OF THE SOLDIERY)。


17778月下旬,英军总指挥William Howe试图占领费城。时任美军总指挥的华盛顿率军抵抗。但由于某种原因没有成功,费城陷落。随着冬季的临近,进一步交战并取胜的可能性大大降低。华盛顿转而为他的部队寻找驻地。在几个备选地点中他选择了Valley Forge。一是因为该地位于宾州边界且离英军比较近,可以阻挡他们进入宾州腹地;二是与英军相距18英里的距离使英军不太可能搞偷袭;三是该地的地形适合防守。17771219日,华盛顿军队的12000名官兵经过了长途跋涉,饥寒交迫疲惫不堪地进入了被小雪覆盖的一无所有的Valley Forge。然而他们不能休息,他们还要在呼啸的寒风和飘飞的雪花中忙着布置防线和搭建住所。他们从伐木做起为自己搭建了1000座低矮的小木屋作为住所。

 

地面上堆积着6英寸厚的积雪,附近的Schuylkill 河也已封冻,这使部队收到给养变得更加困难。在饥饿困扰着他们的同时,战士们也没有足够的衣服、鞋帽和毯子用来御寒。衣物的短缺曾一度造成4000名士兵无法执行任务。饥寒交迫和潮湿拥挤的居住条件使这支军队遭受了疾病的侵袭。伤寒、痢疾和肺炎是其主要杀手,造成了2000多名士兵死亡。尽管华盛顿反复请求援助,无奈国会无法满足他的请求。幸好女兵们提供了一些诸如洗衣、看护等非常需要和实际的帮助。

 

训练、思想教育和增强部队的战斗力也象补给一样重要。这支部队的士兵们由于各自接受的不同的训练,因此组成一体后缺少协同作战的能力。华盛顿把训练部队的重任交给刚从法国来的富有经验的德国教官Friedrich Wilhelm Baron von Steuben。渐渐地,部队的面貌发生了显著的变化。从整体作战能力到勇敢和奉献精神都有所增强。随着不断增加的给养和法国同盟军的支援,这支军队变得强大而有希望。

 

不久,传来了英军撤出费城的消息。1778619日,进入Valley Forge 六个月后,华盛顿带领他的军队离开宿营地去追赶前往纽约的英军。虽然Valley Forge 没有经历过一场真枪实弹的战争,但它的精神给最终赢得独立战争奠定了基础。





笔随心想     《美国 VALLEY FORGE 国家公园》


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