西拉法葉的美食記錄


在西拉法叶一个星期,住的小旅店是无法做饭的,所以我每天都要到中餐馆去吃饭。旅店周围有4家中餐馆,比起科罗拉多州的Boulder,这里不但吃中餐很容易,而且味道也很地道。



到西拉法叶的第一天已是晚饭时间,跟着儿子直奔一家中餐馆,我点的菜是金钩冬瓜,所谓金钩就是虾米。儿子点的是牛柳,一共20多美元。菜的味道相当好,就是原材料有问题,尽管冬瓜非常好吃,金钩却太硬了。虾米硬不知是时间太久,还是处理的时间不够,反正是嚼不动。



第二天到一家叫“天香楼”的中餐馆吃自助餐,一人8美元。说实在的,这价位还真是挺便宜的。当然,这家自助餐的食物种类比较有限,属于小规模的自助餐厅。



“天香楼”是一对中国夫妇开的餐馆,老板当大厨,忙里,老板娘招待客人,忙外。跑堂帮忙的是他们的一对儿女,老大是女儿18岁,还在上高中,女孩长得娇小玲珑,非常漂亮,堪称小美女。老二是儿子11岁,还在上小学,但个子已经和姐姐差不多高了。



我对华人在美国的经历总是有了解的兴趣,所以吃饭之余,也忘不了和小美女聊几句,得知她父母从中国大陆来美多年,弟弟是生在美国,而她的移民办了很多年才在两年前刚办成。看那小男孩乖巧伶俐,不爱说话,估计是因为生长在美国,所以汉语不太好的缘故,我还发现这个小男孩不太认识汉字。女孩是生长在国内,刚来美国两年,肯定是汉语比英语强,而她在招呼完客人的空闲,忙着看一本比砖头还要厚的英文教科书,显然是在完成学校的作业。



第三天,午饭是跟着儿子在学校吃的中国盒饭,炒鱼片,5美元,里面有蔬菜,挺好吃,荤素搭配,物美价廉。



第四天,晚饭再次去天香楼吃中餐自助,因为便宜,也因为可选择的主食、副食、水果要比单点菜多很多。我去的时候已经过了晚餐的高峰时间,吃饭的食客很少。只见餐馆老板夫妇的一双儿女正在餐桌旁埋头看书,小男孩看的是带画的书,估计是闲书,不是学校的作业;小女孩则堵着耳朵看书,显然是那种需要定下心来才能看进去的教科书。



第五天,晚饭在东方超市的中餐馆吃,点了两道菜:清炒菠菜和小鸡炖蘑菇,别的都很好吃,就是水发的干蘑菇咬不动,这家中餐馆的原材料总是有问题。客观地说,厨艺还真是不错,在北京也没吃过这么好吃的清炒菠菜。不过,北京超市里卖的菠菜是一捆2元人民币,而在美国吃一盘清炒菠菜需要花9美元。



这家中餐馆里跑堂的都是普度大学里的中国留学生,他们在餐馆里打工挣钱。儿子说,不是每个学生都能打工,也不是每个餐馆都允许学生打工。学生打工要有工作许可证,餐馆雇工要有雇工许可证。



第六天,晚饭是在一个比较远的中餐自助餐馆吃,有鱼、虾、螃蟹、生鱼片等,儿子的目标是各种肉,我的目标是鱼虾和5、6种水果。一个人不到10美元,价格相当值,比国内还便宜。



见到老板娘在前台忙,上去聊了两句。本以为是岁数大的人才开餐馆,没想到老板娘很年轻。她是福建人,去过美国的几个州之后,来到印第安纳州的西拉法叶,开了这家中餐自助餐馆。餐馆的场面、规模都相当气派,里面吃饭的客人几乎一半是美国人,看来这里的中餐不仅受中国人欢迎,美国人也喜欢吃。



第七天,去旅店对面的那家中餐馆吃晚饭,点了两道菜,一个烧茄子、一个粉蒸肉,一共20美元。这顿饭是比较便宜的,因为付的是现金。我也是这天刚知道,中餐馆里有潜规则:刷卡要给小费,付现金就不需要给小费。这样的收费“双轨制”仅仅发生在中国人开的饭馆里,而美国人开的餐馆收费是一致的,即无论是刷卡还是付现金,都是要给小费的。



在西拉法叶,中餐的菜价各中餐馆相差不大,一般素菜是8.5∼9.9美元之间,荤菜10∼16美元之间。



 在美国,自助餐比点菜便宜,同样的价位,吃点菜就只能吃一道菜,而吃自助餐可以吃到几十道菜,十几样主食,5、6种水果,7、8种点心,各种饮料随便喝。说实在的,美国的自助餐比北京的自助餐便宜。



与科罗拉多的Boulder相比,西拉法叶的中国人比较多,主要原因当然是因为普度大学的中国留学生多,所以在西拉法叶的中餐馆里见到的中国人也明显较多。此外,这里中餐的味道也明显比Boulder中餐馆的手艺要更地道。



在普度大学的校园里,中国留学生再多也是少数族群,但在校外这个饭馆群里,中国人明显是主力军。因为不仅是中餐馆,开日餐饭馆的也是中国人。所以,当我在旅店周围的中餐馆活动的时候,满眼都是中国人。


“天香楼”中餐馆




大厅







上官子木      《西拉法叶的中餐馆》


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