美國的華人旅行社


年轻的时候在国内旅游都是自由行,喜欢自己设计旅游路线,也喜欢经历旅途中的曲折与奇遇。然而,现在的身体近乎半残,对于自由行已是心有余而力不足。自由行的关键是看地图,我现在的眼睛看印刷体的5号字都已经很费劲了,更别说看地图上那蚂蚁般的小字。所以,如今的我若想旅游就只能依靠旅行社了。跟团游当然比自由行存在很多缺点,但同时也有三大优点:省钱、省事、省时间。

   

以前对美国境内的旅行社没任何了解,还以为赴美之后才能开始联系美国境内的旅行社。然而,赴美前在网上随手一搜,才突然发现,人家美国境内的华人旅行社已经把生意做到中国境内了。

   

通过与美国旅行社打交道的亲身经历,看到并体会到美国的旅行社相对于国内的旅行社有很多不同的特点,鉴于国内的多数人都不太了解这些,很值得在此一述。

    

第一个特点是,全盘网上操作。美国境内华人旅行社的业务完全是在网上操作,旅游产品像菜单一样由旅客自选。比较起来,国内旅行社在网上的操作非常不完善,无论是行程还是价格最后都取决于面谈。当然,如果自己对旅游行程有比较确定的想法,就比较适合网上操作。但是,我一般都是通过和旅行社的人切磋、商讨之后才能最后确定自己的旅游行程。所以,我更习惯于国内旅行社的操作方式,这意味着,我只能选择在北京有代办处的美国旅行社,而能满足这个条件的美国旅行社只有两家。

   

分别打了电话之后,很快就淘汰了其中一家,因为对方说他们只管接电话,别的什么都作不了主,一切都要请示美国总部。最后选择的这家旅行社,电话联系后的感觉相当不错,首先是工作人员既热情也比较专业,能完好地解答我的所有问题,其次是一切参团手续都可以在北京办好,付费既可以是美元也可以是人民币,所有的过程都是当面进行而不是在网上进行,这让我感到很放心。

   

美国的旅行社有驻京办,我觉得有安全感。因为是第一次打交道,难免有不信任的心理,所以要考虑后路。所谓后路就是,如果在美国旅游中旅行社出现了什么大的差错,回北京我也有个说理的地方,正所谓:跑了和尚跑不了庙。第一次找境外的旅行社,我需要的是在北京有“庙”有“和尚”的旅行社。

   

第二个特点是,团费价位较低。从价位上看,美国旅行社的收费比国内低很多。说实在的,猛一看价位,真的很惊喜。其实,这是因为美国境内的旅行社所收的团费只包括两项:酒店住宿和大巴车费。也就是说,没有饭费,也没有飞机票钱。只要不含机票钱,团费的总价位自然不会太高。

   

我在这家旅行社同时选择了两条线路:美东和美西。衔接这两个团的飞机票是由旅行社负责买,但机票钱不在团费里,要由自己另付。

   

要是仅从经济角度考虑,如果个人能买到打折的机票,那么即使不是去美国探亲,只是单纯的去美国旅游,选择美国境内的华人旅行社比选择国内的旅行社更划算,而买打折机票在非旅游旺季还是很容易做到的。当然,一辆大巴从头走到尾,这样的旅程肯定很辛苦。

   

第三个特点是,旅行社不负责旅客的三餐。在美国参团旅游,早饭是自行解决。中饭和晚饭则是到了饭点由导游把全团人带到有饭吃的地方,然后就各自随意了,吃不吃以及吃什么都由自己决定。导游所带到的吃饭的地方,美东团多是中式快餐和麦当劳之类的西式快餐馆,美西团则多是中式自助餐馆。对于节食减肥的人来说,这倒是一个很不错的机会,眼看着同行的人里有不少到了饭点不吃饭,既省钱又减肥。

   

旅行社“不管饭”这事应该说是有利有弊。优点是自己可以自由选择餐饮,缺点是每天都要考虑早饭,相当麻烦。美国酒店里的早餐都非常贵,而且都是西餐。所以,导游几乎每天都要给全团一个上超市购买早餐食物的机会。吃饭的地方一般都有超市,连吃饭带购物,时间总是不够用。尤其是吃自助餐的时候,吃饭的速度要像打仗一样快。

   

对比国内的旅行社,所有的旅游团都是旅行社管饭,而且是一天三顿都管。记得去年赴俄罗斯是参的国内旅行社的团,每天三顿都是中餐,感觉是既合胃口又方便,但也有一种一天到晚老吃饭的感觉,回来后发现长了好几斤肉。

   

第四个特点是,游客的人种多样化。原来以为,华人旅行社组团的游客都是华人。其实不然,美东团里有大量的印度人和少量的欧洲人。美西的团里则是以中国人为主,只有少数欧洲人。由于旅客人种多,所以美国华人旅行社的导游在作解说的时候要同时说中文和英文。

   

第五个特点是,强调公平。从文化差异的角度看,公平意识强是美国旅行社非常不同于咱们国内旅行社的一个特别突出的特点。美国旅行社的导游每天都要不厌其烦地干一件工作,那就是给旅客排座位。也就是说,在大巴车上,每个旅客每天都是坐在不同的位置。导游说是为了公平,因为座位靠前看风景和出入都方便,越靠后的座位意味着出入越不方便,尤其最后几排的座位是靠近厕所,被认为是最差的位置。

   

通过每天换座这件事,可以发现中美社会观念上的差异。中国人认为,应该把好座位让给老年人,而到了美国,人们的观念是:花同样的钱买同样的票应该享有同样的权利。

   

为了体现公平,美国旅行社的导游在做解说的时候,是先说中文还是先说英文也都是要轮换进行。从中不难看到,即使是华人旅行社,即使导游都是中国人,而且导游几乎都是大陆来美就读没几年的中国学生,但美国旅行社的规矩已经充分反映出,美国人的公平意识体现在生活中点点滴滴的细节中。

   

第六个特点是,节省资源。美国旅行社充分利用资源主要体现在用车上,不像咱们国内的旅游团,一辆大巴就专门拉一个团的人,美国旅行社的大巴随时听从调度去拉多个不同旅游团的旅客,而且,同一辆大巴上总是同时有好几个不同团的人。这种调度经常因为衔接出了问题,让旅客们平白干等几个小时。事实显示,美国旅行社在用车上的这种节省是以损害旅客的利益为代价的。

   

第七个特点是,一个人也能成团。国内旅行社组的团,即使是散客拼团,也是一个完整的团。最初是多少人最后还是多少人,经过几天的旅游,即使记不住人名,至少能把人脸给记熟了。然而,在美国的旅行社,散客拼团真是“散”,这“散”的程度真是想都想不到!刚开始我一点不摸门,感觉很奇怪,怎么这一个旅游团里的人数总是不断变化呢?几乎每天都有进有出,等到连导游都换并且换到第三个导游的时候,我才惊恐地发现,我参加的这个所谓“美东8日豪华游”,全团就我一个人!

   

放在国内,一个人报的团就不会成团了,而美国旅行社实行的是组合式拼团,也就是把我这一个人不断地放进包含我的行程内容的其他不同的团里,最后凑齐了我的行程。我的美东8日游共换了3个导游,也就是说,8天里我跟了3个不同的团,再加上接机和送机都是不同的导游,这8天里我被“倒手”5次。

   

不断被“换团”最大的问题是总担心把自己弄丢了,譬如,最后一天跟了一个新团,全是陌生的面孔,而我这人天生有个记忆缺陷就是记不住陌生人的脸。导游虽然也陌生,好在他穿着鲜黄色工作服,体型也比较醒目,所以我就干脆认定一点:紧跟着穿黄色工作服的胖导游。可就那么巧,偏偏有个华人团同进一个景点,那个团的导游也穿相同的黄色工作服,还偏偏也是个胖子!我就这么跟着跟着就跟错人了,好在及时发现,在自己的团即将消失的最后一瞬间归队了。此外,导游不是每个景点都跟着进去,这种情况就更糟糕了,美国的景点满眼都是中国人,很快就找不到自己那个团了,最后我只好给景点外的导游打电话。

   

不过,我也得承认,这么换来换去的至少有一个好处,即结识的人多。我发现,旅游团里只身旅游的人不多,大多数人都是结伴出游,而凡是能只身出游的人多半都是比较有特色的人,我比较喜欢同有特色的人交谈,而换的团越多结识人的机会也就越多。

   

不断被“换团”还有一大问题,即在行程上不是总有衔接得正好的团能兼容我。这意味着,当我从一个团换到另一个团的时候或者是要少看一个景点,或者是要重复游览一个景点。旅行社的导游有两大原则性错误是不能犯的,一个是把旅客弄丢了,一个就是减少了原有的行程内容。由此,最后是以我重复地看一个景点为代价来保证后面的行程能正常完成。

   

回过头来看,同美国境内的华人旅行社打交道尽管在许多细节方面不如意,尽管我被换来换去地“倒手”好几次并因此而有损个人利益,但毕竟最终还是无缺失地完成了行程上的所有的内容,而我这个人也没被弄丢。总之,旅行社没犯啥原则性的大错误,我这人要求也不高,所以回北京后,我也用不着到那家美国旅行社在北京的“庙”里去找代理“和尚”说理。






上官子木      《美国境内的华人旅行社》


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