旅美有感:矽谷民居見聞


有一位朋友告诉我,她的亲戚邀她去美国小住。她说:“美国到处高楼大厦,闹闹哄哄的,我受不了!不想去。”另一位曾多年住在美国的朋友却“愤愤地”说:“美国简直就是农村!”我觉得她们说得都有道理,不过前者当指大城市,后者指大部分居民区。

   

我在硅谷一带见到的民居以独门独院的住房为主,都为平房或二层楼。另有一些连体别墅和公寓,大多数也高不过三层。加州时有地震,房子都为木结构,不见砖瓦。但其木材,涂料等的质量都很讲究。小区内,房子的外墙色彩,结构会有好几种,相邻两户绝不会完全相同,让人感觉丰富多彩一些。我还发现相邻住房的门牌号并不紧挨着,而是要跳过几号。不知为什么?

   

平房大都是老房子,面积较大,而且房前屋后均有很大的私家花园。近代开发的小区里则多为独立的二层楼,由于加州的地皮贵,新建房的前后院比老房子小了许多。(当然,我说的是一般居民住宅。富人们的住房可以很大,甚至有漂亮的私家高尔夫球场。)住房的前院一般呈开放式,后院则大多封闭。漫步在这些小区,可以欣赏到主人在前院种的各种花草树木以及一些假山,雕塑,也能从后花园伸出墙外的花木及果树枝头上见到点点繁花和累累硕果。令我好奇和佩服的一点是:大多主人不去采摘那些挂满枝头的柑桔,柠檬,柚子,柿子... ...,也没有路人顺手牵羊。直到冬天来临,果实落地。我纳闷:干吗他们不享用自己的劳动果实或将它们送给同事,朋友共享?难道就是为了保留这一道风景?

   

在美国各州中,加州的房价属较高一类,尤其是有优质中小学的地区。但与工资相对应,未必高于北京,上海的高价房,虽然这几年那里的房价也在涨。例如,我女儿家所在的小区内,有30多栋面积不同的二层楼(中国百姓称其为“别墅”,对美国人来说,这就是普通民居)。他们买的住房面积不大(住房约180平方米,后花园约60平方米)。九十年代末,第一代购房人用了约$30万。2002年,女儿花了$53万从他们手中买来。而现在,它的价值约$75万。海边,山下,好学区的房价则要更高。但据说,用1/2或1/3的价钱即可在美国中部,南部(如得克萨斯州)买到同类住房。

   

在美国,处处,时时都有“双向选择”,人们的工作常常变动。孩子要上学时,家长(尤其是华人)又总想为他们找一个好学区。因此他们一生中,会搬好多次家。与大多数中国人不同,他们从来不会把现今的住房当作永久的家。





齐升   《旅美杂感(五)》


 

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