旅美有感:不一樣的兒童教育


美国人对孩子的关爱和尊重,从他们母亲怀孕时就开始了。美国的医疗全靠保险,每个家庭会选择某保险公司的某个产品。自己的,包含孩子的,或包含父母的,价格各不相同。每个保险公司都有一些自己的合同医院,家长可以从网上查到这些医院及该院医生的资料。首先要选定一位妇产科大夫,她(或他)会定期对孕妇进行检查,到后期,几乎10天一次。以了解孕妇及胎儿的健康状况,并给孕妇提供有益的建议。直到住院分娩,孩子出生。整个过程由你自己选定的那位大夫亲诊,他对你和胎儿的健康状况很了解。住院时,医生和护士还会温和地一遍遍教初为人母的产妇如何抱孩子,如何喂奶。

   

母子出院后,家长会为孩子另选一所儿童医院,一位儿科大夫。每半月或一个月,他会给新生儿作常规体检,热心地告诉家长要多给婴儿做全身抚摸并作示范。两个月后开始给婴儿打防疫针,一次打4-5针(不知道是些什么疫苗),大约3次完成。

   

无论哪个医院,都很干净,也很安静。在不长时间的等待中,可以坐在沙发上看书报杂志。每次就诊都由大夫预约,怕你忘记,预约日子的前1-2天,护士会打电话提醒你。如果你那天去不了,可提前打电话更改。如果孩子有不适,即使在夜间,也可打电话到医院。值班护士会根据你介绍的情况给出处理建议。这种良好的医疗环境和人性化的服务让我十分感慨。我在国内特别怕去医院,常常是起大早,排了半天队,遇到一位互不了解的医生,几句话就把你打发走了。但小孩病了,就不得不去。当然,中国人多,医院和医生少是重要原因之一。

   

不管母乳是否充足,尤其是带孩子外出或母亲上班时,或多或少会给婴儿食用一种“Formula”的人造奶粉。据说其成分与口味很接近母乳,极有益于孩子的健康成长。美国人不喝热水,没有暖瓶,奶粉用凉水一冲就可喂孩子了,这倒真方便!但我们不敢,得用温水,为此专门买了一个电热水壶。

   

美国人爱孩子,但大多数家长不娇宠他们。我看美国人带孩子很“粗放”。美国没有“坐月子”一说,母子离开产院不几天,就可能出现在商场或公园。婴儿时代,父母很少抱孩子,总是把他们放在童车里。令我奇怪的是他们的孩子也很少哭闹。孩子刚会走,不时摔倒,父母不会去扶,而是鼓励孩子自己站起来。有一次,我们带外孙女到一个儿童游乐场玩。有一个放满彩色小球的方池,一些孩子在里面翻滚。开始时,2岁多的外孙女不敢下去,我们也不太放心。这时,却看到一个美国人将自己不过4-5个月大的婴儿从方池的一角慢慢放了下去。当然,他不得不用一只手拉着孩子,因为他还不会站甚至不会坐。我真担心被孩子们踩得滚上滚下的彩球将这婴儿淹埋下去,但其父却十分坦然。我颇感慨:中国父母是否太谨慎了,把原不懂畏惧的孩子们弄得胆小了。

   

孩子长到1-2岁,开始有一些表达和行为能力。他们很天真,但并非所有要求和行为都合理。有时,我们不免为此烦恼生气,忍不住时会加以呵斥,甚至有人会下意识地动了手。这在美国是绝对不允许的!如果有人发现家人打骂孩子,或将他们留在家中无人看护的话,可以告发。对于孩子的无理要求或错误行为,父母,幼儿园的阿姨老师并不是迎合和放纵,他们会耐心地用平等和尊重的态度与孩子交流,或设法转移他们的注意点,让他们快乐起来。即使孩子错了,也得告诉他们错在哪里,并教他们用“对不起”等文明词来认错。在那里,尤其不能对孩子用“你不如**乖”,“你不如**漂亮”,“你不如**聪明”或反过来“你比**乖”,“你比**漂亮”,“你比**聪明”等比较性语汇,他们会用“你很棒”,“**也很棒”这种词汇来培养孩子的自信和友善。中国父母常爱用比较性语汇来激励孩子,细想起来,这可能给一些孩子带来暗示,让他们日后产生“骄傲”,“自卑”,“嫉妒”等不健康心理。

   

美国人也不用“大灰狼来了”,“老虎来了”,“妖怪来了”等吓唬孩子,所以美国的孩子不仅喜欢各种动物造型,而且不怕鬼怪造型。每年10月末有一个万圣节(Halloween),父母会为孩子们预订或现买专用的各种鬼怪或童话形象的服饰和面具,晚上要帮他们化装好,让他们提着“南瓜灯”型的小桶,陪他们走街串巷,到各家去讨糖果。大多数家庭会在门前装饰各种鬼怪(有用南瓜雕成的,有用棉布或棉絮做成的,有用金属或塑料压成的… …),准备糖果,打开门灯,随时迎候来敲门的“小精灵”。

   

父母的业余时间主要是陪孩子,给他们讲故事,陪他们做游戏。周末,父母一定会带孩子到公园,儿童游乐场,或与有孩子的朋友相聚,目的都是为了让孩子快乐。

   

美国的法定假日很少,除感恩节主要是为与父母团聚外,其余节日里,从政府到家长考虑的主要是孩子,要为他们准备许多游乐节目和礼物。

   

从家里到社会,孩子们遇到的全是微笑,友好和关爱,他们怎能不快乐?      




齐升   《访美杂感(八)》


 

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