購物在美國

购物,是生活必需,是乐趣,是紧张工作之余的放松,也是市场经济的动力,所以在美国凡有人群居住的地方,都有大大小小的各种商店,在这些商店里,有着从世界各地来的琳琅满目的商品,全部认识这些商品恐怕很少有人做得到,要购到称心满意的东西也不太容易,但不是没有窍门。我们可以把美国的商店大致分成以下九类:

  
1、精品店(名牌店):这种店铺一般较小,员工相对多,服务周到,价格不菲,喜欢时髦的富人经常光顾,一般人人也可以到这里浏览最新流行款式。

    
2、超级市场:是大众最常购物的地方,物品种类齐全,价格比较便宜。价格便宜的原因主要有两条,一是顾客自选商品,店内员工少,节省了商场的成本;二是出货量大,因而进货价格低。可以看到电脑的应用在这里起了重要的作用,我很欣赏那功率强大的条形码阅读机,熟练的售货员流水般的把商品从它上面转动着移过去,随着“嘟”、“嘟”的声响屏幕上清楚地显示出每种商品的价格,这本身就是一种享受。接着物品就被店员分类装进一个个的塑料袋,不管用信用卡还是现金结帐,都方便快捷。然后用小车把货推到你的汽车后面,把所有的袋子住后备箱里一扔,即可扬长而去。每周每种商品价格的千变万化,都由电脑管理,售货员无须过问,你有疑问,尽可凭打印出来的收条核对。另外,这样的超市一般都离开市区,地皮便宜,也节省了成本,距离远的缺点被方便的交通、家家都有的汽车和宽阔的停车场所弥补。许多超市是二十四小时营业,以适应繁忙的美国人的需要。

   
3、专业商场:比如电器商场、运动器材商场、玩具商场、汽车零件商场、建材商场、电脑商场等,同样一类商品,有广泛的档次和价格可以选择,对专门选购某一种商品的人,这是好场所。

  
在以上几类商店购物时,要注意“特价”、“清仓”和“优惠卷”:为了招徕顾客,商店往往每周选出若干种商品标上“特价(special)”销售,比如两三块钱一盒(半加仑)的冰淇淋只卖九毛九,贴上鲜明的红色标签并大作广告,美国人来了以后,一般都要采购各种各样的一手推车的物品供一星期使用,商场还是赚钱,有些低收入的人就“非‘special’不买”了。一些积压或过时的商品,要“清仓甩卖(Clearence)”,在商店里会有大幅标语突出显示,还会标出所打折扣,八折就是“20% Off”。遇到一些节假日也会优惠打折。美国还时兴“优惠卷(Coupon)”作为促销手段,这些优惠卷印在广告、报纸、杂志和传单里,四面有虚线包围提示你剪下来备用,你不用白不用。一些超市里还设有“处理品专架”,上面放着各种原因导致处理的商品,价格很便宜。

   
4、网上购物、电话购物和邮购,美国家庭里电脑已经很普及,布郎先生对我说:“我们这一代人还能记得第一次接触电脑的时间,而我的孙儿孙女这一代就不会知道了,因为太普通了,我的孙子七岁,已经在用他的第三台电脑。”所以网上购物在美国已经有一定的市场,政府规定不交税。我在阿拉巴马大学读研的外甥女从网上买了一台电话机,半年后130美金全款寄回。那个公司卖的东西都数量不等的退钱,不过据说现在价涨而质差。电话购物等对应的是外卖店,普遍使用的是订餐。

   
5、要倒闭的商店,美国是市场经济,法律规定反对垄断,支持竞争。每天都有许多公司倒闭,也有许多公司新开张,经营不好的商店就得倒闭,这是残酷的现实,正是这样的体制驱使着全体雇员和老板们努力工作,不敢松懈,其结果是整个经济的增长。要倒闭的商店(大字标志;“Closing!)对经营者是地狱,对购物者却是天堂,它越临近关门越便宜,有时价格会降到你想像不到的程度。

   
6、跳蚤市场(Flee market):顾名思义,这种市场的场所、摊主、物品种类等等都是不太固定的,一般进去要给组织者交门票,商品有新有旧,价格有贵有廉,据说还可能有偷来的东西在这里出售。

   
7、一块钱商场(1 $ market):美国的一块钱商场规模很大,也是超市结构,里面的商品林林总总,都是新品,而且都卖一块钱,在这里你可以选购到许多东西,但并不是所有商品都比别的商店便宜。

   
8、旧货店(Thrift shop),有的是教会办的,物品是教徒们捐献的,售货员似乎都是义务帮忙的老人,其宗旨是帮助穷人。你可以在电话号码本上查到卖这种便宜二手货的商店地址。当然,你有东西也可以往那里捐献。

   
9、车库售货(Garage sale),是一种典型的美国方式,夏秋季天气晴朗时,一个地区许多人家打开车库大门,把自家不用的物品标价摆出,欢迎选购,不用交税,其标志就贴在附近的电线杆上,想找到称心而便宜的东西,你得开着车到处转悠才行。与此类似的,是Moving sale(搬家售物)和Yard sale(后院售物)。美国是个“在汽车轮子上的国家”,老百姓尤其是年青人喜欢流动,哪里有更好的工作机会或者更好的环境,你就可以搬到那里去,没有什么“户口”的限制。要流动,家里的杂物就是累赘,所以Garage sale是受到美国大众欢迎的交换物品的方式。

   
美国人工贵,东西坏了,修理不如买新的,所以美国人喜欢扔东西,你在垃圾箱里捡到床、床垫、桌椅板凳、沙发、电视机之类是很普通的事,也是许多留学生的经历,书读完了再扔给别人。当然,这已经不是“购物”了。

  
美国人是很实用的,富家子弟出外打工挣钱被认为很正常的事而不会被人看不起,反倒是没有独立生活能力的懒人被人藐视。我有一位老师是富裕人家,但他们喜欢买便宜而实用的旧家具来,打磨抛光再油漆后使用,并且很高兴地向我们展示自己的成果。

   
在美国购物时,你可以看到“中国制造”(Made in China)的商品越来越多,十年以前,你只能在廉价品的位置上找到,现在高、中、低档商品都有了,而且,在著名的“Kmart”、“Wal Mart”这样的大型联锁超级市场中,有些商品已经被中国货完全占领,比如鞋,你已经很难找到不是“Made in China”的鞋了。还有玩具、手表、瓷器、衣服等许多种类的商品,中国货也占领了相当的份额,即使到了精品名牌店里,“中国制造”也随处可见。要知道,这些超市可是到处联锁的喔,要摆满这些全美各地大型商场的货架,得多少中国的工厂开足马力生产呀!进入WTO以后,同样的情况将在全世界出现,那时,肯出力有本事的人,哪里还会找不到地方上岗呢?不管什么样的中国人看到此情此景,眼睛都会亮起来吧!。


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