北美故事:遊哈佛大學

2012年4月30日,導遊帶我們參觀美國最古老的哈佛大學。美國獨立戰爭以來大量的革命先驅都出自于哈佛的門下。哈佛大學被譽爲美國政府的思想庫。這堨後誕生了8位美國總統,40位諾貝爾獎得主和30位普利策獎得主。其商學院案例教學盛名遠播。這堣]培養了締造了微軟、IBM、Facebook等一個個商業奇迹的人。

哈佛大學位于美國波士頓附近的劍橋城,建于1636年,是全美第一所大學,比1776年建國的美國,哈佛建校要早近140年。15世紀末,由歐洲通往美洲的大西洋航道被哥倫布開辟出來以後,歐洲人紛紛遠涉重洋來到美洲。17世紀初,首批英國移民到達北美,在那媔}拓自己的“伊甸園”——新英格蘭。移民中有100多名清教徒,曾在牛津和劍橋大學受過古典式的高等教育,爲了讓他們的子孫後代在新的家園也能夠受到這種教育,他們于1636年在馬薩諸塞州的查爾斯河畔建立了美國曆史上第一所學府——哈佛學院。1780年,即美國建國後的第四年,已經有了140多年曆史的哈佛學院升格爲哈佛大學。

哈佛大學的建立是由于當時的英國殖民者想在美國的土地上建一座大學,正因爲哈佛大學的建立者當中有很多人都是劍橋大學的畢業生,哈佛大學所在的城市也就被命名爲劍橋城。其實原來這所大學的名字叫做“劍橋學院”。

哈佛大學現在的名字來源于1638年一位名叫約翰·哈佛的學院院長,這位院長去世時,將自己積蓄的一半和400本圖書(在1638年,一所建校只有兩年、第一屆只有學生9位的學校這可不是小數目)捐贈給這所大學。後來經過議院的投票,決定將這所大學命名爲哈佛大學。

導遊秦先生給我們講了一個有趣的校園堛澈╪禰生不是真的哈佛先生的故事。說的是在哈佛大學,有一尊哈佛先生的塑像,這個雕像雖然標注著哈佛先生的名字,但雕刻的並不是哈佛先生本人。而是從學生中被挑選出來做哈佛先生替身的一個學生。原因是哈佛先生生前沒有留下任何肖像信息,以致于後人計劃爲他修建紀念雕像的時候沒有模板可依,設計者不得不在當時的哈佛大學塈鋮鴗@位比較帥的學生作爲雕刻的模特,頂替哈佛先生。這是沒有辦法的辦法,與造假有本質的差別。

哈佛大學不止一個門上有豬頭徽記。我問導遊,華人盡管有西遊記堨i愛的豬八戒的形象,但看不到哪個學校、那家商店、哪個工廠有用豬頭做標記的例子。洋人卻用豬頭作爲哈佛大學校門上的標志,我還見到有的商店,不但挂著個豬頭標志,而且寫著的豬字九十商店的名字,這是不是東方和西方文明的差異?他告訴我,那豬頭只是學校堣@個俱樂部的標志。

參觀哈佛,給我留下深刻印象的是那堛犖瑊z人員不知出于何種原因不准參觀者用其廁所。這是有違美國其他地方都用牌子標出廁所位置人皆可用的人性做法的。明明寫著男女廁所字樣,遊客從把廁所門口走過,急了,想方便一下,還不准人家進去,也不說明原因,這是我在美國的第一次見識。在其他大學和其他場所,廁所是歡迎大家光顧的。自然,也有例外,如在新奧爾良的越南擬]的廁所門上,就寫著只供顧客使用。

哈佛廁所不讓遊客使用,自然引起大家的議論。一位遊客說,他單位一次組團在歐洲旅遊,有個地方上廁所要收費2歐元才准入使用,爲了節省開支,團長指示,到房屋後面,自己設法解決了。真難爲這位領導愛惜國家財産,一個人就爲了國家省了20元。

潘傳楚        《北美雜談5:哈佛大學》

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