美國生活遊記(一)

一转眼,到美国已经两个月零8天了。这么长一段时间以来,一直没有和朋友们多联系,是因为实在很忙,到达一个完全陌生的环境,需要熟悉周围,认识朋友,找房子安家,置办必需的生活用品,申请注册各种各样的账号,使自己成为美国社会里一个合法的小单元,再加上山一样的作业和考试,advisor不断督促开始进行research…… 很有点人在江湖,身不由己的感觉说。

  
现在是一段辛苦得来的闲暇时光,上周刚刚考完了两个midterm,今天又喜闻导师不过来meeting了,于是终于可以松一口气,完成一个很久以来的心愿,把这两个月来在美国所见所闻,好好的写下来,以此作为对远方朋友们的问候。


今天又是一个阴雨的早晨,一年中要持续4个月左右的雨季看来是到了,不再是两个月前我刚来时那样天天阳光灿烂的日子。我并不喜欢这样的天气,因为总给人添几分惆怅,但也许对coco的肤色还是有好处的,要知道我已经快要在加州的阳光底下变成一个Indian了。

  
想起刚到美国的那天,已经好象是隔了很久了。我是8月3号中午到达San Francisco的,那时处在一种很疲惫的状态(飞机上十几个小时的颠簸,和9个小时的时差)和很复杂的心情(也许可以形容为30%离开故乡的惆怅+20%面对陌生环境的紧张+30%终于踏上USA的兴奋+10%对未来生活的美好憧憬+10%前途茫茫的压力感) 中。飞机到达San Francisco的上空时,往下望去,给人的第一感觉是规划得非常整齐,四通八达的高速公路十分气派,平地上的居民区是无数个整齐的小方格的block。三番位于美国西部,加州西北部著名的湾区(bay area),周围是蓝的海和苍绿的山,飞机上看起来十分漂亮。下了飞机,在等行李的时候注意到大厅里的警卫们都是那种国内见不到的大壮,1.9m - 2m的彪形大汉,手里拿着对讲机,威风凛凛。过入境检查的时候心里很是忐忑不安,因为植物和食品是禁止入境的,旁边的警卫手里就牵着大狼狗,而我书包里还背着akai千禧元旦送的干花。不过实际上并没有人查我们,似乎带什么都能平安过关。从三番出来,经过横跨海湾的大桥,大概一个小时的车程,一个阔别两年的朋友开着小轿车来把我和我所有的家当,两个大箱子和一个小箱子接到了我即将求学5-6年的地方,berkeley.

  
刚到美国的那段时间,对每个人来说都不是一段很容易的经历。所有属于自己的东西只有三个笨重的箱子,需要自己赶快操心下一个24小时里吃饭和睡觉的问题。所幸的是现在的时代已经比从前强多了,berkeley有组织完善的中国同学会,有很多学兄学姐们都会热情的帮助新生,提供临时住宿和吃饭,并且指导怎样一步一步建立起自己的生活来。而更早些年他\\她们自己到这边来的时候,中国人的数量和组织都比较少,情况就比我们难多了(所以在国内时听说的那些早期留学生生活都非常艰苦,相比之下我们是很幸福的)。不过这是在华人众多的加州,去到美国其他地方的同志们也许会经历更加辛苦的处境,在此向他\她们致敬。

  
berkeley是一个小城市,因为有University of California, Berkeley 而闻名。来到这里的第一感觉是到处都象是花园,非常漂亮。(当然这只是个人感觉而已,也有其他人说第一感觉象到了农村的。) 这里大部份都是居民区,街道不宽但是很干净,规划得很整齐,两边是一座座木头小房子,这些房子真是漂亮,每一座都象是小别墅一样,不同的风格,不同的颜色,有的是奶油色的配上一大丛一大丛怒放的鲜花,有的是天然木色的小楼,有的十分诡异象一个小巫婆的家,有的象一个小宫殿。而且美国人非常注重生活情趣,每座小房子都有自己的yard,屋前屋后种着茂密的花草,有各种各样叫不出名字的鲜花,只能用诧紫嫣红来形容。偶尔还有小果树和丝瓜,我最喜欢的是在一所房子前面有一大丛蓬蓬勃勃的大芦苇,实在不象是在一个城市之中。这里还有很多的热带棕榈科树木,对于我来说好象家乡的感觉,又漂亮又亲切。有时院子里还放着很多有趣的小玩艺儿,象插着一个小国旗,树上挂着塑料袋做的小怪物,听说有一家房子周围摆着各种各样的小猪,就是因为这家的美国主人的中国属相是猪。到目前为止,我最喜欢的休闲活动就是在明媚的阳光下走过一条条街道,慢慢欣赏路边的这些小房子,然后梦想着以后自己也能拥有其中的一座。

  
berkeley东边临海,西边靠山,从东走到西也就需要一个多小时左右,开车可以很方便的到海边去,放风筝,看海,跑步。学校在山上,具体关于berkeley这所大学稍后再作介绍。整个城市最热闹的街道就是两条横穿市区的东西和南北主干道,和学校附近的街道,有不少商店,银行,饭店等等,没有很Modern的景象(正是因为没有高楼大厦,没有热闹的街区,只有很安静的居民区,所以有人觉得这里象农村。看个人的喜好的,我就挺喜欢这种环境的),大家买东西主要是周末开车到城市郊区的几个大超市去。美国的超市非常发达,每个大超市都有佳乐福的规模,不同的超市有不同的特点。我们买菜一般都去一个中国人开的食品超市,什么都能买得到。关于具体shopping稍后再作介绍说。

 
刚到berkeley的时候,有一个现象让我觉得很奇怪(akai前几天来看我的时候,提出了同样的问题,可见这可能是中国人共同的认识) 。berkeley的山上人口居住相当密集,晚上在市区向东望去,山上的点点灯火很是壮观,也是我非常喜欢的景致。而且事实是,在美国山上的地皮比平地贵,而且越高层越贵,其原因是大家全都抢着要住在山上。

  
很奇怪的现象吧,在国内的时候我对山上的唯一体会就是山上卖的东西比山下贵,因为山上交通实在是不便。但是美国人看重的是山上的空气好,环境幽静,视野开阔,尤其在berkeley, 依山便可望海,所以山上的地皮贵其实很有道理,况且美国人从来就是开车来去,自由潇洒,住在山上没有任何不便之处。据说有一位教授到berkeley来的时候,什么都不要求,只要一个有bay view的办公室。这一点区别就可以体现出中美的国情区别来,一个从温饱奔小康的国家是体会不到发达国家人民讲究的生活质量的。

  
这里的房子大多数是小的(1-2层)木头房子,除了因为地皮充足以外,一个主要原因是加州地震频繁,这种房子最能抗震。这种房子一般都是一家人住(真幸福呀),如果能在这种小房子里租到一个room,是一种很好的选择(living in private home),这样很有家庭的气氛,而且和美国人朝夕相处,是一个学习语言和文化的绝好机会,而不好之处在于习惯不同,比较限制自由,比方说很多美国房东不喜欢中国人在他们的房子里cooking,因为油烟太大。另外还有少数的水泥房子,象国内的小楼房,里面也是由一个个apartment(单元)组成的,能够和别的同学合租一个apartment,也是非常好的选择,这种居住方式最大的好处是舒适,就象是一个自己的家一样,可以自己布置,自己做饭,十分快乐(我想sandra和shiseido一定最喜欢了),但是最大的坏处就是又形成了一个小中国社会,和美国文化接触少了(当然如果和美国同学合住就不错,但是一般能找到和中国人合住的机会大得多)。还有一种选择是一种称为house的木头小房子,有一个总的livingroom 和kitchen,1-2个bathroom,和好几个小房间,每个房间住一个房客,共用资源。这种房子似乎专门是 为了出租用的,住着没有apartment舒服,也比较孤单,好象不是很好。

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