美國西部遊記:拱門國家公園


呵呵,来到这里学会一个单词“Arch”——拱门。美国有两座世界闻名的Arch,一座是密苏里州圣路易斯的192米的不锈钢拱门,另一座就是犹他州莫泊(Moab)的拱门公园。如果说前者体现的是人的智慧与创造才能,那么后者便是大自然绝顶的杰作了……

 

盐湖城坐东朝西,背依落基山脉,面朝大盐湖。由于犹他的标志“拱门国家公园”(Arches National Park)位于落基山脉的东面,所以我们一离开盐湖城,就得沿着她身后的峡谷横贯落基山脉——呵呵,横断山脉的峡谷很长,而且越走越荒凉,两个多小时的车程后走出峡谷,眼前是一片荒漠,这也许便是犹他州最典型的地质地貌了吧。



中午在荒漠中一个名叫“普赖斯”(Price)的小镇午餐——Price译为“价格”,美国俚语中则直接称之为“钱”,呵呵,让人一下便联想起美国大片里那些“留下买路钱”的西部小镇,而流经小镇的一条河也就叫“钱河”了(Price River)——好意头,财源滚滚……


想不到如此偏僻的小镇里还有一家中国自助餐厅(China Buffet),很不错,挺丰富的。午餐后已近2点,又是一个多小时车程才来到拱门国家公园。


哦,其实在从普赖斯往拱门公园的途中,荒漠就已慢慢呈现出山岩断层的奇特景观了,或如断壁、或似城堡,很有点像新疆吐鲁番火焰山那种景色。而越接近拱门公园,地质变化就越大,进入莫泊峡谷(Moab Canyon)后,岩石也从灰褐色逐渐变为红色,最后就是一层层风化了的红砂岩所形成的丹霞地貌——就和咱广东韶关的丹霞山一样,只是少了岭南葱郁的树木而显得更为荒凉,自然也更突兀、更壮观了。



拱门公园海拔1240多米,占地309.7平方公里,与韶关丹霞山290多平方公里的面积差不多,与丹佛的红石公园应该同属一种地质结构吧,但是却以“世界最大的拱门集中地”而闻名——光是“在册”的景致就超过2000个,其中有600多座“Arch”。它们散布在公园荒漠的四周,最小的3英尺宽,最大的跨度则长达306英尺——呵呵,韶关丹霞山也有这样的“Arch”,不过多被称为“桥”,也许因为跨度和拱起的高度都没有这里来的这么明显和突兀吧——“Arch”,实在是大自然“力”的杰作。



公园的入口位于莫泊峡谷的北面,一下车,四面便是巨大的红砂岩所形成的悬崖峭壁,阳光的阴影下,就像被围困在一座“血色古堡”中一样,自然造物,顿生敬畏。


入口处设有游客中心,而沿着盘山公路爬上峡谷后,荒芜的高地上一条由南而北的柏油路,将公园内分散的一个个景区串联起来——噢,你可千万别以为可以像平时逛公园那样徒步游览,这条公园内唯一的观景公路来回就有70多公里,除了散布很广的红砂岩景点外,简直就是荒漠一片。没遮没掩,树都见不到一棵,别说走路了,仅炎热的阳光没准就会将你烤焦的。公园内也有徒步的小径,但是你必须做好露营的准备,除了自驾车外,还得备齐全套徒步的防晒装备、水和充饥的干粮,并有足够的时间——我们下午4点进园,公园6点半关门,只有两个半小时,呵呵,所以也只能是“游车河”了。

我们去到的第一个景区叫Courthouse Towers,路两旁耸立着连片的巨大山体,在阳光下裸露着赤红的原色,公路右边的巨大山岩被称为“管风琴”(The Organ),山岩下还有一些犹如蘑菇、蛤蟆造型的一块块红石。正对着公路的一堵巨大崖壁叫“巴比伦塔”(Tower of Babel)、塔顶右侧几块石头就像“耶稣布道”——SDF如是说。不过最形象的还是马路对面的“三个聊天人”(Three Gossips),似模似样,犹如话别。在它前面还有一座“羊石”(Sheep Rock),就像“聊天人”与人话别后要赶着羊回家一样——哈哈,这是我的“发挥”啦,你尽可能地去想象吧……



接着我们经过“平衡石”(Balanced Rock),一块体积相当于三辆校巴的巨石立在岩顶,巴士绕着它右转,从不同的角度变换着你的想象。继续前行是一座“火腿石”(Ham Rock),呵呵,不知当初人们是怎么想象的;再经过“穹窿门”(Cove Arch)便来到著名的“石窗区”(The Windows Section)。


“穹窿的穹窿”(Cove of Coves)、“双拱”(Double Arch)、“象行”(Parade of Elephants)、“塔拱”(Turret Arch)……,一个个吸引着眼球,而最漂亮的是一座被称为“南窗”和“北窗”(South Window 、North Window)的两个连体的拱门——从停车场看去还只能看到一个,但是走到巨大的岩体下抬头仰望,便看到它犹如天窗的奇特构造。还是看我的照片吧,当一群来自北京的团友爬上“北窗”后在我的“号令”下欢呼时,我按下了快门!


最后我们去到公园的代表作“Delicate Arch”拱门——Delicate可以译成巧妙、优美或优雅、精致;也可以译成柔弱的、脆弱的。从前者来说,它无疑是拱门公园最漂亮的一座,并因此而成为犹他州的标志。但是数千万年的风雨侵蚀,拱顶中间最细的部分恐怕只有十多公分了,很难想象什么时候就会风化断裂——SDF说,从1970年起公园内已有42座拱门因为侵蚀作用而倒塌——远远望着它孤零零地高耸苍穹的巨大拱门,实在不能不让人担心它的“柔弱”……



噢,去Delicate Arch拱门有两条路,一条从一个叫“沃尔夫牧场”(Wolfe Ranch)的地方徒步爬2、3公里的山路,可以一直去到拱门脚下;另一条则是乘车前往观景台眺望——也许因为没有足够的时间吧,我们只去了观景台,不过它有上下两个,下观景台就在停车场旁,走上100多米就可看到,远远望去,Delicate Arch拱门就像一个小小的茶壶把。不过瘾,我第一个爬上了山头,一直去到山顶尽头的悬崖旁,这就是上观景台了——它和Delicate Arch拱门所在的山体隔着一道深不见底的峡谷,两边陡峭的悬崖让人只能“望门兴叹”。



我换上300的镜头趴在地上,将Delicate Arch拱门拉到最近,一连拍了好几张,呵呵,有兴趣的可以上我的相册上去看看啦,一张是Delicate Arch的“标准相”,明信片上的写真,而我拍的则是它的另一面,方向正好相反——这样,这座犹他州标志性的拱门两面你都算看到了,哈哈。。。

回到车上我抱怨SDF没能去到拱门下,他解释说来回一趟要爬5、6公里的山路、起码要用3个小时的时间,难道一个拱门公园就只看这一个景点?“留下一点遗憾也好嘛,这样你下次就会再来的。”——无话可说……



呵呵,其实我们还有许多精彩的拱门没看到,它们大多集中在公园北面的“魔鬼花园”(Devils Garden),包括跨度达91米的公园最长的拱门“风景门”(Landscape Arch)、犹如一双眼睛的“双O门”(Double O Arch),以及“神秘天使”(Dark Angel)、幽僻门(Private Arch)、“纳瓦霍门”(Navajo是印第安一个部落名)等等——噢,如果从我们所在的Delicate Arch拱门开车过去,还要开大约13、4公里的车,去到后还要再徒步爬2、3公里的山路才能看到,真是见“鬼”,不去也就罢了。



尽管如此,等我们回到游客中心,刚盖完景点的邮戳,还没来得及逛逛旅游品商店公园就开始关门——SDF笑着说,算你运气好,迟来一步连邮戳都盖不上了……

 

小贴士:拱门国家公园距盐湖城(Salt Lake City)234 英里,可走70号州际公路转191号公路前往。公园入口和游客中心位于莫泊峡谷(Moab Canyon)北面(仅此一个出入口),园内没有旅馆酒店,要住宿可往公园南面大约4、5英里的莫泊镇(Moab)。小镇附近还有峡谷地国家公园(Canyon lands National Park)和Dead Horse Point(“死马点”?)州立公园,SDF说Dead Horse Point的日出和日落非常漂亮,可惜我们未能一睹。





途人     《美国西部游(17)——犹他州的标志“拱门国家公园”  》


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