美國達拉斯:南方衛理公會大學


今年1月20日,当美国前总统小布什卸任离开白宫时,决定将他的总统图书馆建在南方卫理公会大学(Southern Methodist University),也许因为这里是他的夫人劳拉的母校吧——1968年她在这里获得教育学学士学位……

 

到美国读大学曾是多少中国人年轻时的梦想,1986年我因商务第一次踏足美国,就曾带着这种梦想专门去普林斯顿大学逛了一圈——对我来说明知那是一种奢望,但心底仍多少带着一种莫名的祈盼。呵呵,十足一个乡巴佬。


以后我鼓励着身边一个又一个朋友到美国去读大学,而只要自己到美国,也总喜欢去逛逛大学的校园。小的如亚利桑那的雷鸟商学院,大的如伊利诺伊大学、芝加哥大学,而这次到达拉斯,自然也少不了要逛逛南方卫理公会大学——呵呵,在国人眼中她也许算不上什么名校,不过在美国西部,在德州却多少带有一种贵族学校的名气。哦,插上一句,来到这里后才知道,仅达拉斯和紧邻的沃斯堡(Fort Worth)就有26所大学和5所社区学院,大学教育之普及让人难以想象。

 

卫理公会大教堂(The Methodist Church)



SMU位于达拉斯Downtown的北面,所在的社区就叫“大学公园”(University Park),从Z所住的“剑桥”公寓上75号公路,大约10分钟车程就可去到。



校园占地175英亩,坐北朝南,中央是一条林荫大道,一栋栋教学楼点缀在绿树浓荫中,安静优雅,就像一个大花园。大道南端是一道半圆形的砖墙,镶嵌着Southern Methodist University的校名,前面是个花圃——这便是学校所谓的“大门”了,而校门傍就坐落着当年创办SMU的卫理公会大教堂。



据说卫理公会(The Methodist Church)是一个以“讲论上帝纯洁真道,遵基督命令施行圣礼”的基督教会。1739年在英国创立,1784年传至美国后在马利兰州的巴尔的摩正式成立,后因会友的代表权和蓄奴等问题曾两次分裂,1939年重组后成为联合卫理公会——正是其中的美以美会和监理会于1911年在达拉斯创办了SMU。所以在台湾和香港,也有人将SMU翻译成“南方美以美会大学”。



眼前的大教堂是一座石头砌筑的哥德式建筑,立面高耸的古堡式钟楼显得庄严、华丽,钟楼上飘扬着教会四面白底红色徽章的旗帜。它始建于1926年,带有文艺复兴风格的花窗格、细长的扶壁拱架、以及尖拱穹顶和彩色玻璃窗,透着一种传统、高贵和优雅的气质。1950年和1961年教堂曾两次扩建,如今大门旁的墙上镶嵌着德州历史文物委员会的铭牌,显示它已被列为德州法定历史建筑物(Official historical medallion)和国家注册历史遗迹。



教堂前看不到什么人,也许它现在只是作为卫理公会的办事机构吧,不过它后面一座带有尖顶的小教堂前,却聚集着不少人,穿得都十分正规,有的手里还拿着花,像是来参加婚礼或什么聚会——SMU作为一所私立的教会大学,据说六千多本科生中有三分之二是有宗教信仰的;而近五千的研究生中,则有42%的宗教信徒。不过其中只有23.1%是卫理公会的教徒,另外还有22.9%的天主教徒,以及犹太教、印度教和伊斯兰教等。呵呵,只是不见有佛教的统计,也许这里的华人不多吧——即使有,现在从中国来的学生又有多少有宗教信仰呢?就像Z,一个没有信仰的家伙,居然在这所教会大学里“混”了六年,而且“混”出一个博士——呵呵,好在SMU从1911年创立时就保证并承诺,“教学无宗派倾向,学术自由和开放研究”。。。

 

SMU的标志“达拉斯厅”(Dallas Hall)



从校门前的卫理公会教堂,沿着校园中央的林荫大道一路漫步,西侧有迈都斯艺术学院、戴德曼文理学院、经济系、演讲厅;东侧有考克斯商学院、数学系、工程学院、玻尔金斯神学院、教育学院以及图书馆、学生中心和行政中心等;而学校最知名的戴德曼法学院则位于校园的北面——据说它每年都向北京的中国政法大学提供5名研究生奖学金名额。



在校园中央,一片绿色的大草坪后面坐落着SMU标志性的建筑“达拉斯厅”(Dallas Hall)——它是SMU最早的建筑,也是1911年卫理公会创建这所大学时所修建的第一座教学大楼。据说由于当时达拉斯的市民为了确保大学的地理位置,抵押了6225英亩的土地和30万美元,所以当1915年大楼建成后,作为感谢,教会便将它命名为“达拉斯厅”——呵呵,直到今天它仍是SMU的中心和标志性建筑,并一直作为大学校徽的印记,印在学校几乎所有的教材、用品、器物、服饰、信函、广告乃至博士袍上。



哦,远在林荫大道的尽头,隔着广场上一座喷泉你就能看见它优雅的身影了——坐北朝南,红砖砌筑,带有英国乔治时期的建筑风格。走近达拉斯厅,前面是由六根罗马柱支撑着的尖顶敞廊,后面则是一座高耸的绿色穹顶大厅,大厅两侧是伸展出去的一排三层楼房(看我《美国行知书》里的照片吧)。



据说它的设计模仿了弗吉尼亚大学的圆形大厅,而当时学校的第一任校长Robert S. Hyer还选择了哈佛红和耶鲁蓝作为学校的颜色,“以标志SMU的高标准”——呵呵,据说最初大学几乎全部都设置在达拉斯厅内,甚至包括银行和理发店。而由于它建在小山坡上,所以SMU也被昵称为“山头”。



拾阶而上,穿过罗马柱支撑的前廊走进大厅,只见门前的墙壁上镶嵌着德州历史文物委员会的铭牌——显然它和卫理公会大教堂一样已被列为国家注册历史遗迹。而圆形大厅内光滑的大理石地面中央,则镶嵌着它作为大学徽章的铜牌标志。站在标志铜牌上抬头仰望,拱穹的圆顶金碧辉煌,就像教堂里的穹顶一样,投射进来的阳光犹如带着圣迹……



大厅里很安静,上下转了一圈也没见到几个学生,除了中央的大厅外,四周被分隔成一间间小会议室——Z说SMU多是小班教学,老师和学生多采取讨论式,所以都是开放式的小会议室,圆桌旁摆放的是一张张沙发,旁边则是投影、视屏等设施。哦,如今整所大学据说有10900多本科生和研究生,教师600多人,师生比例1:12,而所收到的捐款已超过十亿美元——呵呵,难怪70%以上的学生可获得经济资助或奖学金,40%以上的学生拥有双学位甚至三学位。只要肯努力,成绩好,学校对奖学金倒是挺“大方”的。以Z为例,来到SMU第二年一通过硕博连读的资格考试后就拿到了全奖,并一直读到博士毕业。呵呵,你能说美国佬不“大方”?不过坦白的说淘汰率也很高,三分之二,很有点“残酷”。一旦通不过资格考试就只能自费读硕士,当年和她一起考进SMU的几个中国留学生,到今天获得博士证书时也只剩下她一人了……

 

小布什总统图书馆



不过对我来说,在SMU最好奇的还是小布什的总统图书馆,他何以要建在这里?他和这所大学并没有任何渊源,呵呵,唯一的解释就是他的夫人劳拉(Laura Welch)。



劳拉1946年出生在德州西部的米德兰,父亲是建筑工人,母亲是家庭妇女。作为独生女,是“一边吃着汉堡包、一边坐在车上看露天电影长大的一代”。呵呵,有意思的是,与劳拉同年出生的小布什那时也在米德兰,不过却是一个石油商的富家子弟。据说他曾和劳拉同时就读圣·哈辛托初级中学7年级。只是也许当年并没有将劳拉这种家庭出生的女孩放在眼里吧。



后来小布什去了耶鲁,然后是哈佛,而劳拉则进了SMU——用她自己的话说,“从有记忆那天起,就一直希望成为一名教师。”——1968年劳拉如愿以偿获得SMU教育学学士学位,后来又取得了德克萨斯大学图书管理学硕士学位。直到小布什1975年从哈佛商学院毕业后回到德州,两年后才通过朋友的穿针引线认识。不过这次两人大有一见钟情的味道,才过了三个月小布什就向劳拉正式求婚,而劳拉在她31岁生日的第二天,便嫁给了小布什。教师不当了,图书馆员也不做了,一心一意当起了贤妻良母。接着是棒球队老板夫人、德州州长夫人,2001年当小布什正式入主白宫后,劳拉也便成为荣耀一时的“美国第一夫人”。


呵呵,正是因为劳拉,2009年1月20日小布什卸任离开白宫时,决定将自己的总统图书馆建在SMU——不知道这是劳拉为母校带来的荣耀,还是SMU给予劳拉的荣耀——BOTH!MAYBE……。5月16日SMU的毕业典礼,她被作为特邀嘉宾登上了主席台,并发表了一通充满感恩的演讲——除了回忆她当年在德州大学接受硕士学位证书时正是老布什(当年德州州长)颁发的那一段缘份外,还对自己的母校答应修建小布什总统图书馆,说了一大段表示感激的话,它“将给我们两人一个机会,让我们能为重要的事情工作。”——就是在这次毕业典礼上我第一次目睹了这位美国前第一夫人的风采,显然她是颇受校友们的欢迎的。而Z在登上主席台领取博士证书时,劳拉还伸过手来与她握了握以表示祝贺。



噢,SMU这次隆重的毕业典礼设在学校的体育馆,而小布什的总统图书馆就打算建在体育馆的东面。参加完Z的毕业典礼后,她专门带我去那里转了转——呵呵,怎么说呢?眼前还是一片空地,大约有大半个足球场大吧。Z说以前这里是“大学花园”,如今推平了,拉起了铁丝网,挂着一块“ROAD CLOSED”的牌子——Z告诉我,当小布什2004年第一任总统任期届满时就提出要将总统图书馆建在SMU了。当时曾遭到学校“强烈的反对”,不仅网上,甚至不少教授、学生还联名抵制。哈哈,这让我想起早两天看到奥巴马在一所大学被拒绝颁发荣誉学位的消息——美国的大学远比中国的大学来得“牛气”。这要在中国可能吗?呵呵,别说一个总统,就是一个地方官员,题了一个校名就乐得屁颠颠的。



据说以后建起的小布什的总统图书馆将“更像一个博物馆,里面摆放着他任内收集的文件和礼物”,并成立一个“自由研究所”以推动民主。而劳拉呢?她则“希望自己能重返教育领域”——还是在她出任“美国第一夫人”时,就曾热心倡导过一个“美利坚教育”计划的公益活动,鼓励优秀大学生志愿从事两年教育生活,而不管他们是不是以教师为职业……

  

呵呵,关于SMU还有什么花絮呢?



·美国前总统艾森豪威尔一次嘲讽道:“无神论者就是观看圣母大学对SMU的美式足球赛而不关心谁赢的人。”



·福特汽车公司的福特野马,就是以SMU的吉祥物“野马”(Peruna)为名的。



·这里还拍过一些影视片,如奥利佛·斯通(Oliver Stone)的《生于七月四日》(Born on the Fourth of July)中有一个场景,就是在达拉斯厅外面拍的。而福克斯广播公司的电视剧《越狱》也有一集拍摄于SMU。《断背山》中安妮·海瑟薇主演的Lureen和她的女友,也提到一段“她们在SMU的日子……”。






途人    《美国达拉斯(7)——南方卫理公会大学(SMU)   》


相关阅读: 美国热门旅游线路

美加旅遊網部分文章是由網友自由上傳,對于此類文章本站僅提供交流平台,不爲其版權承擔責任。如果您發現本網站上有侵犯您的知識産權的信息(文字或圖片),請發送郵件至webmaster#meijialx.com(發郵件時請將#替換爲@)與我們取得聯系。

美加旅遊網部分文章是由網友自由上傳,對于此類文章本站僅提供交流平台,不爲其版權承擔責任。如果您發現本網站上有侵犯您的知識産權的信息(文字或圖片),請發送郵件至webmaster#meijialx.com(發郵件時請將#替換爲@)與我們取得聯系。


相關鏈接:美國華人旅行社 【美國旅遊指南必讀資料整理】 

上一篇:美國達拉斯:得州博覽公園 下一篇:美國達拉斯:從“拓荒者墓地”到世界聞名的“群牛雕塑”