走進美國總統“禦用”酒店(三)

上流社会和世界前途

  
我第一次认识沃多芙酒店,其实和Art Deco无关。带领我认识沃多芙酒店的,不是建筑,而是时装。美国Vogue杂志—世界上第一本彩色时装杂志、也是最权威时尚杂志,曾经在纪念肯尼迪夫人时,刊登过一张照片:肯尼迪夫人穿着CHIVENCHY晚装,出席Waldorf=Astoria沃多芙酒店1950年代每年一度的“四月在巴黎”宴会。那时,肯尼迪还没有竞选总统,却已是马萨诸赛州参议员。
 
 
肯尼迪夫人对沃多芙酒店的熟悉,还在肯尼迪之上—她少女时代被正式介绍给社交界的DebutanteBall,就在沃多芙酒店举行。而“四月在巴黎”宴会,多年来都是温莎公爵和公爵夫人主持,是欧美上流社会的“报到处”!

  
对沃多芙酒店来说,作为欧美上流社会的“报到处”,不是后天努力的结果,也不是商业策划的成功,而是它的“基因”:1893年3月,美国巨富威廉Waldorf Astor拆掉他位于第五大道和34街交界处的一所豪宅,建成Waldorf酒店,目的就是为了给他的亲戚朋友们提供一个社交场合。钢铁和铁路大王Vanderbilt家族的Alva Vanderbilt赞助酒店开张仪式的慈善Ball,礼聘纽约交响乐团演出。由此,首开了社交界和慈善界在酒店举行庆典和慈善筹款活动的先河。

  
三年后的1896年,威廉的表弟、同时也是他的邻居的约翰JacobAstor四世,也把他的豪宅拆掉,建成同样大气华丽的Astoria酒店,两个酒店之间以一条300多英尺的长廊连接起来,所以,就有了Waldorf=Astoria这个名字,“=”代表那条走过多少名媛公子的长廊,昵称“孔雀小径”。

  
1929年,Waldorf=Astoria酒店拆掉,让位于另一纽约地标建筑物—帝国大厦。两年后的1931年,Waldorf=Astoria(沃多芙)酒店在公园大道新址上重新建成,不仅横跨49街至50街的整个街区,而且楼高42层,是世界上第一家摩天大楼酒店,也是当时世界上最高最大的酒店。但这不是一般的摩天大楼,而是充满了Art Deco风情的建筑名作。

  
但是,衣香鬓影冠盖云集并不是沃多芙酒店的全部。1946年,第二次世界大战结束不久,美国英国法国和苏联四个战胜国的代表在沃多芙塔楼的一个套间里,签订 《世界和平协议》 ,还有一些决定意大利、保加利亚、匈牙利、南斯拉夫和芬兰二战之后地位的协议,也在这里签订。更重要的是,联合国的核心,也在这套间里商讨形成。时光流转到2000年, 《新千禧年宣言》 ,也在沃多芙酒店签订。

  
这个签订 《世界和平协议》 和创立联合国的套间,从1951年起,成为二次大战盟军亚洲太平洋战场最高指挥官麦克阿瑟将军的住所。所以这个套间被命名为麦克阿瑟套间,他们夫妇在这里一直住到将军去世。之后,麦克阿瑟夫人搬到塔楼里的一个较小的公寓,住到2000年走完漫长的一生。因为麦克阿瑟套间宽大豪华的空间,是理想的家宴场所,又有显赫的历史光环和住家气氛,所以很多政要富豪都喜欢住它,包括卢森堡女公爵、伊朗国王和沙特阿拉伯国王和王子,还有一长串当代政要和世界富豪榜上名列前茅的名字,因为保安需要,不能公诸于世。

  
独家发现

  
我的印象中,Art Deco是一种表达强烈的、形式感装饰感极强的艺术风格。酒店正门的金色横匾,是Art Deco的标志性形象。穿过公园大道大堂,走过 《生命之轮》 大理石拼画,看到那些银色金属电梯门上的浮雕,立刻会感受到Art Deco的原汁原味;在走廊的拐角处,不期然会看到一个玻璃镜子做的桌子;第一次开房门,看到银色门把手上的浮雕,和银色电梯门上的浮雕遥相呼应;进入

  
卫生间,发现整个盥洗台都由玻璃镜做成,有着强烈的几何形状—玻璃镜在Art Deco设计里,不是一件物件,而是一种基本材料。

  
但是,直接走进我内心的Art Deco杰作,不是名画,也不是总统套间国王套房,而是沃多芙塔楼小check-in大堂里的一个邮箱。这个邮箱挂在电梯的旁边,实在是整个小check-in大堂里最不起眼的角落。我从小就玩英国邮筒玩具长大,成年后又爱上美国家家户户前院那个插小红旗的信箱。在这个方便快捷的互联网时代,我对

  
邮政有着深深的怀旧情结。

  
邮筒信箱这些“前朝遗物”,曾经是多么实用的功能载体。不曾想到,一个寄信的邮箱,可以有如此优美的Art Deco浮雕,邮箱材料是银色金属—Art Deco的重要元素。我见过Art Deco风格的化妆箱首饰盒等贵重物件,却从没想到通常独立街头风吹日晒雨淋的寄信邮箱,进入“豪门”之后,成了如此精美的艺术品!建筑师和设计师对Art Deco风格的完美追求,落实到了这件雕刻着“美国邮政”字样的非酒店财产的物件上。这个邮箱,是我心中最难忘的Art Deco作品,也是我最得意洋洋的独家发现—我读过的所有Art Deco的书和杂志上,都没人提及过。

  
象福特要向他崇拜的汽车设计师脱帽致敬一样,我要向Waldorf=Astoria沃多芙的建筑师和设计师们致敬!美哉Art Deco!

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