愛因斯坦雕像的文化

1979年4月22日,在美國 科學院的年會期間,為紀念20世紀最偉大的科學家愛因斯坦誕辰100週年,座落在美國科學院西南角的愛因斯坦雕像揭幕了。愛因斯坦雕像以銅鑄成,高近四米,重約四噸,那三級石階,是用來自北卡羅來納州 的花崗石做成。三個重達135噸的沈箱,打入地下4至5米深的岩石層,支撐起著名藝術家Robert Berks創作的愛因斯坦雕像:我們熟悉的面容,深邃智慧的眼神,左手拿著寫有三個數學等式的紙,這三個等式概括了愛因斯坦最重要的三大貢獻:光電效應、廣義相對論、質能守恆定理。

愛因斯坦于1879年 3月14日生于德國 烏耳姆一個經營電器作坊的小業主家庭。一年後,隨全家遷居慕尼黑 。父親和叔父在那裡合辦一個為電站和照明系統生產電機、弧光燈和電工儀表的電器工。小的時候,愛因斯坦未表現出特別的聰穎之處,據說他三歲時還不太會說話。不過,在任工程師的叔父等人的影響下,愛因斯坦較早地受到科學和哲學的啟蒙。1896年,他進蘇黎世 聯邦工業大學師範系學習物理學,1900年畢業。由于他的落拓不羈的性格和獨立思考的習慣,為教授們所不滿,大學一畢業就失業,兩年後才找到固定職業。1901年取得瑞士 國籍。1902年被伯爾尼 瑞士專利局錄用為技術員,從事發明專利申請的技術鑑定工作。他利用業餘時間開展科學研究,于1905年在物理學三個不同領域中取得了歷史性成就,特別是狹義相對論的建立和光量子論的提出,推動了物理學理論的革命。同年,以論文《分子大小的新測定法》,取得蘇黎世大學的博士學位。1908年兼任伯爾尼大學編外講師,從此他才有緣進入學術機構工作。1909年離開專利局任蘇黎世大學理論物理學副教授。1911年任布拉格 德語大學理論物理學教授,1912年任母校蘇黎世聯邦工業大學教授。1914年,應M.普朗克和W.能斯脫的邀請,回德國任威廉皇帝物理研究所所長兼柏林 大學教授,直到1933年。

愛因斯坦和相對論在西方成了家喻戶曉的名詞,同時也招來了德國和其他國家的沙文主義者、軍國主義者和排猶主義者的惡毒攻擊。 1933年1月納粹攫取德國政權後,愛因斯坦是科學界首要的迫害對象,幸而當時他在美國講學,未遭毒手。3月他回歐洲後避居比利時 ,9月9日發現被準備行刺他的誑@太保跟蹤,因而星夜渡海到英國 ,再輾轉到美國普林斯頓,任新建的高級研究院教授,直至1945年退

休。1940年他取得美國國籍。1939年他獲悉僥硉嚽雂峔鞀鴞﹞狨釭熊o現,在匈牙利 物理學家L.西拉德推動下,上書羅斯福 總統,建議研制原子彈,以防德國佔先。第二次世界大戰結束前夕,美國在日本 兩個城市上空投擲原子彈,愛因斯坦對此強烈不滿。戰後,愛因斯坦為開展反對核戰爭的和平運動和反對美國國內法西斯,進行了不懈的鬥爭。就在他逝世的兩天前,他還在羅素起草的召開銷毀大規模殺人武器會議的宣言書上簽名。科學史家普遍認為,愛因斯坦的貢獻至少值得頒予五次諾貝爾物理學獎,而熟悉愛因斯坦一生歷程的人們都會同意,他更應獲得一次諾貝爾和平獎。

1955年 4月18日逝世于普林斯頓。遵照他的遺囑,不舉行任何喪禮,不築墳墓,不立紀念碑,骨灰撒在永遠對人保密的地方,為的是不使任何地方成為聖地。現在,位于華盛頓 的愛因斯坦雕像成了人們紀念這位偉人的重要場所。

人類已經在科學技術日新月異的發展中跨入了21世紀,然而,當人們駐足在這座栩栩如生的座像前,仔細端詳這位老人時,一種對巨人的敬意仍會油然而生,因為,愛因斯坦,不僅僅是現代物理學的基石,他的名字更代表了科學的神聖和和平、民主的精神。在花崗石石階上,鐫刻著他為反抗納粹而于1933年3月10日發表的"不回德國的聲明":

只要我還能有所選擇,我就只想生活在這樣的國家裡,這個國家中所實行的是:公民自由、寬容,以及在法律面前公民一律平等。

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