赴美留學的意義


儿子这次实习是在美国高通公司的科罗拉多州BOULDER分部,而高通公司的总部设在加州的圣地亚哥(另有译名圣迭戈),靠着海边。在儿子实习之初,高通公司曾出资让分部的所有实习生们到总部去度周末,儿子由此享受了几天在南加州住海景房观海、玩海的海边生活。

在BOULDER,儿子这次实习的月工资是税前4160美元,税后3280美元。从5月初到8月中,三个多月,能挣一万多美元。儿子只是一个本科在读的大学在校生,这是他有生以来第一次挣这么多钱。这让我不禁联想到,在国内,本科生实习别说挣钱,能不倒交钱就不错了。

儿子的这次实习不仅是有工资、住宿免费,而且从外州来到BOULDER的往返机票钱、行李托运费也都是由公司报销,还有专车接机和送机。总之,实习对于美国的大学生,实际上是一份有经济收益、有福利待遇的短期工作。

儿子前不久刚刚通过了去微软公司实习的面试,明年暑假将去西雅图微软公司实习,月薪是税前6700美元。看着儿子能依靠自己的专业技能挣钱了,真是感到很欣慰。

国内大学生找实习单位主要是靠关系,老师和家长都要跟着忙。美国的大学生找实习单位是通过个人申请、面试,当堂考试、上机操作,解决公司提出的实际问题等一系列正规的程序,最终取决于个人的实际工作能力。对比之下,非常庆幸儿子能在美国上大学,因为在中国,重关系胜于重能力的社会文化环境必然导引青年学生更倾向于发展社会关系而不是发展个人能力。

回想儿子刚到美国4个月的时候,利用寒假参与了学校某教授的某个研究项目组,工作20天挣了3千美元。当时我就觉得不可思议,他在国内的时候,虽说也上了两年大学,但似乎不具备任何专业技能,可以说是什么技术活儿都干不了,怎么去美国4个月就能靠专业技能挣钱了?

如今,儿子虽然在美国又读了两年大学,也仍然只是一个在校大学生,要是在国内还是干不了什么技术活儿。但在美国,他已经能在大公司里像模像样地工作 、挣钱了。

这让我很感慨,从人才培养的效率来看,美国的大学比中国的大学确实是强很多。美国的大学虽说学费贵,但孩子上了大学之后真能长本事,中国的大学虽说学费低,但学生读完大学后普遍存在能力不足的现象。从教育投资与回报的角度看,留学属于高投资、高回报,而在国内读大学则是低投资、低回报。

说实在的,美国大学的学费也是物有所值,因为无论是硬件还是软件,美国的大学都远远超过中国的大学,中美两国的大学在物质条件和师资力量上的差距存在着天壤之别。

儿子在中国和美国各上了两年大学,他感叹:在中国上大学是浪费青春、浪费生命!儿子这么说也许有点太绝对了,但与那些只在国外上学和只在国内上学的两类学生相比,他的确更有资格评价中美两国大学教育的差距。

作为留学生的家长,我所看到的事实是,孩子留学美国之后,各方面的能力都飞速增长,从开发学生的潜能来看,美国的教育确实比中国的教育具有显著的优势。

与在国内的时候相比,儿子在思想和心理方面的加速成熟也是非常明显的。在国内,无论遇到什么难事都可以向父母求助,而到了美国,所有的事情都只能自己独立决策了。用儿子自己的话说:在美国,一个人要像一个军团一样作战!

在生活能力方面的快速增长就更不用说了,在国内,儿子从学校回到家里除了写学校的作业,其它事情是什么都不做的,也从来没下过厨,当然不会做饭。到了美国,什么都只能靠自己。除了选课、完成学业,还要自己买菜、做饭、洗衣等等。此外,在国内也轮不到儿子去银行,而在国外,他必须学会个人理财。毫无疑问,伴随生活能力提高的还有生活智慧的增长。

值得一提的是,美国社会的很多价值观,有利于年轻人发展理性的思维方式和规范的行为方式,譬如公平意识、人权意识、遵纪守法的意识,而这些意识在中国社会却都是明显缺乏的。我发现,在中美两国不同社会制度、不同文化传统的对比下,儿子现在看问题比以前要客观,评论社会现象也比以前有见地。儿子还有一个明显变化是所有留学生们普遍具有的现象:比出国前更关心政治、更爱国、更守法。

留学生们在国外要独自战胜各种困难,包括生活上的困难、学业上的困难、文化习俗适应上的困难,以及难言的孤独与寂寞。由此,有留学经历的孩子在生活能力和心理成熟度方面必然要胜过没有留学经历的孩子。

显而易见,留学经历是一笔精神财富,而出国留学对孩子的全面成长是一个很好的途径。





上官子木        《留学的价值》


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