采訪手記:美國使館夏威夷旅遊和美國簽證媒體介紹會


庄严肃穆的会议大厅




夏威夷旅游和美国签证媒体介绍会选在了911这样一个特殊的日子举行。这是美国使馆第一次为了宣传一个旅游目的地,集结商务处和领事处的多名负责人与中国媒体面对面的圆桌会议。会议议题除了有夏威夷旅游、中国公民赴美旅游的相关推介外,还有对大家都非常关心的美国签证政策等的疑问解答。无论是会议形式还是吹风会内容无不让人对此行充满了期待。



进入美国使馆的过程一如想象中严格,院子中的半旗提醒着人们今天是个不寻常的日子。庄严肃穆的会议大厅和工作人员礼貌但强势的话语,在会议开始前带来了些许紧张的气氛,虽然这次会议本该谈论的是一个轻松的话题。但当三位美国外交官携同夏威夷州旅游观光局工作人员一同落座开始,整个会场渐渐被一种和谐,愉快,充满希望的气氛所取代……

 

图为参会的美国使馆外交官,从左至右依次为签证负责人、领事Nancy Abella,商务官员Gwen Lyle,商务参赞Sarah Kemp。





美国热情欢迎中国游客到来 组团赴美旅游实施区域扩展到21省



正如美国商务参赞Sarah Kemp开场就提到的“we have what we think is a great new story”。无论是充满活力成长中的中国旅游市场,逐步攀升的中国公民出境旅游人数,还是去年中国旅游团队赴美旅游谅解备忘录的签署,无疑让所有人看到了中国游客赴美旅游的希望。也正因此,美国正越来越积极的推动中国旅游市场的发展。

“年复一年,去美国旅游的中国游客人数越来越多,去年有493,000中国游客去美国旅游。据联合国预测,到2020年中国公民出国旅游人数将达到1亿人次,而我们希望美国能成为他们首选的目的地之一。”Sarah说。

2007年12月,中美双方签署了中国旅游团队赴美旅游谅解备忘录。2008年6月17日中国公民组团赴美旅游第一阶段正式在北京、天津、河北、湖北、湖南、上海、江苏、浙江、广东等9省启动。这次会议上,Sarah透露了另外一个喜人的消息,第二阶段包括山西,山东,安徽,海南,广西,黑龙江,吉林,辽宁,四川,云南,重庆在内的12个省也将启动。这意味着,中国公民组团游业务实施区域扩展到21省,中国游客去美国旅游更加方便。

 

美国签证通过率达到85% 赴美旅游签证只是过程绝不是障碍



在大多数人眼中,去美国旅游难,难在申请签证上。虽然没有人能说清楚产生这个误解背后真正的缘由,但在这次会议上签证负责人、领事Nancy Abella非常肯定的传递出了一个讯息:签证绝不是赴美旅游的障碍。无论是签证率提高,签证有效期延长,还是签证规则简化,咨询手段增加,抑或是团队签证特殊通道的开通,都让我们看到了一个更加友善的美国签证体系。


“目前美国签证通过率已经达到85%。并且为了鼓励大家去美国无论是旅游,访友,开会或是购物,我们现在签发的都是一年多次往返签证。另外为了省去反复的预约和面试,我们还为办理续签的申请人开通了免面谈服务。”Nancy说。

除此之外,Nancy还介绍了大家获取签证信息的几种常用方式:1、美国使馆网站,提供最权威的签证信息,签证过程介绍以及常见问题解答;2、新浪官方博客,汇集最新的政策问题,与网友及时交流;3、传真(010)85313333,处理紧急申请;4、网聊,每两周举行一次,与签证官面对面交流。

在谈到个人签证和团体签证的区别时,Nancy表示,“任何种类的签证标准都是一样的,我们同样欢迎个人申请者。但在中国,更多游客会选择组团方式赴美旅行。谅解备忘录的签订为赴美旅游团队签证提供了特殊的快速预约通道,通常需要几周的签证预约,组团只需要一周或者几天,不会超过两周。另外一个优势就是组团游客可以一起去面试,导游也能陪同,这让游客更加从容自信。”

 

图为参会的夏威夷州旅游观光局北京代表处总经理周宇女士(左),夏威夷州旅游观光局北京代表处公关及市场经理丘艳。





国内首张旅游目的地信用卡发行多重实惠体验夏威夷魅力之旅



夏威夷州是美国第50个州,所处的得天独厚的地理位置让它成为天然的连接亚洲和美国的桥梁。作为第一次去美国旅游的中国游客,美国本土东西海岸的常规线路如纽约华盛顿等或许是出游的首选目的地。但当人们第二次踏足美国,夏威夷不可取代的成为中国游客眼中的明星。对于日渐成熟的中国旅游市场,夏威夷州旅游观光局也希望通过一种能给消费者带来真正实惠的方式,吸引更多的中国游客去夏威夷旅行。

不久前夏威夷州旅游观光局携手中信银行共同发行了中国首张国家旅行概念的信用卡-中信夏威夷旅行信用卡。在谈到这张卡的优势时,夏威夷州旅游观光局北京代表处总经理周宇女士说道,“除了在夏威夷免税店购物可享受5%的优惠外,持卡参团的游客还将获赠包括夏威夷岛服、夏威夷四弦琴、夏威夷免税店精美礼品等在内的“十重大礼包”。旅行卡带给游客的不仅仅是一次旅行,更是一种快乐的生活态度。”

谈到夏威夷,很多人都会带着一种难以割舍的浪漫情怀,或许这就是这个海岛本身让人无法抗拒的魔力所在。商务官员Gwen Lyle在谈到夏威夷时,情不自禁的说起自己最难忘的婚礼,“那里有充足的阳光,碧波荡漾的大海以及白云缭绕的火山,还有世界上最浪漫的婚礼。租辆车环游全岛,和热情的岛民学习跳Hula,那才是最惬意的生活。”

 

参会的所有工作人员与媒体合影





美国使馆第一次这样的圆桌会议在大家愉悦的交谈中结束。50分钟的英文会议,使得直到此刻你才会发现,往常在我们眼中严肃且备有距离感的美国外交官们都可以讲一口流利的汉语,他们就像朋友一样和我们站在那里聊天:Sarah饶有兴致的和我探讨我最后一个提到的问题,如何看待互联网在传播旅游信息和推广旅游目的地中所起的作用。而Gwen则兴致勃勃的给大家介绍会议室墙上挂着的美国多位领导人,小布什,希拉里等和一群孩子们的合影,她的两个孩子都在其中。你没有理由不相信,在这样一群了解中国,认可中国旅游市场,并积极推广美国旅游的人们的推动下,中国公民赴美旅游的未来一定会更美好。





球球    《采访手记-美国使馆夏威夷旅游和美国签证媒体介绍会》


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