遊肯塔基的猛犸洞穴國家公園




带着90来位游客进入肯塔基猛犸洞穴国家公园以前,管理员兼向导约翰叮嘱大家,“洞穴里有停电的危险,一旦停电将会漆黑一团。为安全起见,你要紧紧抱住离你最近的人。”我吓了一跳。游客中有好几个年轻漂亮的美国姑娘,呆会进到洞穴以后,我一定要离她们远点,省得停电以后被抱住。

 


 

猛犸洞穴国家公园(Mammoth Cave National Park)在肯塔基州中部。与美国其他国家公园不同,比如临近的Great Smoky Mountains,猛犸洞穴一带地上的风景并不亮眼,它的地下部分才是精华所在。而且,所有游客在洞穴内部的观光都必须在公园管理人员的带领下进行。按照难度、里程和持续时间的不同,公园提供十几条线路供游人选择,既有仅0.25英里、持续1小时的快餐,也有长达5英里、超过6小时的大餐。

 


 


我参加的这条线路叫Grand Avenue Tour,属于比较具有挑战性的那种,长度为4英里,落差30米以上的陡坡至少有三处,总共需要在昏暗中摸索4个半小时。我最担心的事情并未发生,整个游览过程中没有停电。

 


 


猛犸洞穴形成的原因跟其他石灰岩结构的洞穴相似。与中国那些以钟乳石闻名的景点比较起来,这里最大的特点不在造型独特。猛犸洞大部分区域都覆盖着一层页岩和砂岩,很大程度上阻止了地表水向下的渗透,因此钟乳石并不多。好处是整个猛犸洞穴经过几百万年以后也没有坍塌,从而成为全世界最大最完好的地下洞穴体系之一,在80平方英里范围内形成长达300多英里的通道。


 

 

猛犸洞穴是我到过的第8个美国国家公园。国家地理出版的《美国国家公园指南》(Guide to the National Parks of the United States)第五版上列出的国家公园共58个,我希望自己在最近这些年能够全部走过一遍。美国的50个州我已经去过45个,完成“走遍美国”的任务不算什么挑战,但要“走遍美国的国家公园”竟然艰巨得多。








易速利     《在肯塔基的巨型地下宫殿里远足》


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