佛羅媢F州亞洲象保護中心




北美地区大约有250头亚洲象,总部设在华盛顿郊区的马戏团The Ringling Brothers and Barnum & Bailey占据了1/4左右的份额。几十年来,亚洲象一直在这个马戏团里挑大梁。为表演事业奉献青春以后,这些大象老了怎么办?马戏团花费500万美元,在阳光充足的佛罗里达中部给他们建了养老院,名叫“亚洲象保护中心”,占地200英亩。

 

和大公司合作的采访拍摄很便利,对方只要考核过你作为媒体的资质以后,其他环节的运转将相当流畅。但是,你很难拿到有意思的材料。对方将安排好你所有的采访对象和场地,每一个人说话是否合适,全程陪同的公关经理都会掌控。Amy McWethy昨天在纽约给NBC做完早间新闻杂志《Today》以后,当天下午飞来坦帕,陪我完成今天的拍摄。她是那种精明强干的公关经理,从前给PBS《晚间新闻》做编辑。

 

所以,和大公司合作面临一个挑战:如何突破官样文章的困局。今天的第一个采访对象是公司的副总裁Bruce Read。问过关于机构的使命、人员构成、运转情况以后,我有些着急。Bruce说的和文字材料一样严整,我跟他基本只能正儿八经地进行乏味的采访。

 



 

我们一起走近照片中的三头象,他说,“大象之间有感情。这两头成年母象莎拉和凯特一起照顾那头小象欧文。欧文是莎拉的孩子。但凯特愿意加入进来提供帮助,因为她和莎拉感情深厚。大象群体之间有一种社会关系。”

 

机会终于来了。我问,“她们这个群体的情况更像一对姐妹共同照顾孩子呢,还是象同性恋父母共同照顾孩子?”Bruce大笑,陪同的Amy和其他人也没法不笑。此时气氛才松弛下来,大家可以放松地在镜头前聊点事情,用不着朗读或者讲演。她们之间更像姐妹。

 


 

保护中心目前收留30头亚洲象,最幸运的应该算公象查理,也可以说他最辛苦,但一定苦中有乐。他被中心确认为唯一的配种公象。难怪在所有的居民中,就他叫得欢。其他的象都比较安静,轻松地让饲养员牵着到处走动。

 



 

这些大象的退休生活比不少高等动物都要幸福。他们每天的伙食标准是45美元,包括130磅干草和各种面包、水果。我在当地出差每天的标准是44美元。保护中心每年花在每一头亚洲象上的预算大约6万2千美元。



大象的平均寿命45岁,他们在佛罗里达的保护中心大概要渡过10年的退休生活。Bruce介绍说,此处的亚洲象是全世界唯一数量持续增长的群体,出生的小象数量超过死去的老象。有潜力的小象经过训练后,将加入The Ringing Brothers马戏团,在美国各地巡回表演,包括迪斯尼乐园。





易速利    《亚洲象在佛罗里达幸福的退休生活》


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