RELIANT PARK 和 OTC 展會

五月初的休斯顿,无论去租车还是去吃饭购物住酒店,前台服务员或收银员都会好奇的问一句“来参加OTC?”。由此可见,在休斯顿人民的心中“OTC”比那个半黑不黑的总统还深入人心。


“OTC”的全称为“OFFSHORE TECHNOLOGYCONFERENCE”,“海洋技术会议”的意思。今天的“OTC”, 与其说是个“技术会议”更不如说是个“设备展览会”,而且范围不光是“海洋”石油装备,也包括陆地石油装备,甚至周边领域的高科技设备。


1969年,石油工业进入了一个多学科多行业的合作领域,开采环境越来越差,开采难度亦越来越大。为了配合日益发展的海洋石油开采技术和环境保护技术需要,有十二家工程公司和科研机构自发组织了第一次“OTC”。


第一次“OTC”的举办地点是在休斯顿的“ALBERTTHOMAS会议中心”。几个发起人可能做梦也没有想到,“OTC”从此以后火的一踏糊涂,1982年的时候,参展人数达到十万八千人,展商多达两万五千家。


尽管“ALBERT THOMAS会议中心”不算小,但对于如此规模的展览会已经“心有余而力不足”。一年一度的“OTC”后来不得不“搬家”至休斯顿最大的场馆“ASTRODOMAIN”。


“ASTRODOMAIN”竣工于1965年4月,当时号称是“世界第八大奇迹”,是世界上第一座如此规模宏大而中心无一根支撑柱的圆顶形建筑。“ASTRODOMAIN”原本是个体育馆,是“休斯顿台空人”和“休斯顿石油人”两支职业橄榄球队的地盘,后来也成为“NBA全明星”的比赛场地和休斯顿牛仔驯牛的表演场地。


“ASTRODOMAIN”开始一直孤孤单单地盘踞在610环路边,后来街坊邻居越来越多,新添了伙伴 “HALL”,“ARENA”,再后来又有了“CENTER”,“STADIUM”,“CARRUTHPLAZA”,成了一个大家族,并且用一个能源公司“RELIANTENERGY”的姓氏冠名都姓“RELIANT”,然后整个建筑群改名为“RELIANTPARK”,估计这家公司没有少捐钱。


“RELIANTPARK”最有文化气息的应该算“CARRUTH”广场。“CARRUTH”广场是由 “ASTRODOMAIN” 的一个角落改造而成的一个“西部艺术雕塑园”。


“CARRUTH”广场以“休斯顿牲畜展与牛仔竞技节”前董事会主席 ALLENH.“BUDDY” CARRUTH先生的姓氏命名,用于纪念为“休斯顿牲畜展与牛仔竞技节”做出贡献的慈善家和当地有名人士。


仙人掌,丝兰和橡树等休斯顿和德克萨斯州有代表性的植物,和栩栩如生的马,牛和牛仔的铜像相互交错相互衬托,使得“CARRUTH”广场处处弥漫着浓厚的美国西部气息。


记得,二十年前的这个时候,曾经和石油部的一位前辈在这组“德克萨斯传奇”的雕塑之前合影留念,如今照片已经损坏,前辈也已经年近八十高龄,我也五十有余白发染鬓,而这组雕塑的容颜依旧。


曾经来过“RELIANTPARK”好些次,看过“火箭队”姚明的比赛,欣赏过牛仔的精彩竞技表演,也作为观众参观过好些次“OTC”展览会,但是第一次作为展商代表参加“OTC”,而且整整在这里坚守了三天半的展台。


“RELIANTPARK”,“OTC”,明年的这个时候,我们还会回来!

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