華盛頓神秘的怪事

美國 人允陪茤囧挾P,但最具個性的車牌,可能非首都華盛頓 的車牌莫屬。

與其他州動輒“陽光之州”、“帝國之州”的自豪或自吹自擂相比,華盛頓的車牌很低調,也很押韻:“TaxtationwithoutRepresentation ”。筆者剛見到這一車牌時,還很納悶,不知裡面蘊含著什麼微言大義;後來終于領悟,好家伙,原來華盛頓人在罵美國政府呢,但罵得幽默、風趣,且有歷史韻味,估計布什看到了,也會呵呵一笑。

這句話什麼意思呢?簡單翻譯,就是“有納稅義務,但無代表權”。這句話也很有歷史淵源,早在美國獨立戰爭前,當時13個北美殖民地就是憤怒于“有納稅義務,但無代表權”,最後揭竿而起,打響了反對英國 殖民者的獨立戰爭。1765 年,波士頓 政治領導人JamesOtis一句“有納稅義務,但無代表權,就是暴政”更使他聲名鵲起。

屈指算來,獨立戰爭已過去200多年了,華盛頓人卻還念叨著革命口號,真讓人恍若隔世。華盛頓人其實講的是大實話,雖然是首都重地,雖然作為首都市民他們仍照章納稅,但卻無法享受正常的政治權力──在參眾兩院,沒有任何一個他們選出的議員。最近一些議員實在看不下去,動議是否允陬堬措y也有一兩個議員,但議案被壓倒多數否決了,氣得一些華盛頓政治活躍人士大罵這是“偽民主”、“國家的恥辱”。

華盛頓人成為政治上的“二等公民”,要怪也得怪美國的“建國之父”(FoundingFathers)們。獨立戰爭後,北方希望將首都定在北部的紐約 ,南方則要求首都建在陽光更多的南方,由于南方承擔了獨立戰勝期間較多的債務,因此北方最終同意,首都靠南建立,最終選擇在中部稍南的馬裡 蘭州 和弗吉尼亞 州交界處劃出一個菱形區域,作為聯邦管轄地域,不屬任何一個州。

具體地址位置是詹姆斯·麥迪遜 、亞歷山大·漢密爾頓 在託馬斯·傑斐遜邀請的一次晚宴上定出的,名字就以首任總統華盛頓為名。但具有民主精神的華盛頓則建議首都為“聯邦市”,他盡管居住在離華盛頓不遠的MountVernon,但終其一生,卻很少造訪首都。

但首都的特殊地位,給華盛頓人留下了隱患。按照美國憲法,只有州才能在國會有參眾議員。所以華盛頓市希望有聯邦議員,就違背了建國之父們“首都中立”的原則,在法律上也屬于違憲。難怪布什總統也威脅,即使美國國會通過給予華盛頓議員名額,他也會毫不猶豫地予以否決。

所以,對華盛頓人來說,國會近在咫尺,但要想華盛頓人進到國會山裡投票,估計在短短幾十年內,還是一件不可能完成的任務。政治權利缺少,但相關義務卻不能減免,華盛頓人還須照章納稅──在美國,逃稅可是重罪,國會山不對華盛頓人開放,但週圍的監獄還是對華盛頓人開放的。

這或酗]是美國民主的一種悖論吧,所以才有華盛頓車牌上“TaxtationwithoutRepresentation ”的自嘲。其實,作為一個聯邦制國家,美國人對處于“二等地位”的首都並不特別心向往之。根據最初規劃,華盛頓在地圖上應該是菱形,每邊長10英裡,中間跨越波特馬克河。首任總統華盛頓希望能溯流而上,將首都的影響擴展到北美內陸地區。

被劃在首都界內的最初有四個地區,即華盛頓市、華盛頓縣、喬治城和亞歷山大縣。南面的亞歷山大縣屬弗吉尼亞州 ,該縣民眾就強烈抵觸成為首都市民,多次請願要求回歸弗吉尼亞。拗不過民意如此強烈,1847年,這些地區最終又成為弗吉尼亞的一部分。華盛頓也就成了只剩下波特馬克河北 部地區的半個菱形。

好在歷史總在進步,盡管步履艱難。基于華盛頓市強烈的民主要求,1961年,美國通過了憲法第23修正案,允陪熙ㄔ咱薔i以參與總統選舉。但在美國的政治架構下,對地方民眾來說,有議員代表可比能選舉總統重要得多。但要將華盛頓升格成第51個州,這不僅需要美國總統的點頭,還需要其他50個州的“大度”──同意增加一個同等政治權力且又有特殊政治地位的州,這在目前的美國政治體制下,肯定“路漫漫其修遠”。華盛頓車牌上的“TaxtationwithoutRepresentation ”,估計在很長的一段時間內,還將是美國首都一道流動且無奈的風景。-


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