美國遊記(四)

08/11/2012


今天随团参加黄石公园、总统巨石7日游,出发前看了地图,知道路途很远,需要长时间乘车,可还是没想到距离这么远。早晨从旧金山出发,途径加州州府萨克拉门托市,沿高速公路一路向东,进入内华达州。沿路都是荒无人烟的戈壁,偶尔遇到一片草场,可以看到几栋孤独的牧舍和牧场上悠然自得的美国黑牛。由于地理环境的原因,内华达州的交通运输很发达,路上见到很多像坦克一样威风的集装箱运输卡车。


这次旅行的旅行社叫Joy Holiday,导游是一位50多岁的美籍香港男人,姓欧阳,嗓门很大,英语很流利,普通话讲的就不怎么样了,听起来很费劲。司机是一位美国黑人妇女,旅游大巴女司机我还是头一次见到,这么辛苦的工作由女人做,让我们不由得心生钦佩。哎!美国也有不容易的人呀。


整整一天,我们都在路上。晚餐在一家自助中餐馆吃的。每人只花费10美元,就品尝到了包括龙鱼、大虾、螃蟹、牛排、几十种中餐菜品和丰富的水果。在这么偏僻的地方,竟然也能吃到可口的中餐,可见华人遍天下呀。


08/12/2012

今天一早出发进入犹他州前往大盐湖。


大盐湖(Great Salt Lake):大盐湖位于美国犹他州西北部,是北美洲最大的内陆盐湖。
                             

大盐湖干燥的自然环境与著名的死海相似,湖水的化学特征与海水相同。大盐湖深4.6-15米,面积3525平方千米,湖面海拔约1280米,湖水的盐度高达150-288‰,比海水浓好几倍。大盐湖盐类储量达60亿吨,其中食盐占3/4,还有镁、钾、锂硼等。大盐湖为犹他州一大旅游胜地,不过在湖边,除了我们这个团队的游客,我们没有看到其他游人。湖边的游船、游艇孤寂的停泊在码头上。
                           

摩门教:离开大盐湖,前往犹他州州府盐湖城,导游告诉我们在盐湖城要重点了解摩门教(Mormon)。美国的摩门教是一个有点神秘色彩的宗教,总部在盐湖城。1847年7月24日,耶稣基督教的叛逆者——摩门教148名教徒为了逃避宗教迫害,在布里格姆·扬的率领下从东部逃到这里。杨走到一条山涧小溪分叉的空地中间,举目四望,然后把手杖插到地上,说:“这里将成为我们上帝的圣殿。”摩门教徒们于是安营扎寨,在湖畔山坡上开辟山林,播下种子,一堆帐篷和木屋泛滥成现在这一片现代的城市。


摩门教总部是一片白色的建筑群,白得纯净而高雅。三个摩门女笑盈盈地在教会总部门口迎接我们。一个河南的,一个夏威夷的,一个菲律宾的。她们都是摩门教徒,原来在各自的居住地读大学,现在是到总部来做义工,接待来访者,宣传与摩门教有关的一些常识。大概18个月后她们可以获得教会提供的某种助学支持。三个摩门女带我们来到读经的小会堂,轮流向我们介绍摩门教的教义。然后来到室外的一座雕塑前,高高的塔座上是一只海鸥。摩门女介绍说:有一年犹他州遇到严重的蝗灾,铺天盖地的蝗虫吃光了庄稼,人们想尽了一切方法,依然无能为力。他们来到教堂,向神祈祷,神听到了他们的祈祷,成群的海鸥飞了过来,吃光了地里的蝗虫。


我们进入了1876年修建的大礼拜堂,巨大的管风琴音柱排列前台,让人以为进了纽约豪华的交响乐厅。当时没有现代音响扩音设备,为了让每一名教徒都能清晰地听到圣徒的演讲,建筑师们设计的礼拜堂具有独特的自然扩音效果。摩门女把一粒豆子放进杯子里,豆子在杯子里滚动的声音异常清晰。她又撕开一张报纸,报纸撕裂的声音回荡在大堂的每一个角落。摩门女模拟了一段教主布道的演讲,声音轻柔而坚定,回荡在大堂每一个角落,“神告诉我们要善良、诚实、坚韧、顺从,我们坚信天国将建立在这片大陆上!”声音像是从天上传来,入耳入心,仿佛在和天使对话。场内异常安静,大家都沉浸在一种神圣的心境里。出了大礼拜堂,夫人对我说,她真的听进去了摩门女的讲解,“任何成功都弥补不了家庭的失败。”神说的多好啊!临出门的时候,夫人从摩门女手里请了一本摩门圣经。


人是需要有信仰的,因为有信仰人才不会绝望,因为神与你同在。因为有信仰,人才会有所敬畏,不会面对诱惑毫无禁忌。目前中国社会出现的种种问题,很重要的原因在于现在的中国人失去了信仰。


犹他州70%的居民信奉摩门教,全球有摩门教徒1400万人,作为政教合一的摩门教,它的基本精神是向善的,如提倡勤劳治富,勤奋而保守的蜂房就被摩门教徒用来做自己的行为象征,因此犹他州很富裕。摩门教有一项教规,教徒要将自己总收入的10%捐献给教会,因此犹他州政府非常富裕,州政府大楼修的富丽堂皇,据说花费2.6亿美元。


妻子为了教育孩子懂得感恩,曾经要求儿子上交总收入的10%给父母,我笑对妻子说:你原来是我们家的摩门教主。


盐湖城非常干净、整齐,大街上行人很少。盐湖城所有的街道一律宽132英尺,布莱格姆·扬当年指示道路必须使一排公牛能够转过身去,也有人说,摩门教刚开始允许一夫多妻,布莱格姆·扬就有19个妻子,大街的宽度是要他的妻子能排成一排。你很难接受这么大的城市只有17万人享受的事实。不过2002年冬季奥运会在这个摩门教徒占总人口75%的城市举行,表明这个当年被称为“野蛮人习俗”的原教旨主义的教派城市,已经融入到世俗生活中来。


独立岩:临近黄昏,我们看到一块巨大的花岗岩石头山横卧在路边,高不足百米,坡度不大,可以走上去,灰色的石身,裸露在斜照的阳光下,像一具熟睡的巨大的美国牛。导游告诉我们这块巨石叫独立岩。


当年美国西部发现了金矿,大批怀揣发财梦想的西进的拓荒者,沿着从美国中部的密苏里河到太平洋边哥伦比亚河1987英里的俄勒冈小道,风尘仆仆,远道而来,期望可以在每年7月4日美国的独立纪念日前看到这块巨岩。据说在这一天之前能赶到独立巨岩,就有可能在冬天到达之前走完剩下的一半路。下一半路,特别危险,要准备对付人迹罕至的落基山脉的风雪,还有内华达山的险峻,还要对付可能遇到的印地安人的袭击。7月赶不到,就得在这里等到来年春天了。所以,到独立巨岩是一个标志,意味着你已经抓到了胜利的一半。巨岩上一共有五万多个名字,都是19世纪后半期沿俄勒冈小道西进经过此地的人留下的。

 

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