美國節日:感恩節


First Thanksgiving



 
          

在美国,感恩节大概是美国家庭最主要的庆祝节日,一般都是全家在一起感恩,然后大吃一顿,这是许多人在4天假期中的周末重头戏。感恩节是全家团圆的日子,标记着假期的开始,接下去是圣诞节和新年。这个节日是美国人表达对于丰衣足食和年年有余的感谢之日。
 
       

许多文化在传统上都有感谢丰收的节日。早在第一批英国移民到达北美洲以前,西欧各地就每年举行收获节;英国人在8月1日举行面包节,庆祝麦穗的丰收。美国的感恩节始于1621年,清教徒的第一次丰收,那是一个真正表达感恩的日子。

       

1620年,英国的清教徒离开英国国教的教会,横渡大西洋,以便自由的奉行他们的清教徒信仰。他们到达当时的普利矛斯殖民地(在今天的麻塞诸塞州)的时候,由于耕种季节太晚,无法耕种,又没有新鲜食物,他们在1620到1621年间的冬天受尽饥寒交迫的折磨,人口的半数死于疾病。第二年的春天,当地的印第安瓦帕诺部族( Wampanoag)教导他们怎样种植玉米 (maize)和其它当地的农作物,同时帮助新来者精熟打猎和钓鱼的技术。

       

由于他们收获丰富的玉米、燕麦、南瓜,移民们在1621年过得很好。英国清教徒在传统上有感谢神灵的节日,1621年的秋天是普利矛斯殖民地举行的第一次感恩节。他们邀请他们的恩人印第安瓦帕诺部族来聚餐,印第安人带来鹿肉烧烤,清教徒则提供火鸡和其它的野味。清教徒从印第安人那里学会了怎样烹饪小红莓和其它种类的玉米、瓜类。

       

自此以后许多清教徒每年都用几天时间为丰富的秋收庆祝。总统乔治.华盛顿在1789年宣布一个全国性的感恩节,庆祝美国宪法的批准。逐渐地一些州开始每年庆祝感恩节。在长期流血的内战期间,总统亚伯拉翰.林肯于1863年宣布11月的最后一个星期四为一年一度的全国性感恩节。

       

感恩节是属于传统和分享的日子。即使一家人住得很远,家庭的成员也会回家团聚,因此感恩节是一年中最忙碌的国内飞行季节。许多美国人喜欢观看当地的感恩节大游行,或观看每年纽约市的电视现场播出节目“梅西百货公司大游行”,其它的人则观看电视上的美国足球。每个人都在同一时间一起为他们的食物、住处和生活中的幸运事情而感恩。许多义工捐献他们的时间帮助民间团体、教堂和慈善机构提供食物给需要的人士。

       

就世俗方面来说,感恩节的第二天在20世纪标志着进入圣诞节购物季的开始。在1930年代的经济大萧条期间,感恩节被换到11月的第4个星期四,有些年的感恩节因此延长了购物期。

       

虽然每年11月第4个星期四的日期都不同,但是大家都期望总统宣布该日为法定节日。


感恩节的象征

       

火鸡、玉米 (maize)、南瓜和红莓酱是代表第一次感恩节的象征。这些象征经常出现在假日的装饰上和问候卡上。特别是玉米,代表清教徒移民的死中求生经历。用在餐桌或门上的装饰,玉米代表着收获和秋天。

       

又甜又酸的红莓酱是第一次感恩节餐桌上的食物,今天的餐桌上也有它。小红莓(鹤莓,crane-berry)是一种又小又酸的野莓,生长在麻塞诸塞州和新英格兰各州的沼泽地区。印第安人用它的果实治疗各种炎症,用果汁来染红地毯和毛毯。他们教导清教徒怎样使用糖和水来烹饪小红莓,做成红莓酱。印地安人把小红莓叫做 “ibimi”,意思是“苦莓”。移民则叫这些“鹤莓”,因为小红莓的花把草茎拖的倒垂下来,很像脖子细长的白鹤。今天在新英格兰地区依旧生长小红莓。

       

1988年在纽约市的圣约翰大教堂举行了一场别开生面的感恩节晚宴。在超过4千人的来宾中有全国印第安部落的代表,还有后来到达美洲的移民的子孙。以晚宴的形式,美国人公开承认印第安土著对于美国第一次感恩节的贡献,并感谢印第安人分享他们的经验和技巧。没有印第安人的教导,最初的清教徒移民不可能在美洲存活下来。






Sabrina      《感恩节的一些基础知识》


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